Testículos no descendidos

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es un testículo no descendido?

Los testículos son una parte del cuerpo masculino. Producen hormonas masculinas y esperma. La mayoría de los hombres tienen dos testículos, ubicados en el escroto.

Cuando los bebés varones están creciendo en el útero, tienen los testículos dentro de su abdomen. Por lo general, los testículos bajan hacia el escroto justo antes o después del nacimiento. Un testículo no descendido ocurre cuando no baja hacia el escroto.

Los testículos no descendidos son comunes. Hasta el 30% de los bebés varones prematuros tienen al menos un testículo no descendido. La tasa disminuye del 3% al 5% en los bebés varones nacidos a término. Un testículo no descendido a menudo bajará por sí solo durante los primeros meses. Si esto no sucede después de aproximadamente 6 a 9 meses, es posible que requiera tratamiento.

Síntomas de un testículo no descendido

En la mayoría de los casos, no hay síntomas que se presenten por un testículo no descendido. El único signo es la ausencia de uno o ambos testículos en el escroto.

¿Qué causa un testículo no descendido?

La mayoría de las veces, se desconoce la causa de un testículo no descendido. Algunos bebés tienen testículos retráctiles. Esto se produce cuando un reflejo muscular saca el testículo del escroto. Otros bebés pueden tener un testículo demasiado pequeño como para localizarlo mediante un examen. A un bebé le pueden faltar uno o ambos testículos por completo. Esto es causado por un problema de desarrollo durante el embarazo.

¿Cómo se diagnostica un testículo no descendido?

Un testículo no descendido a menudo se diagnostica durante el examen del niño recién nacido. El médico palpará el escroto del bebé para ver si ambos testículos están allí. Si su médico no puede sentir al menos uno dentro del escroto, es importante averiguar la causa. Su médico puede realizar una ecografía o una tomografía computarizada para tratar de localizar el testículo.

¿Se puede prevenir o evitar un testículo no descendido?

No puede prevenir o evitar un testículo no descendido.

Tratamiento del testículo no descendido

Hay varias razones para tratar un testículo no descendido. Primero, los testículos no descendidos pueden no producir esperma. Los testículos se encuentran en el escroto porque la temperatura es más fría allí que dentro del cuerpo. Una temperatura más fría ayuda a que los testículos produzcan esperma. Un bebé con un testículo no descendido puede comenzar a perder la capacidad de producir esperma a los 12 meses de edad.

En segundo lugar, es más probable que un testículo no descendido desarrolle un tumor. Cuando el testículo está dentro del escroto, un médico puede palparlo para detectar un tumor. Esto lleva a la detección y el tratamiento tempranos del cáncer testicular.

Hacer que el testículo baje al escroto temprano en la vida puede dar mejores resultados. Hay varias opciones de tratamiento para un testículo no descendido. Para los bebés que tienen testículos retráctiles, el testículo a menudo desciende por sí solo.

La terapia hormonal es un tipo de tratamiento. Implica inyecciones de una hormona llamada hCG. Esto ayuda a que los testículos produzcan hormonas masculinas (testosterona). Un nivel más alto de hormonas masculinas puede bajar el testículo hacia el escroto.

Si el testículo no ha bajado para cuando su bebé tenga 9 meses, el médico puede sugerir una cirugía. La operación se llama orquidopexia. El cirujano hace un pequeño corte en la ingle para bajar el testículo. La cirugía y el tiempo de curación son cortos.

Si es un adulto con un testículo no descendido, es probable que el cirujano lo extraiga. Esto se debe a que bajar el testículo en este punto no mejorará su capacidad para producir esperma. Quitarlo también puede reducir su riesgo de cáncer.

Vivir con un testículo no descendido

Un testículo no descendido se puede curar. A veces, puede descender por sí solo. Otras veces, su médico puede recomendarle medicamentos o cirugía para tratar el problema.

Un testículo no descendido que no se trata puede provocar problemas de salud en el futuro. Estos incluyen un mayor riesgo de infertilidad y cáncer.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si mi bebé tiene un testículo no descendido?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios de la cirugía o la terapia hormonal?
  • ¿Cuánto dura el período de recuperación de la cirugía?
  • Si mi bebé tiene un testículo no descendido, ¿corre riesgo de tener problemas de salud en el futuro?
  • ¿Cuál es su riesgo de cáncer?