Paperas

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¿Qué son las paperas?

Las paperas son un virus. Este provoca que las glándulas alrededor de su cuello (las que están entre las orejas y la mandíbula) se inflamen. Estas glándulas producen la saliva que ayuda a masticar y tragar alimentos. Las paperas son más comunes en niños de 2 a 12 años de edad que no recibieron la vacuna contra las paperas. También puede contagiarse paperas de adulto si no recibió la vacuna. Algunos llaman “las paperas” al virus.

Síntomas de las paperas

El síntoma más notable es la hinchazón del rostro. Algunas personas se refieren a esto como la “mejillas de ardilla”. La hinchazón puede durar de cinco a siete días. El otro síntoma notable es dolor de cuello en la zona entre su oreja y su mandíbula. Otros síntomas incluyen:

  • Fiebre alta (de 103 °F a 104 °F) que dura dos o tres días
  • Escalofríos
  • Pérdida del apetito
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Hinchazón de las sienes

Los síntomas leves desaparecen por lo general dentro de las dos semanas.

En los casos graves, las paperas pueden afectar sus órganos. Entre ellos, los testículos, los ovarios, el páncreas y el cerebro. También pueden llevar a un aborto, pérdida de la audición y meningitis. La meningitis es una infección que afecta el revestimiento de su cerebro y médula espinal. Llame a su médico si tiene síntomas más graves. Estos podría incluir:

  • Fuerte dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Enrojecimiento en los ojos
  • Somnolencia
  • Dolor de estómago
  • Vómitos
  • Dolor o bulto en los testículos
  • Convulsiones

Si está embarazada y tuvo contacto con alguien con paperas, visite a su médico. Debe visitar a su médico aun si no tiene síntomas.

¿Qué causa las paperas?

Las paperas son causadas por un virus. Se propaga a través de la saliva infectada. Esto significa que puede contagiarse por estornudos, tos o por compartir tazas y utensilios con una persona infectada. Si recibió la vacuna contra las paperas, no puede contagiarse el virus. Si se contagió, los síntomas aparecen generalmente entre 12 y 24 días de haber estado expuesto. Su médico llamará a esto el período de incubación.

¿Cómo se diagnostican las paperas?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y le realizará un examen físico. También le hará un cultivo de garganta y un análisis de sangre. El cultivo implica que le pase un hisopo por la parte posterior de la garganta.

¿Pueden prevenirse o evitarse las paperas?

Las paperas pueden prevenirse con una vacuna. Esta vacuna es para el sarampión, las paperas y la rubeola (MMR). Puede darse a cualquier edad. Sin embargo, en general se da a los niños de 12 a 15 meses de edad. Esta previene las paperas en el 80 al 90 % de las personas. Se necesitan dos dosis para que resulte efectiva. Gracias a esta vacuna, ya casi nadie se contagia paperas en los Estados Unidos. Todavía hay brotes en lugares donde las tasas de vacunación son bajas.

Si trabaja en un entorno público o en el campo del cuidado de la salud, debe vacunarse si aún no lo ha hecho.

Tratamiento de las paperas

No existe ningún medicamento para tratar las paperas. Normalmente desaparece en un lapso de dos semanas. Como se trata de una infección viral, los antibióticos no funcionan. Si usted o su hijo tienen paperas, puede aliviar el malestar:

  • Colocando compresas heladas o calientes en las mejillas hinchadas.
  • Tomando paracetamol para el dolor. Tomando ibuprofeno para el dolor y la hinchazón. Nunca dé aspirina a niños o adolescentes menores de 18 años. Esto aumenta el riesgo del síndrome de Reye. El síndrome de Reye es una enfermedad grave que puede conducir a la muerte.
  • Tomando mucho líquido.
  • Comiendo alientos blandos que no necesitan mucha masticación.
  • Evitando alimentos ácidos o comidas que lo hagan salivar, como frutas cítricas.
  • Haciendo gárgaras con agua tibia salada varias veces al día.
  • Probando paletas heladas para aliviar la garganta.
  • Para los testículos inflamados, sostenga el escroto con un soporte atlético. Las compresas de hielo pueden reducir el dolor. La esterilidad (no poder tener hijos) es una complicación muy poco frecuente.
  • Evite los lugares públicos y el contacto cercano al menos durante los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas. Ese es el momento donde contagia más.

Las personas que tienen paperas una vez se vuelven inmunes a la enfermedad de por vida. Esto significa que no puede volver a contagiarse.

Vivir con paperas

Vivir con paperas implica vivir con síntomas leves durante dos semanas. Estos incluyen dolor, hinchazón, pérdida del apetito, dolor de cabeza, dolor de garganta, fiebre y escalofríos. La parte frustrante de vivir con paperas es no poder salir y ver a otras personas. Como las paperas son contagiosas, evite todo contacto tanto como sea posible. Es raro que haya complicaciones a largo plazo. Estas serían daños en los órganos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Puedo contagiar las paperas antes de tener algún síntoma?
  • ¿Puedo contagiarle las paperas a mi bebé por nacer?
  • ¿Corro el riesgo de tener otras complicaciones?
  • ¿La vacuna para las paperas es segura para las personas mayores o para aquellas que tienen el sistema inmunológico debilitado?