Endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una afección médica que afecta el útero. Ocurre cuando el revestimiento del útero crece hacia el exterior en lugar de permanecer en el interior. El revestimiento se llama endometrio o tejido endometrial. Los crecimientos irregulares se denominan parches, lesiones o nódulos. La menstruación hace que el revestimiento crezca.

Síntomas de la endometriosis

Los síntomas de la endometriosis son similares a los de otros problemas de salud. Póngase en contacto con su médico si tiene:

  • Sangrado menstrual abundante.
  • Calambres o dolor severo antes y/o durante su período.
  • Manchado o sangrado frecuente entre períodos.
  • Dolor al ir al baño durante su período.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Dolor en el estómago, la espalda baja o el recto.
  • Problemas de fertilidad.
  • Agotamiento o falta de energía sin motivos aparentes.
  • Problemas o síntomas digestivos o gastrointestinales.

La ubicación y el tamaño de los parches no se relacionan con cuánto dolor puede sentir.

¿Qué causa la endometriosis?

Los médicos e investigadores no conocen la causa de la endometriosis. La genética juega un papel importante. Puede ser hereditaria. El flujo menstrual retrógrado (hacia atrás) es otra causa posible. Esto es cuando parte del tejido que se desprende durante el período fluye hacia arriba en lugar de hacia afuera. Termina en las trompas de Falopio y otras partes de la pelvis.

Otros factores incluyen la respuesta del cuerpo al estrógeno y la progesterona. Si el cuerpo es resistente a la progesterona, puede tener dificultades para eliminar el revestimiento uterino. Algunas personas tienen sistemas inmunes defectuosos. Esto significa que los cuerpos no destruyen todo el revestimiento. El revestimiento sobrante se adhiere al exterior del útero.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

Su médico le hará un examen físico y pélvico. También revisará sus síntomas, antecedentes médicos y familiares.

La cirugía laparoscópica confirma el diagnóstico. Este procedimiento común le permite al médico mirar dentro de su útero. Su médico hará un pequeño corte en su abdomen. Usará una cámara pequeña con luz para buscar parches de endometriosis. Su médico puede llevar una muestra de tejido al laboratorio.

¿Se puede prevenir o evitar la endometriosis?

Usted no puede prevenir ni evitar la endometriosis. Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de tener la afección. Los factores que aumentan su riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares.
  • Comienzo precoz de la menstruación (antes de los 11 años de edad).
  • Ciclos menstruales cortos (27 días o menos).
  • Períodos largos y abundantes (7 días o más).
  • Comienzo tardío de la menstruación.
  • Baja cantidad de grasa corporal.
  • Ejercicio regular (4 o más horas por semana).
  • Embarazo.

Tratamiento de la endometriosis

Existen varios tipos de medicamentos que pueden tratar la endometriosis; entre ellos:

  • Los medicamentos de venta libre pueden aliviar el dolor y la inflamación.
  • Las píldoras anticonceptivas pueden regular sus hormonas y reducir el sangrado abundante.
  • Una hormona, la progestina, puede controlar los síntomas con el tiempo. Viene en forma de inyección o de píldora.
  • Danazol y el análogo de GnRH son inyecciones de hormonas que detienen sus períodos. Esto le da al útero un descanso de la acumulación de tejido. Desafortunadamente, estas vacunas tienen efectos secundarios similares a los de la menopausia. Estos incluyen sofocos, sequedad vaginal y vello facial no deseado. Tomar una píldora diaria de estrógeno puede reducir estos efectos secundarios.
  • Los inhibidores de la aromatasa, como el exemestano y el letrozol, son un nuevo tipo de tratamiento hormonal.

Las píldoras anticonceptivas, el danazol y los análogos de GnRH se toman durante 6 a 9 meses. Durante ese tiempo, su dolor debería disminuir. Sin embargo, puede volver si deja de tomar el medicamento.

El médico puede recomendar un procedimiento. Podría ser cirugía o una laparoscopia diagnóstica. En este procedimiento, el médico extrae el tejido endometrial que ha crecido fuera del útero. Como último recurso, el médico puede recomendarle una histerectomía. Esto sería la extirpación quirúrgica de su útero y, a veces, de los ovarios.

Vivir con endometriosis

La endometriosis puede dificultar el embarazo. Es posible que necesite cirugía y/o tratamientos de fertilidad para ayudar. Hable con su médico si planea quedar embarazada. Su médico puede aconsejarle que no lo posponga. La afección puede empeorar con la edad, por lo que sus posibilidades de quedar embarazada disminuyen con el tiempo. Por lo general, los síntomas desaparecen durante el embarazo. No tome medicamentos recetados cuando intente quedar embarazada.

Algunos estudios han sugerido que la endometriosis puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de ovario. Sin embargo, el riesgo general es bajo. La endometriosis a menudo desaparece o se vuelve más leve con la menopausia. Hasta la menopausia, los medicamentos y/o la cirugía pueden aliviar los síntomas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de la cirugía?
  • ¿Qué puedo hacer para mejorar mis posibilidades de quedar embarazada?
  • ¿Cuál es el tiempo de recuperación de un procedimiento laparoscópico?