Diabetes

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad que ocurre cuando su cuerpo no produce ni usa la hormona insulina de manera adecuada. Esto genera que se acumule demasiada glucosa (azúcar) en la sangre. Hay 2 tipos principales de diabetes. El tipo 1 ocurre cuando su cuerpo no produce nada de insulina. A veces se llama diabetes juvenil porque generalmente se descubre en niños y adolescentes, pero también puede aparecer en adultos. El tipo 2 ocurre cuando su cuerpo no produce suficiente insulina o no la usa como debería. En el pasado, los médicos pensaban que solo los adultos estaban en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Sin embargo, cada vez más niños en los Estados Unidos están siendo diagnosticados con la enfermedad. Los médicos piensan que este aumento se debe principalmente a que más niños tienen sobrepeso u obesidad y son menos activos físicamente.

La prediabetes ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo que deberían ser, pero no lo suficientemente altos como para que usted sea diagnosticado oficialmente de diabetes. La prediabetes aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. La buena noticia es que, si tiene prediabetes, puede prevenir o retrasar la aparición de la diabetes tipo 2 haciendo cambios en el estilo de vida. Estos incluyen tener una dieta saludable, alcanzar y mantener un peso saludable, y hacer ejercicio regularmente.

Síntomas de la diabetes

Los síntomas varían de persona a persona. Las primeras etapas de la diabetes tienen muy pocos síntomas. Es posible que no sepa que tiene la enfermedad. Pero el daño ya puede estar sucediendo en los ojos, los riñones y el sistema cardiovascular. Los síntomas comunes incluyen:

  • Hambre extrema.
  • Sed extrema.
  • Micción frecuente.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Fatiga o somnolencia.
  • Visión borrosa.
  • Heridas, llagas o moretones de curación lenta.
  • Piel seca, con comezón.
  • Hormigueo o entumecimiento en las manos o los pies.
  • Infecciones cutáneas, periodontales, de la vejiga o vaginales por hongos frecuentes o recurrentes.

Las personas que tienen diabetes tipo 2 también pueden mostrar signos de resistencia a la insulina. Esto incluye oscurecimiento de la piel alrededor del cuello o en las axilas, alta presión arterial, problemas de colesterol, infecciones por hongos y períodos menstruales ausentes o salteados en adolescentes y mujeres.

La diabetes tipo 2 no controlada también podría incluir:

  • Náuseas o vómitos más de una vez.
  • Una respiración más profunda y más rápida.
  • El olor a removedor de esmalte de uñas proveniente de su aliento.
  • Debilidad, somnolencia, temblores, confusión o mareos.
  • Movimiento muscular descoordinado.

Si la diabetes no se trata, sus niveles de azúcar en la sangre se vuelven demasiado altos. Cuando esto sucede, los síntomas pueden incluir falta de aire, dolor en el abdomen, vómitos, deshidratación e incluso coma y muerte.

¿Qué causa la diabetes?

Tipo 1

En la diabetes tipo 1, su cuerpo no produce insulina. Esto se debe a que el sistema inmune ataca y destruye las células del páncreas que producen la insulina. Los médicos no están seguros de por qué sucede esto.

Tipo 2

Cuando come, su cuerpo transforma la mayoría de los alimentos que consume en glucosa (una forma de azúcar). La insulina permite que esta glucosa ingrese a todas las células de su cuerpo. Ahí se usa para energía. La insulina es producida por el páncreas. En alguien que tiene diabetes tipo 2, el páncreas no produce suficiente insulina o las células del cuerpo no pueden usar la insulina adecuadamente (llamado resistencia a la insulina). Esto hace que la glucosa se acumule en la sangre en lugar de moverse hacia las células. Demasiada glucosa en la sangre puede provocar problemas de salud graves que dañan los vasos sanguíneos, los nervios, el corazón, los ojos y los riñones.

Ciertos factores de riesgo para la diabetes tipo 2 incluyen:

