Diabetes

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad que ocurre cuando su cuerpo no produce o usa la hormona insulina adecuadamente. Hace que se acumule demasiada glucosa (azúcar) en la sangre. Hay 2 tipos principales de diabetes:

La diabetes tipo 1 ocurre cuando su cuerpo no produce insulina. A veces se llama diabetes juvenil porque generalmente se descubre en niños y adolescentes, pero también puede aparecer en adultos.

La diabetes tipo 2 ocurre cuando su cuerpo no produce suficiente insulina o no usa la insulina como debería. En el pasado, los médicos pensaban que solo los adultos estaban en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Sin embargo, cada vez más niños en los Estados Unidos están siendo diagnosticados con la enfermedad. Los médicos piensan que este aumento se debe principalmente a que más niños tienen sobrepeso u obesidad y tienen menos actividad física.

La prediabetes ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo que deberían ser, pero no lo suficientemente altos como para ser diagnosticados oficialmente como diabetes. La prediabetes aumenta enormemente el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. La buena noticia es que, si tiene prediabetes, puede prevenir o retrasar la aparición de la verdadera diabetes tipo 2 haciendo cambios en su estilo de vida. Estos incluyen obtener o mantener un peso saludable, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente.

Síntomas de diabetes

Los síntomas varían de persona a persona. Las primeras etapas de la diabetes tienen muy pocos síntomas. Es posible que no sepa que tiene la enfermedad. Pero el daño ya puede estar ocurriendo en sus ojos, sus riñones y su sistema cardiovascular. Los síntomas comunes incluyen:

  • Hambre extrema
  • Sed extrema;
  • Micción frecuente.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Fatiga o somnolencia.
  • Visión borrosa.
  • Heridas, llagas o hematomas de curación lenta.
  • Piel seca y con picazón.
  • Hormigueo o entumecimiento en las manos o los pies.
  • Infecciones frecuentes o recurrentes de la piel, encías, vejiga u hongos vaginales.

Las personas que tienen diabetes tipo 2 también pueden mostrar signos de resistencia a la insulina. Esto incluye el oscurecimiento de la piel alrededor del cuello o las axilas, presión arterial alta, problemas de colesterol, infecciones por hongos y períodos omitidos o ausentes en chicas adolescentes y mujeres.

Si los niveles de azúcar en la sangre son extremadamente altos, las personas pueden desarrollar cetoacidosis diabética (CAD). Esta es una complicación muy peligrosa de la diabetes no controlada. Las personas con CAD pueden tener:

  • Náuseas o vómitos más de una vez.
  • Respiración más profunda y rápida.
  • Su aliento tiene un olor a quitaesmalte de uñas.
  • Debilidad, somnolencia, temblor, confusión o mareos.
  • Movimiento muscular descoordinado.

Si la diabetes no se trata, sus niveles de azúcar en la sangre se vuelven demasiado altos. Cuando esto sucede, los síntomas pueden incluir dificultad para respirar, dolor en el abdomen, vómitos, deshidratación e incluso coma y muerte.

¿Qué causa la diabetes?

Tipo 1

En la diabetes tipo 1, su cuerpo no produce insulina. Esto se debe a que el sistema inmunitario ataca y destruye las células del páncreas que producen la insulina. Los médicos no están seguros de por qué sucede esto. Usted tiene un mayor riesgo de diabetes tipo 1 si uno de sus padres o uno de sus hermanos la tiene.

Tipo 2

Cuando digiere alimentos, su cuerpo transforma la mayoría de ellos en glucosa (una forma de azúcar). La insulina permite que la glucosa ingrese a todas las células de su cuerpo y se use como energía. Allí se usa para energía. La insulina es producida por el páncreas. En alguien que tiene diabetes tipo 2, el páncreas no produce suficiente insulina o las células del cuerpo no pueden usarla adecuadamente (llamada resistencia a la insulina). Esto hace que se acumule glucosa en la sangre en lugar de pasar a las células. Demasiada glucosa en la sangre puede provocar problemas de salud graves que dañan los vasos sanguíneos, los nervios, el corazón, los ojos y los riñones.

