Cáncer de ovarios

Descripción general

El cáncer de ovarios es el cáncer en uno o ambos ovarios. Solo las mujeres pueden tenerlo, porque los ovarios son parte de la anatomía femenina. Las mujeres tienen dos ovarios con uno a cada lado de la pelvis. Son similares a la forma y el tamaño de una almendra. Los ovarios producen hormonas, regulan el ciclo menstrual y la liberación de óvulos para la ovulación.

El cáncer de ovarios puede ocurrir en mujeres a cualquier edad. La mayoría de las mujeres que tienen cáncer de ovarios tienen más de 40 años. Es la causa principal de muerte entre los cánceres del sistema reproductivo femenino.

Síntomas

Síntomas del cáncer de ovarios

Muchas mujeres no sospechan que tienen cáncer de ovarios. Sin embargo, el cáncer de ovarios se puede desarrollar a cualquier edad. Los síntomas son comunes y a menudo no están presentes desde el principio. Es posible que tenga síntomas leves a medida que se desarrolla el cáncer.

Los posibles síntomas incluyen:

  • Cambios menstruales, como sangrado o flujo inusual
  • Distensión o hinchazón del estómago
  • Diarrea, estreñimiento o micción frecuente
  • Dolor de estómago, la espalda o dolor pélvico
  • Bulto en el área pélvica
  • Pérdida de apetito o rápida sensación de saciedad
  • Problemas de digestión.

Es bueno conocer bien su cuerpo para notar leves cambios. La presencia de 1 o más síntomas podría ser indicio de cáncer de ovarios o de otro problema de salud. Póngase en contacto con su médico si los síntomas persisten o empeoran durante un período de tiempo.

Causas y factores de riesgo

¿Que causa el cáncer de ovarios?

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), el cáncer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo crecen fuera de control. El cáncer que comienza en los ovarios se denomina cáncer de ovarios.

El cáncer de ovarios puede ocurrir en varias áreas diferentes. El tipo más común se forma en el tejido del ovario y se conoce como cáncer epitelial de ovarios. También puede comenzar en el peritoneo. Este es el tejido que recubre el estómago y cubre sus órganos femeninos. Esto se conoce como el cáncer peritoneal primario. El cáncer de las trompas de Falopio se produce cuando se forma en la base de los conductos que conectan los ovarios al útero.

El cáncer de células germinales y cáncer de células del estroma son tipos raros de cáncer de ovarios. Las células germinales constituyen los óvulos de su ovario. Las células estromales se encuentran en el tejido conectivo. Ambos tipos de cáncer tienen altas tasas de curación.

Algunos casos de cáncer de ovarios pueden extenderse a otras áreas de su cuerpo. También puede contraer cáncer en los ovarios si se ha propagado desde otra área, como los senos o el colon.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica el cáncer de ovarios?

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda las pruebas de detección del cáncer de ovarios para las mujeres. La prueba de detección es un método para identificar afecciones antes de tener algún síntoma. La AAFP ha descubierto que la detección del cáncer de ovarios no es exacta ni valiosa. La AAFP tampoco recomienda el asesoramiento genético relacionado con el cáncer de ovarios, a menos que usted esté en alto riesgo.

Los antecedentes familiares son uno de los mayores factores de riesgo para el cáncer de ovarios. Los genes de susceptibilidad al cáncer de mama, BRCA1 y BRCA2, son hereditarios. Si estos genes cambian o mutan, pueden causar cáncer de ovarios. AAFP sí recomienda el asesoramiento genético y las pruebas para las mujeres con estos antecedentes familiares. Hable con su médico si usted piensa que cumple con los requisitos para las pruebas de detección.

Tenga en cuenta que ser de alto riesgo para los genes de cáncer de ovarios no significa que lo tiene. Su médico puede realizar pruebas para examinar más a fondo los signos potenciales. Estas pruebas pueden incluir un examen pélvico, rayos X, ecografía o análisis de sangre. Su médico confirmará el cáncer de ovarios través de una biopsia de las células y el tejido del ovario.

Si usted tiene cáncer de ovarios, hable con su médico acerca de qué tipo, grado y estadio del cáncer tiene. El rango de grados es de 1 a 3, siendo 3 el más alto o el más grave. El rango de etapas es I a IV, con IV como el más alto o el más grave. El médico puede ordenar exámenes adicionales para ver si el cáncer de ovarios se ha propagado a otras áreas de su cuerpo. Esto se hace generalmente con imágenes, como radiografías, una colonoscopia, TC (tomografía computarizada) o IMR (imágenes por resonancia magnética).

