Cáncer de ovarios

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es el cáncer de ovarios?

El cáncer de ovarios es el cáncer en uno o ambos ovarios. Los ovarios son pequeños órganos ubicados a cada lado de la pelvis de una mujer. Los ovarios producen hormonas sexuales, regulan el ciclo menstrual y producen óvulos. Si bien el cáncer de ovario no es común, las mujeres de cualquier edad pueden contraerlo. Es grave y, si progresa demasiado, puede ser fatal.

Síntomas del cáncer de ovarios

La mayoría de las mujeres no presentan síntomas de cáncer de ovario hasta que el cáncer se ha diseminado fuera del ovario. Además, los síntomas son similares a los de otras afecciones médicas, no solo al cáncer de ovario. Cuando ocurren, los síntomas incluyen:

  • Cambios menstruales (sangrado o flujo inusual)
  • Distensión o inflamación del estómago
  • Diarrea, estreñimiento o micción frecuente
  • Dolor de estómago, de espalda o pélvico
  • Bulto en el área pélvica
  • Pérdida del apetito o rápida sensación de saciedad
  • Náusea
  • Problemas de digestión

Debido a que estos síntomas pueden tener muchas causas, el cáncer de ovario puede ser difícil de diagnosticar temprano. Por lo tanto, es bueno conocer su cuerpo. Tenga en cuenta los cambios leves y compártalos con su médico. Además, hable con su médico si sus síntomas persisten o empeoran.

¿Que causa el cáncer de ovarios?

Los antecedentes familiares son uno de los mayores factores de riesgo para el cáncer de ovarios. Los genes del cáncer de mama, BRCA1 y BRCA2, son hereditarios. Si tiene estos genes, y si cambian dentro de su cuerpo, pueden provocar cáncer de ovario. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda asesoramiento y pruebas genéticas para las mujeres con estos antecedentes familiares. Hable con su médico si usted piensa que cumple con los requisitos para las pruebas de detección.

Existen otros factores de riesgo para el cáncer de ovario. Estos incluyen su embarazo y su historial reproductivo, la terapia de reemplazo hormonal, la mala alimentación y la inactividad. Sin embargo, tener un alto riesgo de cáncer de ovario no significa que lo padecerá. Su médico puede realizar pruebas para examinar más a fondo los signos potenciales. Estas pruebas pueden incluir un examen pélvico y vaginal, rayos X, ecografía o análisis de sangre.

El cáncer en otras zonas del cuerpo, como los senos o el colon, también puede provocar cáncer de ovario.

¿Como se diagnostica el cáncer de ovarios?

Su médico hablará con usted sobre su historial médico, el historial médico de su familia y sus síntomas. Le harán un examen pélvico para comprobar si existen problemas con sus ovarios.

Su médico también puede ordenar una ecografía pélvica. Este es un procedimiento indoloro para obtener fotografías del interior de su cuerpo. Su médico también puede pedirle que se haga una biopsia. Esto es cuando se extrae una parte de la masa del ovario y se envía a un laboratorio para examinarla con un microscopio. Una biopsia es la única forma de confirmar el cáncer de ovario.

La AAFP no recomienda la detección del cáncer de ovario. La prueba de detección es un método para identificar afecciones antes de tener algún síntoma. La AAFP ha descubierto que la detección del cáncer de ovarios no es exacta ni valiosa. La AAFP tampoco recomienda el asesoramiento genético relacionado con el cáncer de ovarios, a menos que usted esté en alto riesgo.

¿Se puede evitar o prevenir el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario no se puede evitar ni prevenir. Sin embargo, ciertos factores de riesgo aumentan sus posibilidades de contraerlo. Estos incluyen:

  • Tener los genes BRCA1 o BRCA2
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de ovario
  • Tener antecedentes personales de cáncer de mama, de cuello uterino, de colon o melanoma
  • Tener antecedentes personales del síndrome de Lynch (una afección médica)
  • Tener endometriosis (una afección médica que hace que el tejido crezca fuera de su útero)
  • Tener infertilidad o quedar embarazada a una edad mayor
  • Ser de descendencia de judíos Ashkenazi (Europa del Este)
  • Someterse a una terapia de reemplazo hormonal durante 5 años o más

Hable con su médico acerca de estudios o pruebas de detección si se encuentra en cualquiera de esas categorías. Si usted es una persona de muy alto riesgo, su médico podría recomendar la extirpación de los ovarios. Esta cirugía se llama ooforectomía.