  • El peso. Obesidad es el factor de riesgo más importante para la diabetes tipo 2. Mientras más sobrepeso tenga, más resistente será su cuerpo a la insulina. Para saber si tiene sobrepeso, hable con su médico. Una dieta saludable y baja en grasa, y el ejercicio regular pueden ayudarlo a perder peso gradualmente y no recuperarlo.
  • Edad. El riesgo de diabetes tipo 2 aumenta con la edad, especialmente después de los 45 años. Aunque no puede cambiar su edad, puede trabajar en otros factores de riesgo para reducir su riesgo.
  • Antecedentes familiares. No puede cambiar sus antecedentes familiares, pero aun así es importante que usted y su médico sepan si existe antecedente de diabetes en su familia. Su riesgo de diabetes es mayor si su madre, padre o hermano tiene diabetes. Informe a su médico si alguien en su familia padece de diabetes.
  • Embarazo. Diabetes gestacional es un tipo de diabetes que ocurre solo durante el embarazo. Aunque la diabetes gestacional desaparece después del embarazo, aproximadamente la mitad de las mujeres que tienen diabetes gestacional son diagnosticadas con diabetes tipo 2 dentro de los 15 años siguientes. Incluso si no tienen diabetes gestacional, las mujeres que dan a luz a bebés que pesan 9 libras o más tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda realizar estudios a las mujeres embarazadas para detectar la diabetes gestacional después de la semana número 24 de embarazo. La AAFP cree que no hay pruebas suficientes para determinar el beneficio y el daño de la detección de diabetes gestacional en mujeres embarazadas antes de la semana 24 del embarazo.
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP). Esta es una afección que ocurre cuando un desequilibrio de los niveles hormonales en el cuerpo de una mujer provoca la formación de quistes en los ovarios. Las mujeres que tienen SOP tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Tabaquismo y alcohol. El consumo de alcohol y tabaco puede aumentar su riesgo de diabetes tipo 2. Dejedetan pronto como sea posible. Probablemente esté bien beber algo de alcohol con una comida, pero solo debe consumir 1 porción por día. Menos es aún mejor. Una porción es 4 onzas de vino, 12 onzas de cerveza o 1,5 onzas de licor fuerte.
  • Raza/origen étnico. Algunos grupos étnicos tienen un mayor riesgo de diabetes que otros, que incluyen Nativo americano, Hispanoamericano, Afroamericano, o Nativo de Islas del Pacífico.

El riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 aumenta con la cantidad de factores de riesgo que tiene. Si tiene 2 o más factores de riesgo, hable con su médico sobre cómo retrasar o prevenir la diabetes tipo 2.

¿Cómo se diagnostica la diabetes?

Después de examinarlo, analizar sus síntomas y revisar su historial de salud, es posible que su médico realice una prueba de diabetes si sospecha que está en riesgo. Para detectar la diabetes, su médico puede solicitar las siguientes pruebas:

  • Prueba de azúcar en sangre en ayunas. Esta prueba generalmente se realiza por la mañana, después de un ayuno de 8 horas (sin comer ni beber nada excepto agua durante 8 horas antes de la prueba). Para realizar el análisis, se introduce una pequeña aguja en una vena del brazo para extraer sangre. La sangre se enviará a un laboratorio para su análisis. Si su nivel de azúcar en la sangre es de 126 miligramos por decilitro (mg / dL) o más, es probable que su médico quiera repetir la prueba. Un nivel de azúcar en la sangre de 126 miligramos por decilitro (mg / dL) o más en 2 ocasiones indica diabetes. Los resultados de la prueba de 100 mg por dL a 125 mg por dL sugieren
  • Prueba de tolerancia oral a la glucosa. Durante esta prueba, beberá una bebida que contenga 75 gramos de glucosa disueltos en agua. Esto sabe a agua con sabor dulce. Dos horas más tarde, un médico o una enfermera medirán la cantidad de glucosa en su sangre. Un nivel de azúcar en la sangre de 200 mg / dL o superior indica diabetes.
  • Prueba aleatoria de azúcar en sangre. Esta prueba mide el nivel de glucosa en su sangre en cualquier momento del día. No importa cuándo comió por última vez. Combinado con los síntomas de la diabetes, un nivel de glucosa en sangre de 200 mg / dL o más indica diabetes.
  • Análisis de sangre A1C. Esta prueba proporciona información sobre los niveles promedio de glucosa en sangre de una persona en los últimos 3 meses. Los resultados se informan como un porcentaje. Un nivel normal de A1C está por debajo del 5,7 por ciento. Si su A1C es más alto que eso, significa que su nivel de azúcar en la sangre ha sido más alto de lo normal. Un resultado de prueba de 6,5 por ciento o más indica diabetes. Un resultado entre 5,7 y 6,4 indica prediabetes.

La AAFP recomienda realizar exámenes de detección de diabetes tipo 2 en adultos para evaluar el riesgo cardíaco en personas de entre 40 y 70 años con sobrepeso u obesas. Se alienta a los médicos a ofrecer o derivar a pacientes con niveles anormales de glucosa en sangre a orientación conductual para promover una dieta saludable y actividad física.

¿Se puede prevenir o evitar la diabetes?

Hable con su médico sobre sus factores de riesgo para la diabetes. Aunque es posible que no pueda cambiarlos todos, puede hacer cambios para reducir significativamente su riesgo.

