Cómo cuidar de usted y de su bebé mientras está embarazada

Cómo cuidar de usted y de su bebé mientras está embarazada

¿Es importante el cuidado prenatal?

El cuidado prenatal es muy importante. Para ayudar a asegurarse de que usted y su bebé estarán tan saludables como sea posible, siga algunas guías sencillas y asista a las consultas regulares con su médico.

¿Qué sucederá durante las consultas prenatales?

Después de enterarse que está embarazada, debe hacer una cita con su médico. Probablemente su médico comenzará hablándole acerca de su historial médico y de cómo se ha sentido. La pesará y le medirá la presión arterial. Lo más probable es que le tomen estas mediciones en cada consulta con el médico.

En su primera consulta, es posible que le hagan un examen pélvico para verificar el tamaño y la forma del útero (matriz) y una prueba de Papanicolaou con el fin de detectar cáncer cervical si le toca que le hagan una prueba de detección de cáncer cervical.

En la primera consulta se tomarán muestras de sangre y orina y esto se hará nuevamente en las consultas posteriores. Las pruebas de orina se realizan para buscar la presencia de bacterias, revisar si tiene niveles altos de azúcar (que pueden ser una señal de tener diabetes) y niveles altos de proteínas (que pueden ser una señal de preeclampsia, un tipo de presión arterial alta durante el embarazo). Se realizan pruebas de sangre para verificar si tiene niveles bajos de hierro (anemia), recuento de glóbulos, la presencia de enfermedades infecciosas (como sífilis, VIH y hepatitis) y el tipo de sangre.

Algunas veces es posible que le hagan un examen de ultrasonido para ayudar a averiguar la fecha en que nacerá su bebé o para verificar el crecimiento y la posición del bebé en el útero. Un examen de ultrasonido usa ondas de sonido para crear una imagen de su bebé en una pantalla de video. Es posible que se necesiten otras pruebas si usted o su bebé está en riesgo de tener algún problema.

Después de la primera consulta, usted tendrá una consulta prenatal cada 4 semanas hasta aproximadamente el séptimo mes, luego cada 2 semanas hasta el último mes, y luego cada semana hasta que nazca su bebé. En cada consulta, usted dará una muestra de orina y se revisará su peso y presión arterial. Usted y su médico hablarán sobre cualquier inquietud que tenga, y el médico escuchará el latido del corazón del bebé y medirá la altura del útero en su abdomen después de la semana 20.

¿Cuánto peso debo aumentar durante el embarazo?

Hable con su médico para saber cuánto peso debe aumentar. Esto es diferente para cada persona, pero la mayoría de mujeres deberían aumentar de 25 a 30 libras (11.3 a 13.6 kilogramos). Si usted no pesa lo suficiente en el momento de quedar embarazada, es posible que necesite aumentar más peso. Si usted tiene sobrepeso en el momento de quedar embarazada, es posible que necesite aumentar menos peso.

¿Qué debo comer?

Comer una dieta balanceada es una de las cosas más importantes que puede hacer por usted y por su bebé. Hay algunos alimentos con los que debe tener más cuidado mientras está embarazada. La carne, los huevos y el pescado que no estén bien cocinados podrían ponerla en riesgo de contraer una infección. No coma más de 2 a 3 porciones de pescado a la semana (esto incluye el pescado enlatado). No coma tiburón, pez espada, pez caballa ni blanquillo. Algunas veces, estos pescados tienen altos niveles de mercurio que podrían hacerle daño a su bebé. Si come atún, asegúrese de que sea atún en agua y no coma más de 6 onzas (0.38 libras) por semana de atún albacora y filetes de atún. Puede comer 12 onzas (0.75 libras) por semana de atún enlatado en agua.

Lave todas las frutas y los vegetales. Mantenga limpios los platos y las tablas para cortar. Coma 4 porciones o más de lácteos cada día. Esto le aportará la cantidad suficiente de calcio que usted y su bebé necesitan. No tome leche sin pasteurizar ni coma productos lácteos no pasteurizados. Los quesos suaves, como el Brie, feta, Camembert, queso azul y los quesos estilo mexicano, como el queso fresco, pueden contener bacterias que podrían causar infecciones.

Si toma café u otras bebidas con cafeína, no tome más de 1 o 2 tazas al día.

