Infertilidad

¿Qué es la infertilidad?

Infertilidad significa que una pareja no puede quedar embarazada después de 1 año de tener actividad sexual regular y sin protección. La infertilidad afecta tanto a las mujeres como a los hombres. Se considera que una mujer es infértil si ha intentado durante 1 año quedar embarazada y no ha usado anticonceptivos. Se considera que un hombre es infértil si tiene muy pocos espermatozoides o cuando su esperma está demasiado enfermo para combinarse con el óvulo de una mujer. Muchas parejas no tienen problemas para quedar embarazadas. Pero hay factores que pueden hacer que resulte difícil para algunas.

Síntomas de infertilidad

El síntoma principal de infertilidad es la incapacidad de quedar embarazada. Es posible que no haya ningún otro síntoma. Para las mujeres, si hay síntomas, los mismos están por lo general relacionados con la causa de la infertilidad.

Ciertos factores pueden interferir con la posibilidad de quedar embarazada. Sin embargo, estos factores no garantizan que usted será infértil. En las mujeres, esos factores pueden incluir:

  • Períodos menstruales dolorosos o irregulares (ciclo menstrual)
  • Edad (mayor de 35)
  • Endometriosis o enfermedad inflamatoria pélvica (enfermedades de los órganos reproductivos de una mujer)
  • Tratamiento para el cáncer

En los hombres, los factores incluyen:

  • Infecciones
  • Un recuento bajo de espermatozoides (un recuento más alto aumenta la probabilidad de que el espermatozoide y el óvulo se unan)
  • Problemas en los órganos sexuales masculinos (como testículos no descendidos, próstata agrandada y varicoceles, o agrandamiento de las venas en la piel que rodea los testículos de un hombre)
  • Tratamiento para el cáncer

Su médico podrá recomendar que se someta a una prueba de infertilidad si alguno de estos factores es preocupante.

¿Qué causa la infertilidad?

Concebir a un bebé (quedar embarazada) es complejo. Múltiples cosas tienen que salir bien, tanto para el hombre como para la mujer. Por lo tanto, hay muchas causas de infertilidad en mujeres y hombres.

La fertilidad de una mujer puede verse afectada por:

  • Ovulación. Este es el proceso por el cual los óvulos dejan el ovario y viajan a encontrarse con el esperma. Algunas mujeres no ovulan todos los meses, lo que hace que sea más difícil quedar embarazada.
  • Problemas en el sistema reproductivo (trompas de Falopio, cuello uterino, útero, ovarios). Esto podría incluir un bloqueo, tumores cancerosos o no cancerosos, cicatrización, ovarios agrandados y una abertura anormal del cuello uterino.
  • Enfermedades y trastornos. Ello podría incluir endometriosis (cuando el tejido uterino crece fuera del útero) y síndrome de ovario poliquístico (agrandamiento de los ovarios que contienen sacos llenos de líquido).
  • Comienzo precoz de la menopausia. Podría ocurrir antes de los 40 años. Podrá estar vinculado a una enfermedad del sistema inmunológico, tratamientos contra el cáncer o un síndrome genético.
  • A medida que una mujer es mayor, es más difícil que quede embarazada.
  • Tratamientos contra el cáncer. La radiación y la quimioterapia afectan la fertilidad.
  • El tabaquismo y el abuso de sustancias. El tabaquismo, el alcohol y el consumo de drogas puede hacer que sea difícil quedar embarazada.
  • Estrés.
  • Los medicamentos, especialmente aquellos para tratamiento del cáncer, hongos y úlceras.
  • El bajo peso o sobrepeso pueden afectar la fertilidad. Incluso demasiado ejercicio o demasiado poco ejercicio puede afectar las probabilidades de una mujer de quedar embarazada.
  • La pubertad retardada o la ausencia del período (menstruación).
  • La diabetes no controlada, las enfermedades autoinmunes (cuando el cuerpo se ataca a sí mismo), el lupus y la enfermedad celíaca pueden hacer que sea difícil que una mujer quede embarazada.