  • Ejercicio y control de peso. Hacer ejercicio y mantener un peso saludable puede reducir su riesgo de diabetes. Cualquier cantidad de actividad es mejor que ninguna. Intente hacer ejercicio de 30 a 60 minutos la mayoría de los días de la semana. Siempre hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.
  • Dieta. Una dieta alta en grasas, calorías y colesterol aumenta su riesgo de diabetes. Una dieta deficiente puede provocar obesidad (otro factor de riesgo de diabetes) y otros problemas de salud. Una dieta saludable es alta en fibra y baja en grasas, colesterol, sal y azúcar. Además, recuerde cuidar el tamaño de su porción. Cuánto come es tan importante como lo que come.

Tratamiento de la diabetes                                        

Aunque la diabetes no se puede curar, aun así puede vivir una vida larga y saludable. Lo más importante que puede hacer es controlar su nivel de azúcar en la sangre. Puede hacerlo comiendo bien, haciendo ejercicio, manteniendo un peso saludable y, si es necesario, tomando medicamentos orales o insulina.

  • Dieta. Su dieta debe incluir muchos carbohidratos complejos (como granos integrales), frutas y verduras. Es importante comer al menos 3 comidas por día y nunca saltear una comida. Coma aproximadamente a la misma hora todos los días. Esto ayuda a mantener constante su insulina o sus niveles de azúcar y medicamentos. Evite las calorías vacías, como los alimentos con alto contenido de azúcar y grasa, o alcohol.
  • Haga ejercicio. Hacer ejercicio ayuda a su cuerpo a usar insulina y a reducir su nivel de azúcar en la sangre. También ayuda a controlar su peso, le da más energía y es bueno para su salud en general. El ejercicio también es bueno para su corazón, sus niveles de colesterol, su presión arterial y su peso. Estos son todos factores que pueden afectar su riesgo de ataque al corazón y ACV. Consulte con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.
  • Mantenga un peso saludable. Perder el exceso de peso y mantener un peso corporal saludable le ayudará de 2 maneras. En primer lugar, ayuda a que la insulina funcione mejor en su cuerpo. En segundo lugar, reducirá su presión arterial y disminuirá su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Tome sus medicamentos. Si su diabetes no puede controlarse con dieta, ejercicio y control de peso, su médico puede recomendarle medicamentos o insulina. La mayoría de las personas que tienen diabetes tipo 2 comienzan con un medicamento oral (tomado por vía oral). Los medicamentos orales pueden hacer que su cuerpo produzca más insulina. También ayudan a su cuerpo a usar la insulina que produce de manera más eficiente. Algunas personas tienen que agregar insulina a sus cuerpos con inyecciones de insulina, plumas de insulina o bombas de insulina. Siempre tome los medicamentos exactamente como se los recetó su médico. Los medicamentos orales no funcionan para todos. No es efectivo en el tratamiento de la diabetes tipo 1. La terapia con insulina es necesaria para todas las personas que tienen diabetes tipo 1 y para algunas personas que tienen diabetes tipo 2. Si necesita insulina, deberá aplicarse una inyección (ya sea con una jeringa o con un inyector de insulina). Su médico le dirá qué tipo de medicamento debe tomar y por qué.

Su médico evaluará su nivel de azúcar en la sangre cada 3 meses con una prueba de A1C. Además, puede hacerse una prueba de azúcar en la sangre usted mismo durante el día. Tendrá que usar un monitor de glucosa en sangre para verificarlo por su cuenta. Esto implica pincharse el dedo con sangre y colocar una tira reactiva en la sangre para obtener los resultados. Si su nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo, puede sentirse cansado, experimentar problemas de coordinación muscular, sudar, tener dificultad para pensar o hablar con claridad, tener espasmos, sentir que se va a desmayar, palidecer, perder el conocimiento o tener convulsiones. Al primer signo de cualquiera de estos síntomas, coma o beba algo que eleve su nivel de azúcar en sangre rápidamente. Esto podría incluir dulces, jugos, leche o pasas. Si no se siente mejor en 15 minutos o si el monitoreo muestra que su nivel de azúcar en la sangre aún es demasiado bajo, coma o beba de nuevo para aumentar su nivel de azúcar en sangre rápidamente. Siempre tenga a mano un suministro de estos alimentos/bebidas para emergencias.

Es posible que no sepa si su nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto a menos que lo pruebe usted mismo. Sin embargo, puede experimentar síntomas comunes, como micción frecuente, sed extrema, visión borrosa y cansancio. Algunos factores no relacionados con los alimentos pueden hacer que su nivel de azúcar en sangre sea alto. Esto incluye no tomar su insulina correctamente, comer en exceso en una comida, enfermarse, tener cambios hormonales y estrés.

