Abuso de sustancias

Descripción general

¿Por qué las personas usan alcohol y otras drogas?

Las personas usan sustancias como el alcohol y otras drogas porque les gusta la forma en que estas sustancias los hacen sentir. El placer es una fuerza poderosa. El cerebro está conectado; por lo tanto, si hace algo que lo hace sentir bien, es probable que desee hacerlo otra vez. Todas las drogas que son adictivas pueden activar y afectar el circuito de placer del cerebro.

¿Qué es la adicción?

La adicción es una enfermedad que afecta el cerebro y la conducta. Usted tiene el control sobre su elección de comenzar a usar drogas, pero una vez que comienza, el efecto placentero hace que usted desee continuar usándolas. Cuando se vuelve adicto al alcohol u otras drogas, en realidad, el cerebro cambia en determinadas maneras, de modo que una necesidad imperiosa de usar drogas afecta su conducta. Una persona adicta usa drogas sin pensar en las consecuencias, como los problemas con la salud, el dinero, las relaciones y el desempeño en el trabajo o en la escuela.

¿Qué drogas pueden provocar adicción?

Las personas se pueden volver adictas a las drogas ilegales y a los fármacos que recetan los médicos. Las personas también pueden volverse adictas a sustancias que es posible que no consideren drogas, como el alcohol y la nicotina en cigarrillos o el tabaco sin humo. Algunas drogas pueden provocar adicción con más facilidad que otras.

¿Los fármacos de venta con receta son seguros?

Cuando se toman fármacos de venta con receta en forma adecuada, existen menos probabilidades de que se vuelva adicto a estos. Pero los fármacos de venta con receta pueden ser peligrosos si se abusa (por ejemplo, tomar más de lo que su médico le receta, tomar cuando no es necesario o mezclar fármacos).

Síntomas

¿Cómo sé si tengo un problema?

Usted tiene un problema con las drogas o el alcohol si continúa usándolas incluso cuando provocan problemas con la salud, el dinero, el trabajo o la escuela, o las relaciones. Es posible que tenga un problema si ha desarrollado una tolerancia a las drogas o al alcohol. Esto significa que usted necesita usar más y más para tener el mismo efecto.

Escuche a sus seres queridos que expresan preocupación sobre el uso de drogas. Pueden ayudarle a reconocer que usted tiene un problema.

Tratamiento

¿Puede tratarse la adicción?

Sí, pero la adicción es una enfermedad crónica (permanece durante mucho tiempo) con recaídas. Es posible que implique una serie de intentos antes de mantenerse sin drogas ni alcohol.

¿Qué tratamientos se encuentran disponibles?

Los tratamientos pueden incluir asesoría, medicamentos o ambos. Su médico lo ayudará a encontrar el tratamiento que es adecuado para usted.

¿Cómo puedo dejar el abuso de drogas o de alcohol?

El primer paso para dejar la adicción es entender que usted puede tener el control de lo que hace. No puede controlar todo lo que ocurre en su vida ni la mayor parte de lo que las otras personas hacen, pero sí puede tener control sobré cómo reacciona. Por lo tanto, use ese control. A continuación aparecen las próximas medidas para dejar su adicción:

  • Comprométase a dejarla. Una vez que se decida a dejarla, elabore un plan para asegurarse de que realmente lo haga.
  • Busque ayuda de su médico. Su médico puede brindarle apoyo y ayudarlo a encontrar un programa de tratamiento que satisfaga sus necesidades. Su médico también puede tratar los síntomas de abstinencia y otros problemas que es posible que tenga mientras se recupera de su adicción.
  • Busque apoyo. Pídale apoyo a su familia y amigos. También puede comunicarse con una de las organizaciones enumeradas en “Otras organizaciones”. Estos grupos pueden brindarle las herramientas y el apoyo que necesita para dejar su adicción y continuar con su vida.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo sé si tengo un problema?
  • ¿Cómo puedo dejar el abuso de drogas y de alcohol?
  • ¿Qué tratamientos existen para la adicción?
  • ¿Puedo volverme adicto a los fármacos de venta con receta?
  • ¿Puede recomendarme organizaciones para ayudarme a dejar el abuso de drogas y de alcohol?