Endometriosis

Endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

La palabra “endometriosis” significa un problema en el revestimiento del útero. El revestimiento se llama endometrio o tejido endometrial. Es un trastorno que ocurre cuando el revestimiento del útero crece fuera del útero. Estas áreas de crecimiento a menudo se llaman manchas, lesiones o nódulos.

Normalmente, el tejido endometrial se encuentra solo en el útero. Su cuerpo elimina el revestimiento cada mes con el flujo menstrual. Si usted tiene endometriosis, el tejido puede crecer en las trompas de Falopio. Puede extenderse a los ovarios, la vejiga, la pelvis u otras áreas. Cuando usted tiene su período, este tejido se hincha y sangra, al igual que el revestimiento del útero. Esto es doloroso y puede formar tejido cicatricial en el área pélvica.

Síntomas de la endometriosis

No hay signos exactas de la endometriosis. Muchos de sus síntomas son similares a los de otros problemas de salud. Póngase en contacto con su médico si presenta:

  • sangrado menstrual abundante
  • fuertes calambres o dolor antes y/o durante su período
  • manchado frecuente o sangrado entre períodos
  • dolor al ir al baño durante su período
  • dolor durante las relaciones sexuales
  • dolor en el estómago, la parte baja de la espalda o el recto
  • problemas de fertilidad
  • cansancio inexplicable o falta de energía
  • síntomas o problemas digestivos o gastrointestinales.

La ubicación y el tamaño de las manchas no se relacionan con la cantidad de dolor que pueda tener.

¿Qué causa la endometriosis?

Los médicos y los investigadores no saben la causa de la endometriosis. La genética juega un papel importante, ya que puede ser hereditaria. El flujo menstrual retrógrado es otra posible causa. Esto es cuando algunos de los tejidos que se desprenden durante su período fluyen hacia arriba en lugar de hacia fuera. Finaliza en las trompas de Falopio y otras partes de la pelvis.

Otros factores incluyen la forma en que su cuerpo responde a los estrógenos y la progesterona. Si su cuerpo resiste la progesterona, puede tener dificultades para deshacerse del revestimiento del útero. Algunas personas tienen sistemas inmunológicos débiles. Esto significa que sus cuerpos no destruyen todo el revestimiento. Esto da como resultado que el revestimiento sobrante se adhiere fuera del útero.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

Visite a su médico o ginecólogo si tiene síntomas. Le realizará exámenes físicos y pélvicos. También revisará sus síntomas, historia clínica y antecedentes familiares.

La única forma de confirmar un diagnóstico es realizar una cirugía. La laparoscopia es el procedimiento más común. Esto permite al médico observar el interior del útero. Se le hará una pequeña incisión en la piel y se le colocará un tubo delgado dentro del abdomen. El médico utiliza una pequeña cámara con luz para ver si hay manchas de endometriosis. Puede tomar una muestra de tejido para biopsia. Para este procedimiento, el médico le dará un medicamento para que no sienta dolor.

¿Se puede prevenir o evitar la endometriosis?

No se puede prevenir o evitar la endometriosis. Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad. Los factores que aumentan su riesgo incluyen:

  • los antecedentes familiares
  • inicio temprano de la menstruación (antes de los 11 años)
  • ciclos menstruales cortos (27 días o menos)
  • períodos largos y abundantes ​​(7 días o más).

Los factores que pueden ayudar a disminuir su riesgo incluyen:

  • retraso en el inicio de la menstruación
  • bajo contenido de grasa corporal
  • ejercicio regular (4 o más horas a la semana)
  • embarazo.

Tratamiento de la endometriosis

Varios tipos de medicamentos pueden ayudar a tratar la endometriosis.

  • Los medicamentos de venta libre pueden aliviar el dolor y la inflamación.
  • Las píldoras anticonceptivas pueden regular sus hormonas y reducir el sangrado abundante.
  • La progestina es una hormona que puede controlar los síntomas con el tiempo. Puede tomar la progestina en la forma de inyección o píldora.
  • El danazol y el análogo de GnRH son inyecciones de hormonas que detienen sus períodos. Estas inyecciones tienen efectos secundarios similares a la menopausia, como sofocos y sequedad vaginal. El danazol puede causar acné o vello facial no deseado. Una píldora de estrógenos al día puede reducir los efectos secundarios del análogo de GnRH.
  • Los inhibidores de la aromatasa, tales como el exemestano y letrozol, son una nueva forma de tratamiento para la endometriosis. Han demostrado ser prometedores en algunos estudios pequeños. Con frecuencia se utilizan además de una de las otras medicinas mencionadas anteriormente.

Las píldoras anticonceptivas, el danazol y los análogos de GnRH se toman durante 6 a 9 meses. Durante ese tiempo, su dolor debe mejorar. Sin embargo, puede volver si deja de tomar el medicamento.

Su médico puede recomendarle un procedimiento. Podría ser una cirugía o una laparoscopia de diagnóstico. En este procedimiento, el médico extirpa el tejido endometrial que ha crecido fuera de su útero. Otro procedimiento es la histerectomía. Los casos más graves pueden requerir este tipo de cirugía. El médico podría extirpar el útero y a veces los ovarios.

Vivir con endometriosis

La endometriosis puede hacer que sea más difícil quedar embarazada. Es posible que necesite tratamientos de cirugía y/o fertilidad para ayudar a quedar embarazada. Hable con su médico si planea quedar embarazada. Le puede aconsejar empezar ahora. La afección puede empeorar con la edad, por lo que sus posibilidades de quedar embarazada disminuyen con el tiempo. Por lo general, los síntomas desaparecen durante el embarazo. No tome medicamentos recetados cuando esté tratando de quedar embarazada.

Algunos estudios han encontrado que la endometriosis puede ponerla a usted en un riesgo mayor de contraer cáncer de ovarios. Con frecuencia, la afección desaparece o se vuelve más leve con la menopausia. Hasta la menopausia, los medicamentos y/o la cirugía pueden ayudar con los síntomas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de la cirugía?
  • ¿Qué puedo hacer para mejorar mis posibilidades de quedar embarazada?

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