Mientras está embarazada puede usar endulzantes artificiales como el aspartame (algunas marcas: Equal, NutraSweet) y la sucralosa (marca: Splenda), pero debe usarlos con moderación. Usted no debe usar aspartame en lo más mínimo si tiene una enfermedad genética conocida como fenilcetonuria (phenylketonuria, PKU).

¿Debo tomar vitaminas?

Durante el embarazo, usted debe tomar al menos 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días. El ácido fólico puede ayudar a prevenir problemas en la médula espinal y el cerebro del bebé. Es mejor comenzar a tomar ácido fólico antes de quedar embarazada.

Es posible que su médico quiera que tome vitaminas prenatales. Si toma un suplemento prenatal, asegúrese de no tomarlo junto con otro suplemento de vitaminas o minerales, a menos que su médico se lo recomiende.

¿Está bien tomar medicamentos?

Consulte a su médico antes de tomar cualquier medicamento, incluyendo los analgésicos u otros medicamentos de venta libre. Incluso los medicamentos que puede comprar sin receta médica pueden causar defectos de nacimiento, especialmente si se toman durante los 3 primeros meses del embarazo.

¿Durante cuánto tiempo puedo seguir trabajando?

Esto depende de si ha tenido algún problema con su embarazo, qué tipo de trabajo realiza, y si en su trabajo está expuesta a algo que pudiera dañar a su bebé. Por ejemplo, la radiación, el plomo u otros metales pesados (como el cobre y el mercurio) pueden ser perjudiciales para el bebé. Sin embargo, trabajar frente a una pantalla de computadora no se considera algo que pueda dañar a un bebe que aún no ha nacido. Hable con su médico sobre su entorno laboral.

¿Qué sucede con el ejercicio?

A menos que tenga problemas en el embarazo, usted debe hacer ejercicio en forma regular. El ejercicio puede ayudarle a aliviar las molestias que tenga durante el embarazo. Trate de hacer como mínimo 30 minutos de ejercicio cada día. Hable con su médico sobre alguna condición especial que pueda tener.

Algunas mujeres manifiestan que hacer ejercicio durante el embarazo facilita el trabajo de parto y el parto. Caminar y nadar son muy buenas opciones. Empiece despacio si usted no acostumbraba hacer ejercicio antes del embarazo. No se exceda haciendo ejercicio. Escuche a su cuerpo. Llame a su médico si tiene síntomas como visión borrosa, mareos, dolor de pecho o dolor abdominal mientras esté haciendo ejercicio. No se acalore demasiado. Para no deshidratarse, asegúrese de tomar mucha agua. Es mejor evitar cualquier cosa que pueda ocasionarle una caída, tal como practicar esquí acuático o escalada en rocas. También es mejor evitar los deportes de contacto, tales como el básquetbol o fútbol.

¿Está bien tener relaciones sexuales?

Sí, a menos que su médico crea que está en riesgo de tener problemas. No se sorprenda si está menos o más interesada en tener relaciones sexuales mientras está embarazada. A medida que aumente de tamaño, es posible que note que necesita intentar posiciones distintas, tales como acostarse de lado o estar arriba.

¿Qué puedo hacer para sentirme mejor?

A continuación encontrará las molestias más comunes del embarazo y algunos consejos para controlarlas:

Náuseas matutinas. Se pueden presentar náuseas o vómitos en cualquier momento durante el día (o la noche). Trate de comer comidas pequeñas y frecuentes y evite los alimentos grasosos. Mantenga galletas saladas cerca de su cama para comer antes de levantarse.

Hable con su médico si las náuseas matutinas duran más de los 3 primeros meses del embarazo o si hacen que usted baje de peso.

Cansancio. Algunas veces, la anemia provoca cansancio durante el embarazo, así que infórmelo a su médico. Descanse lo suficiente. Si es posible, tome una siesta durante el día.

Calambres en las piernas. Estire suavemente la pantorrilla de la pierna doblando los dedos de los pies hacia arriba, en dirección de la rodilla.

Estreñimiento. Beba suficientes líquidos. Coma alimentos que contengan mucha fibra, tales como frutas, vegetales y cereal de salvado. No tome laxantes si no lo consulta antes con su médico. Los medicamentos ablandadores de heces pueden ser más seguros que los laxantes.

Hemorroides. No haga mucha fuerza durante las deposiciones. Trate de evitar el estreñimiento. Límpiese bien después de una deposición (las toallitas húmedas pueden irritar menos que el papel de baño). Si es necesario, tome varios baños tibios de inmersión (baños de asiento) al día.

