Infertilidad

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Qué es la esterilidad?

La esterilidad significa que una pareja no puede quedar embarazada después de 1 año de tener relaciones sexuales regulares sin protección. La esterilidad puede afectar tanto a mujeres como a hombres. Una mujer se considera estéril si ha intentado quedar embarazada durante 1 año y no ha usado un método anticonceptivo. Un hombre se considera estéril si tiene muy pocos espermatozoides o si sus espermatozoides son muy poco sanos como para combinarse con el óvulo de una mujer. Muchas parejas no tienen problemas para quedar embarazadas. Desafortunadamente, existen factores que pueden dificultar las cosas para algunas.

Síntomas de la esterilidad

El síntoma principal de la esterilidad es no poder quedar embarazada. Puede que no haya otros síntomas. A veces, las mujeres pueden tener problemas relacionados con su período, como dolor o sangrado anormal.  Algunos hombres pueden tener problemas de disfunción eréctil. Sin embargo, la mayoría de las parejas no presentarán otros síntomas más allá de no quedar embarazadas.

¿Qué causa la esterilidad?

Tener un bebé (quedar embarazada) es complejo. Varias cosas tienen que salir bien tanto para el hombre como para la mujer. Por lo tanto, hay muchas causas de esterilidad que dificultan la posibilidad de quedar embarazada.

La fertilidad de una mujer puede verse afectada por:

  • Problemas con la ovulación. Este es el proceso por el cual el óvulo sale del ovario y viaja para encontrarse con el esperma. Algunas mujeres no ovulan todos los meses.
  • Problemas con su sistema reproductivo, incluidas las trompas de Falopio, el cuello uterino, el útero o los ovarios. Esto puede incluir un bloqueo, crecimientos, cicatrices, agrandamiento de los ovarios o una abertura anormal del cuello uterino.
  • Menopausia Esta ocurriría antes de los 40 años. Puede estar relacionada con una enfermedad del sistema inmunológico, tratamientos contra el cáncer o un síndrome genético.
  • Enfermedades y trastornos, que incluyen endometriosis, enfermedad inflamatoria pélvica, cáncer, diabetes, enfermedades autoinmunes (cuando su cuerpo se ataca a sí mismo), lupus y celiaquía.
  • Pubertad tardía o ausencia de un período.
  • Tabaquismo y abuso de sustancias.
  • Tener sobrepeso o muy bajo peso. Incluso demasiado o muy poco ejercicio puede afectar las posibilidades de que una mujer quede embarazada.
  • Después de los 35 años, a una mujer le resulta más difícil quedar embarazada.

La fertilidad de un hombre puede verse afectada por:

  • Espermatozoides poco sanos o que funcionan mal. Esto incluye la calidad de los espermatozoides del hombre y la rapidez con que se mueven.
  • Infección bacteriana. Puede ser una infección dentro de los testículos del hombre. También puede ser una infección de transmisión sexual.
  • Un varicocele. Se trata de un engrosamiento de las venas dentro de la piel flácida que rodea los testículos de un hombre. Puede causar un recuento bajo de espermatozoides.
  • Eyaculación retrógrada. Esto significa que el esperma de un hombre ingresa a la vejiga en lugar de salir del pene.
  • Testículos no descendidos. Uno o ambos testículos de un hombre permanecen en su abdomen. Se supone que los testículos caen desde el abdomen al saco escrotal al nacer.
  • Tabaquismo y abuso de sustancias.
  • Disfunción sexual. Esto puede incluir una disfunción eréctil o problemas como eyacular demasiado pronto o no eyacular en absoluto.
  • Sobrecalentamiento de los testículos. Esto puede ocurrir por usar ropa interior o pantalones demasiado ajustados. También puede ocurrir al usar un jacuzzi durante períodos prolongados.

¿Cómo se diagnostica la esterilidad?

Tanto para hombres como para mujeres, su médico realizará un examen clínico. Le harán preguntas sobre su salud general y cuánto tiempo han estado tratando de quedar embarazados. Si bien su médico decidirá qué pruebas adicionales son necesarias, es probable que comience con análisis de sangre. Estos verificarán los niveles hormonales y la genética (tanto para hombres como para mujeres) y la calidad del óvulo.

Las mujeres pueden someterse a pruebas adicionales. Estas podrían incluir:

  • Ecografía transvaginal. Un técnico médico insertará una pequeña varita cubierta con látex en su vagina. La varita está conectada a una pantalla, donde el técnico puede ver imágenes del interior de su útero y trompas de Falopio. Este enviará las imágenes a su médico para que las revise.
  • Histerosalpingografía. Esta es una radiografía que consiste en inyectar un tinte en el útero para buscar obstrucciones dentro de las trompas de Falopio. No requiere anestesia.
  • Laparoscopia pélvica. Este procedimiento quirúrgico se realiza en un hospital. Se inserta un endoscopio delgado y flexible en su abdomen para que su médico pueda ver mejor su útero y trompas de Falopio. Ayuda a buscar pólipos, crecimientos y bloqueos.