La fertilidad de un hombre puede verse afectada por:

  • Espermatozoides enfermos o que funcionan de manera deficiente. Esto incluye la calidad del esperma del hombre. También incluye qué tan bien o tan rápido se mueven los espermatozoides cuando viajan a encontrarse con el óvulo.
  • El varicocele, venas dilatadas en el interior de la piel suelta que rodea los testículos del hombre. Puede causar bajo recuento de espermatozoides.
  • Infección. Puede ser una infección bacteriana dentro de los testículos del hombre. También puede ser una infección de transmisión sexual (STI).
  • Eyaculación retrógrada: el esperma del hombre entra en la vejiga en lugar de salir por el pene, como debería hacerlo.
  • Trastornos autoinmunes (cuando el cuerpo se ataca a sí mismo).
  • Tumores cancerosos o no cancerosos.
  • Testículos no descendidos. Uno o los dos testículos de un hombre permanecen en el abdomen. Los testículos deberían bajar desde el abdomen hasta el saco escrotal al nacer.
  • Desequilibrio hormonal.
  • Bloqueos dentro de los muchos conductos que transportan el esperma.
  • Ciertos síndromes genéticos, como el síndrome de Down.
  • Los medicamentos, especialmente aquellos para tratamiento del cáncer, hongos y úlceras.
  • Ciertas cirugías, que incluyen la vasectomía (un procedimiento para evitar que los espermatozoides salgan de los testículos).
  • El tabaquismo y el consumo de alcohol o drogas.
  • Estrés.
  • Exposición a productos químicos industriales y metales pesados.
  • Radiación y los rayos-X.
  • Sobrecalentamiento de los testículos. Esto puede ocurrir por usar ropa interior o pantalones demasiado ajustados. También puede ocurrir por usar el jacuzzi durante períodos largos.
  • Disfunción sexual: Incapacidad para tener una erección para tener relaciones sexuales o problemas de eyaculación en la vagina (demasiado pronto o nada). Esto podría deberse a problemas físicos o emocionales.

¿Cómo se diagnostica la infertilidad?

Tanto para los hombres como para las mujeres, el médico llevará a cabo un examen médico de rutina. Hará preguntas acerca de su salud en general y cuánto tiempo han estado intentando tener un bebé. Su médico decidirá qué pruebas adicionales son necesarias.

Es probable que las pruebas adicionales comiencen con análisis de sangre. Así se controlarán los niveles hormonales y las condiciones genéticas (tanto para el hombre como para la mujer) y la calidad de los óvulos. Las mujeres podrán ser sometidas a exámenes adicionales. Los mismos podrían incluir:

  • Ecografía transvaginal. Un técnico médico inserta una pequeña sonda, cubierta de látex, dentro de su vagina. La sonda está conectada a una pantalla, donde el técnico puede ver imágenes del interior del útero y de las trompas de Falopio. El técnico enviará las imágenes a su médico para que las revise.
  • Histerosalpingografía. Es un examen radiológico que consiste en inyectar un medio de contraste en el útero para detectar obstrucciones dentro de las trompas de Falopio. No requiere anestesia.
  • Este procedimiento quirúrgico se realiza en un hospital. Un laparoscopio delgado y flexible se inserta en su abdomen para dar al médico una mejor imagen del útero y de las trompas de Falopio. Ayuda a ver pólipos, tumores y bloqueos.

Para los hombres, la primera prueba será recoger una muestra de su semen (el líquido que se eyacula desde el pene).  Se usa para examinar el conteo, la calidad y la movilidad de los espermatozoides.

Es posible que se someta a los hombres a más exámenes físicos, para buscar:

  • Lesiones pasadas en los testículos o en el pene.
  • Secreción (líquido que no debería estar presente en el pene del hombre).
  • Próstata inflamada o agrandada.
  • Varicocele (venas dilatadas en el interior de la piel que rodea los testículos del hombre).
  • Fiebre alta reciente.
  • Antecedentes de paperas.

Una biopsia de los testículos del hombre podrá ser necesaria para obtener una mejor muestra de esperma.

¿Se puede prevenir o evitar la infertilidad?

Algunas causas de infertilidad no pueden prevenirse o evitarse. Pero tanto los hombres como las mujeres pueden tomar medidas para aumentar sus posibilidades de embarazo.