Ciertos factores de riesgo para la diabetes tipo 2 incluyen:

  • Peso. La obesidad es el factor de riesgo más importante para la diabetes tipo 2. Cuanto más sobrepeso tenga, más resistente será su cuerpo a la insulina. Para saber si tiene sobrepeso, hable con su médico. En general, una dieta baja en grasa y el ejercicio regular pueden ayudarle a perder peso de forma gradual y mantenerlo en buen estado físico.
  • Edad. El riesgo de diabetes tipo 2 aumenta con la edad, especialmente después de los 45 años. Aunque no puede cambiar su edad, puede trabajar en otros factores de riesgo para reducir sus probabilidades de contraer la enfermedad.
  • Los antecedentes familiares. No puede cambiar su historial familiar, pero aún es importante que usted y su médico sepan si la diabetes se encuentra en su familia. Su riesgo de diabetes es mayor si su madre, padre o hermano tiene diabetes. Informe a su médico si alguien en su familia tiene diabetes.
  • Embarazo; La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que ocurre solo durante el embarazo. Aunque la diabetes gestacional desaparece después del embarazo, aproximadamente la mitad de las mujeres que tuvieron diabetes gestacional son diagnosticadas con diabetes tipo 2 dentro de los 15 años. Incluso si no tienen diabetes gestacional, las mujeres que dan a luz a bebés que pesan 9 libras (4.08 kilogramos) o más tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida. La Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP por sus siglas en inglés) recomienda la detección de diabetes gestacional en mujeres embarazadas después de la semana 24 del embarazo. La AAFP cree que no hay evidencia suficiente para determinar el beneficio y el daño de la detección de diabetes gestacional en mujeres embarazadas antes de las 24 semanas de embarazo.
  • El síndrome de ovario poliquístico (SOP). Esta es una condición que ocurre cuando un desequilibrio de los niveles hormonales en el cuerpo de una mujer hace que se formen quistes en los ovarios. Las mujeres que tienen SOP tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Fumar y beber alcohol. El consumo de alcohol y tabaco puede aumentar su riesgo de diabetes tipo 2. Deja de fumar lo antes posible. Probablemente esté bien beber un poco de alcohol con una comida, pero solo debe tomar 1 copa por día. Menos es incluso mejor. Una porción es de 4 onzas de vino, 12 onzas de cerveza o 1.5 onzas de licor fuerte.

El riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 aumenta con la cantidad de factores de riesgo que tiene. Si tiene 2 o más factores de riesgo, hable con su médico sobre cómo retrasar o prevenir la diabetes tipo 2.

¿Cómo se diagnostica la diabetes?

Después de examinarlo, analizar sus síntomas y revisar su historial de salud, su médico puede evaluar la diabetes si sospecha que usted está en riesgo. Para verificar la diabetes, su médico puede solicitar las siguientes pruebas:

  • Prueba de azúcar en sangre en ayunas. Esta prueba generalmente se realiza en la mañana, después de un ayuno de 8 horas (sin comer ni beber nada excepto agua durante 8 horas antes de la prueba). Para realizar el análisis, se introduce una pequeña aguja en una vena del brazo para extraer una muestra de sangre. Esa sangre será enviada a un laboratorio para su análisis. Si su nivel de azúcar en la sangre es de 126 miligramos por decilitro (mg / dL) o más, su médico probablemente querrá repetir la prueba. Un nivel de azúcar en la sangre de 126 miligramos por decilitro (mg / dL) o más en 2 ocasiones indica diabetes. Un nivel de azúcar en la sangre de 100 mg por dL a 125 mg por dL sugiere que tiene prediabetes. Un nivel de azúcar en la sangre de menos de 99 mg por dL es normal.
  • Test oral de tolerancia a la glucosa. Durante esta prueba, tomará una bebida que contenga 75 gramos de glucosa disuelta en agua. Esto sabe a agua dulce. Dos horas después, un médico o una enfermera medirán la cantidad de glucosa en su sangre. Un nivel de azúcar en la sangre de 200 mg / dL o más indica diabetes.
  • Prueba aleatoria de azúcar en la sangre. Esta prueba mide el nivel de glucosa en la sangre en cualquier momento del día. No importa cuándo comiste por última vez. Combinado con síntomas de diabetes, un nivel de glucosa en sangre de 200 mg / dL o más indica diabetes.
  • Prueba de sangre A1C. Esta prueba proporciona información sobre los niveles promedio de glucosa en sangre de una persona durante los 3 meses anteriores. Los resultados se informan como un porcentaje. Un nivel normal de A1C está por debajo del 5,7%. Si su A1C es más alto que eso, significa que su azúcar en la sangre ha sido más alta de lo normal. Un resultado de prueba entre 5.7% y 6.4% indica prediabetes. Un resultado de 6.5% o más indica diabetes.

La AAFP recomienda la detección de diabetes tipo 2 en adultos como parte de una evaluación de riesgo cardíaco para personas entre 40 y 70 años con sobrepeso u obesidad. Se alienta a los médicos a ofrecer o derivar a pacientes con niveles anormales de glucosa en sangre a asesoramiento conductual para promover una dieta saludable y actividad física.

¿Se puede prevenir o evitar el sarampión?

Hable con su médico sobre sus factores de riesgo. Aunque es posible que no pueda cambiarlos todos, puede hacer cambios para reducir significativamente su riesgo.