Cualquier mujer puede desarrollar cáncer de ovarios. Los estudios muestran que algunas cosas pueden reducir su riesgo, por ejemplo:

  • Dar a luz
  • Amamantar durante más de 1 año
  • Consumir (o haber consumido) píldoras anticonceptivas
  • Haberse sometido a una ooforectomía, ligadura de trompas (de Falopio) o histerectomía (cirugía para extirpar todo o parte del útero)

Tratamiento para el cáncer de ovarios

El tratamiento requiere un equipo de especialistas. Su médico lo derivará a un especialista denominado oncólogo. Este médico se especializa en el tratamiento del cáncer. También es posible que lo deriven a un cirujano que pueda extirpar su cáncer.

Tanto el oncólogo como el cirujano hablarán con usted sobre el tratamiento. Después de reunirse con ellos, es posible que desee buscar una «segunda opinión» de otro oncólogo y/o cirujano.

Los tratamientos varían en función del tipo, grado y estadio del cáncer.

Tipo

Hay muchos tipos de cáncer de ovario que se dividen en categorías principales.

  • Tumor epitelial. Este es el tipo de cáncer de ovario más común y más peligroso. Se forma en el tejido que recubre el ovario.
  • Tumor de células germinales. Esto se desarrolla en las células que crean los óvulos cada mes. Este tipo de cáncer de ovario es más común en adolescentes y mujeres menores de 30 años.
  • Tumor estromal. Este se desarrolla en los tejidos que producen las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Este tipo de cáncer es poco frecuente.
  • El cáncer peritoneal primario es uno de los tipos menos comunes. Este cáncer comienza en el peritoneo. Este es el tejido que recubre el estómago y cubre los órganos femeninos.

Grado

Los grados evalúan el aspecto de las células cancerosas en comparación con las células sanas. Si no hay mucha diferencia, el tumor es de grado bajo. Si hay mucha diferencia, el tumor es de alto grado. Los grados pueden ayudar a su médico a determinar cómo puede actuar el cáncer en el futuro.

Etapa

Las etapas determinan si el cáncer está contenido en el ovario o si se ha diseminado. Su cirujano podrá ayudar a determinar la etapa durante la cirugía para extirpar el tumor. El médico también puede solicitar exámenes adicionales para ver si el cáncer se ha propagado a otras áreas de su cuerpo. Esto se hace generalmente con imágenes, como radiografías, una colonoscopia, TC (tomografía computarizada), IMR (imágenes por resonancia magnética) o PET (tomografía por emisión de positrones). Hay cuatro etapas del cáncer. La etapa 4 es la más grave.

El objetivo del tratamiento del cáncer es:

  • Extirpar o deshacerse del cáncer
  • Evitar que el cáncer se propague
  • Reducir los efectos secundarios y el dolor relacionado con el cáncer

La mayoría de los programas de tratamiento incluyen una combinación de:

  • Cirugía para extirpar las células y tejidos cancerosos. También puede incluir la extirpación de los órganos afectados y circundantes.
  • Quimioterapia para ayudar a reducir o eliminar el cáncer. Los medicamentos de quimioterapia se pueden administrar en forma de píldora, líquido o IV (intravenosa). También se puede inyectar directamente en el área afectada.
  • Radiaciones para reducir o eliminar el cáncer utilizando ondas de alta energía, similares a los rayos X.

Vivir con cáncer de ovarios

El tratamiento es más exitoso si el cáncer se detecta temprano. Además, su resultado depende de su salud general y del tipo, grado y etapa del cáncer.

Su médico controlará su tratamiento. Comprobará si el cáncer ha desaparecido. Su médico también puede realizar pruebas regulares para detectar su retorno. Es posible que tenga efectos secundarios duraderos del tratamiento del cáncer. Su médico trabajará con usted para reducirlos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es el tipo, grado y etapa de mi cáncer?
  • ¿Qué resultado puedo esperar según el tipo, grado y etapa de mi cáncer?
  • ¿Se ha propagado mi cáncer?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que mi cáncer regrese?
  • ¿Existen ensayos clínicos para mi tipo de cáncer?
  • ¿Afectará el cáncer de ovarios mi capacidad para quedar embarazada?
  • Si tengo cáncer de ovario, ¿pueden contraerlo mis parientes cercanos?