Los hombres deberán:

  • Evitar el tabaco, las drogas y el consumo excesivo de alcohol.
  • Evitar las temperaturas elevadas, tales como los jacuzzi o los saunas.
  • Evitar las toxinas industriales o ambientales.
  • Haga ejercicio con regularidad.

Las mujeres deberán:

  • Dejar de fumar.
  • Evitar el alcohol y las drogas.
  • Hacer ejercicio con moderación, pero no tanto que pueda interferir con sus períodos.
  • Mantener un peso saludable.

Tratamiento de la infertilidad

El tratamiento de la infertilidad se basa en la causa de su infertilidad. Puede incluir desde medicamentos para implantar un embrión hasta tecnología de reproducción asistida (ART).

Para los hombres, los problemas que afectan la fertilidad pueden incluir desequilibrio hormonal o disfunción eréctil. Estos problemas pueden tratarse con medicamentos. Otros problemas incluyen bloqueos en los conductos que transportan el esperma o varicoceles en los testículos. Estos se pueden resolver con cirugía.

Para las mujeres, el tratamiento puede también incluir medicamentos o cirugía, dependiendo del problema subyacente. Los medicamentos más comunes usados para tratar la infertilidad femenina estimulan los ovarios. Ayudan a los ovarios a producir más óvulos e incrementan las posibilidades de quedar embarazada. Se podrán aplicar procedimientos quirúrgicos si hay bloqueos o problemas con las trompas de Falopio. También se usan para extraer áreas de endometriosis (cuando el tejido uterino crece fuera del útero), fibromas, pólipos o tejido cicatrizado, todos los cuales pueden afectar la fertilidad.

Tecnología de Reproducción Asistida (ART)

La ART usa diferentes tecnologías para ayudar a una pareja a quedar embarazada. Podrá ayudar a quienes han pasado por varios tratamientos para infertilidad pero todavía no logran un embarazo. Algunas opciones incluyen:

  • Inseminación intrauterina (IUI). Este procedimiento inserta espermatozoides sanos en el útero de la mujer en el momento de la ovulación. Utiliza una sonda larga y angosta para insertar el esperma. Puede hacerse en el consultorio del médico.
  • Fertilización in vitro (IVF). Este procedimiento es más caro y más complejo que la IUI. Requiere estimular los ovarios con hormonas y extraer los óvulos de la mujer. Los óvulos son fertilizados con esperma en un laboratorio. Una vez que se desarrolla un embrión, es implantado dentro del útero de la mujer. Aunque pueden tener éxito, no hay garantía de que la IUI o IVF den como resultado un embarazo.
  • ART asistida por terceros. Se refiere a cuando otra persona ayuda a una pareja a quedar embarazada. Puede ayudar donando esperma, donando óvulos o donando embriones. También puede ayudar a través de gestación subrogada. Ello significa que otra persona lleva al bebé por usted.

Vivir con la infertilidad

Vivir con la infertilidad es emocionalmente difícil. La decepción por no quedar embarazada después de intentar cada mes puede afectar las relaciones. También puede afectar su propia salud emocional personal. Es difícil ver a los amigos, familiares, e incluso a extraños tener bebés cuando usted no puede lograrlo. Para aquellas mujeres que intentan el tratamiento de IVF, las hormonas y los medicamentos estimulantes del óvulo pueden afectar su salud emocional. Estudios a largo plazo sugieren que pueden afectar su salud física también (posibles vínculos con cáncer de mama y de ovario). Si usted está experimentando infertilidad, hable con su médico acerca de cómo hacer frente a la decepción cada mes. A veces, un grupo de apoyo puede ayudar. Algunas parejas recurren a la adopción después de intentar sin éxito tener un bebé a través del embarazo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo más de 35 años, ¿tengo que esperar un año antes de someterme a pruebas por infertilidad?
  • ¿Cuál podría ser la razón de mi infertilidad si mis exámenes y los de mi pareja están bien?
  • ¿A qué edad disminuye la fertilidad?
  • ¿Cuál es el mejor momento del ciclo mensual para quedar embarazada?
  • Si actualmente estoy usando un método anticonceptivo, ¿cuánto debo esperar desde que deje de usar el método anticonceptivo y empiece a intentar quedar embarazada?
  • ¿Los dispositivos de control de la natalidad causan infertilidad?