Orinar con más frecuencia. A medida que su bebé crece, es posible que necesite orinar con más frecuencia debido a que él o ella ejercen presión sobre la vejiga.

Venas varicosas. Evite usar ropa que le quede ajustada alrededor de las piernas o de la cintura. Descanse y ponga sus pies en alto lo más que pueda. Evite permanecer de pie por períodos prolongados. Muévase de un lado a otro si debe permanecer de pie durante períodos prolongados. Pregúntele a su médico sobre las medias de soporte o compresión, que pueden ayudar a aliviar o prevenir las venas varicosas.

Cambios en el estado de ánimo. Durante el embarazo, las hormonas están en una situación inestable. Además, su vida está experimentando un gran cambio. No sea tan dura con usted misma. Hable con su médico, si se siente muy triste o está pensando en suicidarse.

Acidez estomacal. Coma comidas pequeñas y frecuentes. Evite comer alimentos picantes o grasosos. No se acueste inmediatamente después de comer. Pregunte a su médico acerca de tomar antiácidos.

Infecciones por levaduras. Durante el embarazo aumenta la cantidad de flujo vaginal. Las infecciones por levaduras, que también pueden provocar flujo, son más comunes durante el embarazo. Es recomendable que hable con su médico sobre cualquier flujo inusual.

Hemorragia de las encías. Cepíllese los dientes y use el hilo dental con regularidad, y visite a su dentista para hacerse limpiezas dentales. No posponga las citas con el dentista por estar embarazada, pero asegúrese de mencionarle al dentista sobre su embarazo.

Nariz congestionada. Esto está relacionado con los cambios en los niveles de una hormona femenina llamada estrógeno. Es posible que también tenga hemorragia nasal.

Edema (retención de líquidos). Descanse con las piernas elevadas. Recuéstese sobre su lado izquierdo mientras duerme de manera que fluya mejor la sangre de las piernas hacia el corazón. No use diuréticos (píldoras contra la retención de agua).

Cambios en la piel. Las estrías aparecen como marcas rojas en la piel. La loción con manteca de karité (shea) puede ayudar a mantener la piel hidratada y puede ayudar a reducir la picazón en la piel seca. Las estrías no se pueden prevenir, pero la mayoría de las veces desaparecerán después del embarazo.

Otros cambios en la piel pueden incluir el oscurecimiento de la piel del rostro y alrededor de los pezones, y una línea oscura por debajo del ombligo. Mantenerse alejada del sol o usar un protector solar puede ayudar a disminuir estas marcas. La mayoría de las marcas desaparecerán después del embarazo.

Llame a su médico si tiene:

  • sangrado o líquido que salga de la vagina

  • hinchazón repentina o extrema del rostro o los dedos

  • dolores de cabeza que son fuertes o que no se quitan

  • náusea y vómitos que no desaparecen

  • mareos

  • visión débil o borrosa

  • dolor o cólicos en la parte inferior del abdomen

  • escalofríos o fiebre

  • un cambio en los movimientos de su bebé

  • menos orina o ardor al orinar

  • cualquier enfermedad o infección

  • alguna cosa que la moleste

Advertencias

La lista de advertencias a continuación es importante y vale la pena prestarle atención:

  • No fume. Fumar aumenta el riesgo de tener un aborto espontáneo, un parto prematuro, un bebé con peso bajo al nacer y muchos otros problemas.

  • No use drogas. La cocaína, heroína, marihuana y otras drogas aumentan el riesgo de tener un aborto espontáneo, un parto prematuro y un bebé con defectos de nacimiento. Su bebé también podría nacer con una adicción a la droga que usted ha estado consumiendo, la cual podría causar problemas de salud graves.

  • No beba alcohol. Beber alcohol durante el embarazo es la causa principal de defectos de nacimiento que se pueden prevenir, incluyendo el trastorno del espectro alcohólico fetal.

  • No limpie la caja de arena de su gato ni coma carne roja cruda o poco cocida. Usted podría contraer toxoplasmosis, una enfermedad que puede causar defectos de nacimiento.

  • No use duchas vaginales. La vagina no requiere más limpieza que la del baño normal. Las duchas vaginales alteran el crecimiento de bacterias beneficiosas que mantienen limpia la vagina.