  • Ejercicio y control de peso. Hacer ejercicio y mantener un peso saludable puede reducir el riesgo de diabetes. Cualquier cantidad de actividad es mejor que ninguna. Intente hacer ejercicio durante 30 a 60 minutos la mayoría de los días de la semana. Siempre hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.
  • Dieta: Una dieta alta en grasas, calorías y colesterol aumenta el riesgo de diabetes. Una dieta pobre puede provocar obesidad (otro factor de riesgo de diabetes) y otros problemas de salud. Una dieta saludable es alta en fibra y baja en grasas, colesterol, sal y azúcar. Además, recuerde observar el tamaño de su porción. La cantidad que come es tan importante como lo que come.

Tratamiento de la diabetes

Lo más importante que puede hacer es controlar su nivel de azúcar en la sangre. Puede hacerlo comiendo bien, haciendo ejercicio, manteniendo un peso saludable y, si es necesario, tomando medicamentos orales o insulina.

  • Dieta: Su dieta debe incluir muchos carbohidratos complejos (como granos enteros), frutas y verduras. Es importante comer al menos 3 comidas por día y nunca omitir una comida. Coma aproximadamente a la misma hora todos los días. Esto ayuda a mantener estable su insulina o medicamento y los niveles de azúcar. Evite las calorías vacías, como los alimentos con alto contenido de azúcar y grasa, o alcohol.
  • Hacer ejercicio. El ejercicio ayuda a su cuerpo a usar insulina y a reducir su nivel de azúcar en la sangre. También ayuda a controlar su peso, le da más energía y es bueno para su salud en general. El ejercicio también es bueno para su corazón, sus niveles de colesterol, su presión arterial y su peso. Todos estos son factores que pueden afectar su riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular. Antes de comenzar un programa de ejercicios, consulte con su médico.
  • Mantener un peso saludable. Perder el exceso de peso y mantener un peso corporal saludable lo ayudará de 2 maneras. Primero, ayuda a que la insulina funcione mejor en su cuerpo. En segundo lugar, disminuirá su presión arterial y disminuirá su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Toma tu medicina. Si su diabetes no se puede controlar con dieta, ejercicio y control de peso, su médico puede recomendarle medicamentos o insulina. La mayoría de las personas que tienen diabetes tipo 2 comienzan con un medicamento oral (tomado por vía oral). Los medicamentos orales pueden hacer que su cuerpo produzca más insulina. También ayudan a su cuerpo a usar la insulina que produce de manera más eficiente. Algunas personas necesitan agregar insulina a sus cuerpos con inyecciones de insulina, plumas de insulina o bombas de insulina. Es importante tomar los medicamentos exactamente como los prescribe el médico. La medicina oral no funciona para todos. No es efectivo en el tratamiento de la diabetes tipo 1. La terapia con insulina es necesaria para todas las personas que tienen diabetes tipo 1 y para algunas personas que tienen diabetes tipo 2. Si necesita insulina, deberá aplicarse una inyección (ya sea con una jeringa o con una pluma de insulina). Su médico le dirá qué tipo de medicamento debe tomar y por qué.

Su médico evaluará su nivel de azúcar en la sangre cada 3 meses con una prueba de A1C. Es posible que su médico le pida que analice su nivel de azúcar en la sangre durante todo el día si está tomando insulina o si están ajustando su medicamento. Deberá usar un monitor de glucosa en sangre para verificarlo usted mismo. Esto implica pinchar el dedo en busca de sangre y colocar una tira reactiva en la sangre. Poniendo la tira de prueba en el monitor se obtienen los resultados.

Si su nivel de azúcar en la sangre baja demasiado, puede sentirse cansado, experimentar problemas con la coordinación muscular, sudar, tener dificultad para pensar o hablar con claridad, contracciones, sensación de desmayo, palidez, pérdida del conocimiento o convulsiones. A la primera señal de cualquiera de estos síntomas, coma o beba algo que eleve rápidamente su nivel de azúcar en la sangre. Esto podría incluir dulces, jugos, leche o pasas. Si no se siente mejor en 15 minutos o si el monitoreo muestra que su nivel de azúcar en la sangre todavía es demasiado bajo, coma o beba otro alimento para elevar su azúcar en la sangre rápidamente. Siempre tenga a mano un suministro de estos alimentos para emergencias.

Es posible que no sepa si su nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto a menos que lo pruebe usted mismo. Sin embargo, puede experimentar síntomas comunes como micción frecuente, sed extrema, visión borrosa y sensación de cansancio. Algunos factores no relacionados con la comida pueden elevar el nivel de azúcar en la sangre. Esto incluye no tomar su insulina correctamente, comer en exceso en una comida, enfermedad, tener cambios hormonales y estrés.

Si su nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto y toma insulina, es posible que deba tomar una dosis adicional de insulina de acción rápida o corta para que vuelva a la normalidad. Su médico puede decirle cuánta insulina necesita tomar para reducir su nivel de azúcar en la sangre.