Para los hombres, la primera prueba consistirá en recolectar una muestra de semen (el líquido que eyacula el pene). Esto se usa para examinar el conteo, calidad y movilidad de espermatozoides.

Los hombres pueden someterse a más exámenes físicos, que buscarían:

  • Lesión anterior en sus testículos o pene
  • Descarga, un líquido que no debería estar en el pene
  • Una próstata inflamada o agrandada
  • Un varicocele
  • Fiebres altas recientes
  • Antecedentes de paperas

Puede ser necesaria una biopsia de los testículos para obtener una mejor muestra de esperma.

¿Se puede prevenir o evitar la esterilidad?

Algunas causas de esterilidad no se pueden prevenir ni evitar. Pero tanto los hombres como las mujeres pueden tomar medidas para aumentar sus posibilidades de lograr un embarazo.

Las mujeres deberían:

  • Dejar de fumar.
  • Evitar el alcohol y las drogas ilícitas.
  • Hacer ejercicio con moderación, pero no tanto como para que interfiera con sus períodos.
  • Mantener un peso saludable.

Los hombres deberían:

  • Evitar el tabaco, las drogas y el consumo excesivo de alcohol.
  • Evitar las altas temperaturas, como los jacuzzis o saunas.
  • Evitar las toxinas industriales o ambientales.
  • Hacer ejercicio de forma regular.

Tratamiento de la esterilidad

El tratamiento se basa en la causa de su esterilidad. Para las mujeres, el tratamiento puede incluir medicamentos o cirugía. Los medicamentos más comunes que se usan para tratar la esterilidad femenina estimulan los ovarios. Ayudan a que los ovarios produzcan más óvulos y aumenta las posibilidades de que quede embarazada. Se puede realizar una cirugía si hay obstrucciones o problemas con las trompas de Falopio. También se usa para eliminar áreas de endometriosis, fibromas, pólipos o cicatrices, que pueden afectar la fertilidad.

Los hombres pueden tratarse con medicamentos y cirugía. Si tiene disfunción eréctil o problemas para eyacular, se le puede recetar un medicamento. Si tiene varicoceles en los testículos o problemas con obstrucciones en los conductos que transportan los espermatozoides, pueden repararse con cirugía.

Técnicas de reproducción asistida (TRA)

Las TRA utilizan tecnologías para ayudar a una pareja a quedar embarazada. Puede ayudar a las personas que han pasado por varios tratamientos para la esterilidad pero que aún no pueden quedar embarazadas. Las opciones incluyen:

  • Inseminación intrauterina (IIU). Este procedimiento inserta espermatozoides sanos en el útero de la mujer alrededor del momento de la ovulación. Utiliza un tubo largo y estrecho para insertar el esperma. Se puede hacer en el consultorio médico.
  • Fecundación in vitro (FIV). Esta es más cara y compleja que la IIU. Requiere estimular los ovarios con hormonas y extraer los óvulos de la mujer. Los óvulos se fertilizan con esperma en un laboratorio. Una vez que se desarrolla un embrión, se coloca en el útero de la mujer. Si bien pueden tener éxito, no hay garantía de que la IIU o la FIV resulten en un embarazo.
  • TRA asistida por terceros. Esto es cuando otra persona ayuda a una pareja a quedar embarazada. Pueden ayudar donando esperma, donando óvulos o donando embriones. También pueden servir como portadores gestacionales o subrogados. Esto significa que, en realidad, otra persona lleva al bebé por usted.

Vivir con esterilidad

Vivir con esterilidad es un desafío emocional. La decepción de no quedar embarazada después de intentarlo todos los meses puede ser difícil para las relaciones. También puede ser difícil para su salud emocional. Es difícil ver a amigos, familiares e incluso extraños tener bebés cuando usted no puede. Para aquellas mujeres que prueban el tratamiento de FIV, las hormonas y los medicamentos estimulantes de los óvulos pueden afectar su salud emocional. Los estudios a largo plazo sugieren que también pueden afectar su salud física (con posibles vínculos con el cáncer de mama y el cáncer de ovario).

Si está experimentando esterilidad, hable con su médico sobre cómo lidiar con la decepción cada mes. A veces, un grupo de apoyo puede ayudar. Algunas parejas recurren a la adopción después de intentar, sin éxito, tener un bebé mediante el embarazo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo más de 35 años, ¿tengo que esperar un año antes de hacerme la prueba de esterilidad?
  • ¿Cuál podría ser el motivo de mi esterilidad si mis pruebas y la prueba de mi pareja masculina están bien?
  • ¿A qué edad disminuye la fertilidad?
  • ¿Cuál es el mejor momento del ciclo mensual para quedar embarazada?
  • Si actualmente estoy usando un método anticonceptivo, ¿cuánto tiempo debo esperar entre dejar de usar el método anticonceptivo y tratar de quedar embarazada?
  • ¿Los dispositivos anticonceptivos causan esterilidad?