Si su nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto y toma insulina, es posible que deba tomar una dosis adicional de insulina de acción rápida o corta para volver a la normalidad. Su médico puede decirle cuánta insulina debe tomar para reducir su nivel de azúcar en sangre.

Vivir con diabetes

Puede vivir una vida normal con una diabetes bien controlada. Sin embargo, debe prestar atención a su dieta, peso, ejercicio y medicamentos. Si no controla su diabetes, tendrá demasiada glucosa en la sangre. Esto puede ocasionar graves problemas de salud, como enfermedades cardíacas y daños en los nervios y los riñones. Estas son conocidas como complicaciones diabéticas. Estas complicaciones incluyen:

  • Neurópata diabética (daño en el nervio). Esto hace que sea difícil para sus nervios enviar mensajes a su cerebro y otras partes del cuerpo. Puede perder sensibilidad en algunas partes de su cuerpo o sentir dolor, hormigueo o ardor. La neuropatía con mayor frecuencia afecta los pies y las piernas. Si tiene neuropatía, es posible que no sienta dolor en el pie. La llaga puede infectarse. En casos graves, es posible que haya que amputar el pie. Las personas que tienen neuropatía pueden continuar caminando sobre un pie que ha dañado las articulaciones o los huesos. Esto puede conducir a una afección llamada pie de Charcot. El pie de Charcot causa hinchazón e inestabilidad en el pie lesionado. También puede causar que el pie se deforme. Sin embargo, este problema a menudo se puede evitar. Revísese los pies todos los días. Consulte a su médico de inmediato si nota hinchazón, enrojecimiento y siente calor en el pie. Estos pueden ser signos del pie de Charcot. Su médico también debe revisar sus pies con frecuencia. La neuropatía también puede causar disfunción eréctil en los hombres y sequedad vaginal en las mujeres.
  • Retinopatía diabética (problemas oculares). Esto afecta la parte de su ojo llamada retina. Es la parte del ojo que es sensible a la luz y envía mensajes a su cerebro sobre lo que ve. La diabetes puede dañar y debilitar los pequeños vasos sanguíneos en la retina. Cuando los vasos sanguíneos de la retina se dañan, pueden perder líquido y provocar inflamación en la mácula. La mácula es la parte de la retina que le proporciona una visión nítida y clara. La hinchazón y el líquido pueden causar visión borrosa. Esto hace que usted tenga dificultad para ver. Si la retinopatía empeora, puede llevar a la ceguera. La cirugía con láser a menudo se puede utilizar para tratar o ralentizar la retinopatía si se detecta temprano. Las personas que tienen diabetes deben hacerse un examen de la vista una vez al año. Consulte a su médico si tiene visión borrosa durante más de 2 días, pérdida repentina de la visión en 1 o ambos ojos, manchas grises oscuras o en movimiento a menudo llamadas “cuerpos flotantes”, luces intermitentes o dolor o presión en los ojos.
  • Neforpatía diabética (daño renal). Esto es daño a los vasos sanguíneos en sus riñones. Esto significa que sus riñones tienen problemas para filtrar los desechos. Algunas personas que tienen nefropatía eventualmente necesitarán diálisis (un tratamiento de máquina que elimina el desperdicio de la sangre) o un trasplante de riñón. El riesgo de nefropatía aumenta si tiene diabetes y presión arterial alta, por lo que es importante controlar estas dos afecciones. La proteína en la orina suele ser el primer signo de nefropatía. Esto debe revisarse anualmente.
  • Enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Las personas que tienen diabetes corren un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. El riesgo es aún mayor para las personas que tienen diabetes y fuman, tienen presión arterial alta, tienen un antecedente familiar de enfermedades cardíacas o tienen sobrepeso. La enfermedad cardíaca es más fácil de tratar cuando se detecta temprano. Es muy importante que consulte a su médico regularmente. El médico puede evaluar signos tempranos de enfermedad cardíaca. Esto incluye verificar los niveles de colesterol. Si su nivel de colesterol es más alto que el recomendado, su médico le hablará sobre los cambios en el estilo de vida y los medicamentos que le ayudarán a controlar su colesterol.

Mientras más tiempo no controle su diabetes, más daño le hará a su salud. Es por eso que el tratamiento es importante a cualquier edad. Mantener los niveles de azúcar en la sangre muy cerca del ideal puede minimizar, retrasar y, en algunos casos, incluso prevenir los problemas que la diabetes puede causar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Su diabetes puede empeorar incluso si hace todo bien?
  • ¿Cómo puedo saber la diferencia entre el pie de Charcot y la gota en mi pie?
  • ¿Puedo prevenir la diabetes gestacional?
  • ¿Los bebés de una madre con diabetes gestacional desarrollarán diabetes?