Viviendo con diabetes

Puede vivir una vida normal con diabetes bien controlada. Sin embargo, debe prestar atención a su dieta, peso, ejercicio y medicamentos. Si no controla su diabetes, tendrá demasiada glucosa en la sangre. Esto puede provocar problemas de salud graves, como enfermedades cardíacas y daños en los nervios y los riñones. Estos se conocen como complicaciones diabéticas. Estas complicaciones incluyen:

  • Neuropatía diabética (daño nervioso). Esto dificulta que sus nervios envíen mensajes a su cerebro y otras partes del cuerpo. Puede perder la sensación en partes de su cuerpo o tener una sensación de dolor, hormigueo o ardor. La neuropatía con mayor frecuencia afecta los pies y las piernas. Si tiene neuropatía, es posible que no pueda sentir una llaga en el pie. La llaga puede infectarse. En casos graves, el pie puede tener que ser amputado (eliminado). Las personas que tienen neuropatía pueden continuar caminando sobre un pie que ha dañado las articulaciones o los huesos. Esto puede conducir a una afección llamada pie de Charcot. El pie de Charcot causa hinchazón e inestabilidad en el pie lesionado. También puede hacer que el pie se deforme. Sin embargo, este problema a menudo se puede evitar. Revise sus pies todos los días. Consulte a su médico de inmediato si observa hinchazón, enrojecimiento y siente calor en el pie. Estos pueden ser signos de pie de Charcot. Su médico también debe revisar sus pies con frecuencia. La neuropatía también puede causar disfunción eréctil en hombres y resequedad vaginal en mujeres.
  • Retinopatía diabética (problemas oculares). Esto afecta la parte de su ojo llamada retina. Es la parte del ojo que es sensible a la luz y envía mensajes a su cerebro sobre lo que ve. La diabetes puede dañar y debilitar los pequeños vasos sanguíneos de la retina. Cuando los vasos sanguíneos de la retina están dañados, puede derramarse líquido y causar hinchazón. La mácula es la parte de la retina que le brinda una visión nítida y clara. La hinchazón y los líquidos pueden causar visión borrosa. Esto hace que le sea difícil ver. Si la retinopatía empeora, puede provocar ceguera. La cirugía con láser a menudo se puede usar para tratar o ralentizar la retinopatía si se diagnostica a tiempo. Las personas con diabetes deben hacerse un examen de la vista una vez al año. Consulte a su médico si tiene visión borrosa durante más de 2 días, pérdida repentina de la visión en uno o ambos ojos, puntos negros o grises en movimiento a menudo llamados «moscas volantes», luces intermitentes, dolor o presión en los ojos.
  • Nefropatía diabética (daño renal). Esto es daño a los vasos sanguíneos en los riñones. Esto significa que sus riñones tienen problemas para filtrar los desechos. Algunas personas que tienen nefropatía eventualmente necesitarán diálisis (un tratamiento automático que elimina los desechos de la sangre) o un trasplante de riñón. El riesgo de nefropatía aumenta si tiene diabetes y presión arterial alta, por lo que es importante controlar ambas afecciones. La proteína en la orina suele ser el primer signo de nefropatía. Esto debe verificarse anualmente.
  • Enfermedades del corazón y derrame cerebral. Las personas que tienen diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. El riesgo es aún mayor para las personas que tienen diabetes y fuman, tienen presión arterial alta, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o tienen sobrepeso. La enfermedad cardíaca es más fácil de tratar cuando se detecta temprano. Es muy importante ver a su médico regularmente. Él o ella pueden realizar pruebas para detectar signos tempranos de enfermedad cardíaca. Esto incluye verificar los niveles de colesterol. Si su colesterol es más alto que el nivel recomendado, su médico le hablará sobre los cambios en el estilo de vida y los medicamentos para ayudarlo a controlar su colesterol.

Cuanto más tiempo no se controle su diabetes, más daño causará a su salud. Es por eso que el tratamiento es importante a cualquier edad. Mantener los niveles de azúcar en la sangre muy cerca del ideal puede minimizar, retrasar y, en algunos casos, incluso prevenir los problemas que puede causar la diabetes.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo contraje diabetes?
  • Si tengo diabetes, ¿mis hijos también la desarrollarán?
  • ¿Por qué necesito colocarme insulina?
  • Si no tengo antecedentes familiares de diabetes, ¿puedo tenerla?
  • ¿Puede empeorar su diabetes incluso si hace todo bien?
  • ¿Puedo prevenir la diabetes gestacional?
  • Si tuve diabetes gestacional durante el embarazo, ¿tendré diabetes tipo 2 más adelante?
  • ¿Los bebés de una madre con diabetes gestacional desarrollarán diabetes?
  • ¿Cómo puedo saber la diferencia entre el pie de Charcot y la gota en mi pie?