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de ovario?

No hay manera de prevenir o evitar el cáncer de ovarios. Ciertos factores la ponen a usted en mayor riesgo de contraer cáncer de ovarios. Los factores de riesgo para el cáncer de ovarios, incluyen:

  • Mutaciones genéticas de BRCA1 o BRCA2
  • Familiares biológicos que hayan tenido cáncer de ovarios
  • Antecedentes personales de cáncer de mama, de cuello uterino, de colon o melanoma, o síndrome de Lynch
  • Antecedentes familiares de descendientes judíos asquenazíes (Europa Oriental)
  • Dificultad para quedar embarazadas o retrasar el embarazo hasta más tarde en la vida
  • Endometriosis (una afección en la que la capa de tejido crece fuera del útero)
  • El uso de medicamentos con estrógenos (posmenopausia) durante 5 años o más.

Hable con su médico acerca de estudios o pruebas de detección si se encuentra en cualquiera de esas categorías. Esto no significa que usted tenga o tendrá cáncer de ovarios. Si usted es de muy alto riesgo, su médico podría recomendar la extirpación de los ovarios. Esta cirugía se llama ooforectomía.

A pesar de estos factores de riesgo, cualquier mujer puede desarrollar cáncer de ovarios. Los estudios muestran que algunas cosas pueden reducir su riesgo, por ejemplo:

  • Dar a luz
  • Lactancia materna durante más de 1 año
  • El consumo (o consumo previo de) píldoras anticonceptivas
  • La extirpación de los ovarios, la ligadura de trompas (de Falopio) o someterse a una histerectomía (cirugía para extirpar todo o parte del útero).

Tratamiento

Tratamiento del cáncer de ovarios

Es común que su médico de cabecera la derive a un especialista. También puede consultar con otro médico para obtener una “segunda opinión”. Si su médico confirma que tiene cáncer de ovarios, van a hablar con usted acerca de las opciones de tratamiento. Estos varían en función del tipo, grado y estadio del cáncer. También depende de si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.

El objetivo del tratamiento es:

  • Extirpar o deshacerse del cáncer
  • Evitar que el cáncer se propague
  • Reducir los efectos secundarios y el dolor relacionado con el cáncer.

La mayoría de los programas de tratamiento incluyen una combinación de métodos, tales como:

  • Cirugía para extirpar las células y los tejidos cancerosos. También puede incluir la extirpación de los órganos afectados y circundantes.
  • Quimioterapia para ayudar a reducir o eliminar el cáncer. La quimioterapia se puede administrar en forma de comprimidos, líquidos o IV (intravenosa). También se puede inyectar directamente en el área afectada.
  • Radioterapia para ayudar a reducir o eliminar el cáncer utilizando ondas de alta energía, similares a los rayos X.

Hay otros procedimientos que usted puede considerar, además o en lugar del tratamiento médico estándar. Estos procedimientos se consideran medicina complementaria o alternativa. No todos ellos han sido totalmente verificados ni autorizados. Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de estas opciones de tratamiento.

Vivir con cáncer de ovarios

El tratamiento es más exitoso si el cáncer se detecta temprano. Su resultado también depende del tipo, grado, estadio y la ubicación del cáncer, así como de su salud en general.

Su médico hará un seguimiento con usted y la controlará después del tratamiento. Se controlará para ver si el cáncer se ha ido. También podría realizar pruebas regulares para ayudar a detectar con anticipación si regresa. Es posible que tenga efectos secundarios duraderos del tratamiento contra el cáncer, pero su médico trabajará con usted para reducirlos.

Preguntas

Preguntas para hacer a su médico

  • ¿Qué tipo, grado y estadio del cáncer de ovario tengo? ¿Se ha propagado a otras áreas?
  • ¿Está el cáncer de ovarios vinculado con cualquier otro tipo de cáncer?
  • ¿Cuáles son mis posibilidades de vencer el cáncer de ovarios?
  • ¿Qué estudios clínicos hay disponibles para mí?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de corto plazo y largo plazo del tratamiento del cáncer de ovarios?
  • ¿Afectará el cáncer de ovarios mi capacidad para quedar embarazada y tener un bebé?
  • Si tengo cáncer de ovarios, ¿mis familiares (hija, madre, hermana) lo tendrán también?
  • Si tengo cáncer de ovarios, ¿cuáles son las probabilidades de que regrese por segunda vez?