Evaluación y tratamiento de la infertilidad

Las parejas y las personas que esperan tener hijos nunca sueñan que puede ser difícil embarazarse. Si aún no ha sucedido después de intentarlo durante 1 año, los médicos le diagnostican infertilidad.

El camino hacia un mayor bienestar

La infertilidad se evalúa de varias maneras. Es probable que incluya un examen pélvico, pruebas de laboratorio, diagnóstico por imágenes, una revisión de su historial médico y menstrual y ciertos procedimientos. Para las mujeres, la primera prueba es un examen pélvico. Durante un examen pélvico, se desvestirá de la cintura para abajo y se acostará en una camilla acolchada en el consultorio de su médico. Su médico se sentará cerca de sus pies. Insertará un instrumento llamado espéculo en su vagina. Esto ayuda a abrir la vagina para que su médico pueda ver el interior. Su médico insertará dos dedos enguantados y lubricados en su vagina. Con su otra mano, empujará suavemente la parte exterior de su abdomen inferior. Así es como su médico verificará el tamaño y la forma de su útero y ovarios, sensibilidad o crecimientos inusuales.

Las pruebas de laboratorio incluyen el control de la temperatura basal del cuerpo. Esto controla su temperatura en reposo (será un poco más alta cuando esté ovulando). Las pruebas de laboratorio adicionales incluyen una prueba de orina, una prueba de progesterona (una hormona), pruebas de la función tiroidea, prueba de nivel de prolactina (una hormona) y una prueba de reserva ovárica (control de la cantidad de óvulos).

El diagnóstico por imágenes puede incluir una ecografía (mover una varita sobre la parte superior de su estómago para crear imágenes de su útero, ovarios y trompas de Falopio) y una histerosalpingografía (una prueba de rayos X que examina su útero, ovarios y trompas de Falopio).

Los procedimientos de infertilidad incluyen una histeroscopia (insertando un tubo delgado conectado a una cámara para examinar el útero) y una laparoscopia (un procedimiento quirúrgico pequeño en el que el médico inserta un tubo pequeño y delgado a través del estómago para ver el útero, los ovarios y las trompas de Falopio). Es posible que no tenga que someterse a todas estas pruebas y procedimientos. Algunos se realizan en función de los resultados de pruebas y procedimientos anteriores. Algunos se hacen en el consultorio de su médico. Algunos se hacen en el laboratorio o en el hospital.

Al realizar estas evaluaciones, su médico busca la causa de su infertilidad. Las causas pueden incluir:

  • Endometriosis. Es el crecimiento de tejido endometrial en el exterior de su útero. La inflamación y las cicatrices causadas por la endometriosis pueden evitar que su óvulo llegue a la trompa de Falopio.
  • Mala ovulación. Significa que no está produciendo suficientes óvulos. Esto también ocurre con la afección médica conocida como síndrome de ovario poliquístico (SOP). Cuando no produce suficientes óvulos, la fertilidad puede disminuir.
  • Bloqueo de trompas. Un bloqueo en las trompas de Falopio impide que un óvulo se encuentre con los espermatozoides.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). Esta es una infección que puede provocar infertilidad. Puede causar tejido cicatricial en sus órganos reproductivos. Este tejido cicatricial puede bloquear las trompas de Falopio e impedir que un óvulo y un espermatozoide se encuentren.
  • Enfermedad o infección de transmisión sexual (ETS o ITS). Ciertas ITS aumentan el riesgo de infertilidad debido a la inflamación y cicatrización que causan.
  • Edad. Cuanto mayor es una mujer, más difícil es quedar embarazada.
  • Bajo conteo de esperma. Si un hombre tiene un recuento bajo de espermatozoides, eso significa que hay menos espermatozoides tratando de llegar a un óvulo.
  • Tratamientos contra el cáncer. Algunos tratamientos pueden posponer el intento de quedar embarazada (para hombres y mujeres). Otro medicamento contra el cáncer puede detener su ciclo menstrual por un período de años. Esto hace que sea casi imposible quedar embarazada.
  • Inexplicable. A veces, los médicos no pueden determinar la razón de su infertilidad. En algunos casos, todas sus pruebas son normales.

El tratamiento de infertilidad depende de la razón por la que no queda embarazada. Los tratamientos comunes incluyen:

  • Medicamentos para la ovulación. Su médico puede recetarle un medicamento estimulante del ovario. Esto hace que sus ovarios produzcan más óvulos de lo normal. Con más óvulos, tiene más posibilidades de quedar embarazada. Sin embargo, aumenta el riesgo de partos múltiples. También hay medicamentos para tratar el síndrome de ovario poliquístico.
  • Cirugía. La cirugía laparoscópica puede ayudar a desbloquear las trompas de Falopio y eliminar el crecimiento del tejido endometrial en el exterior del útero (endometriosis).
  • Hormonas. Ciertas hormonas pueden aumentar esas hormonas que están bajas en su cuerpo. Otro tipo de hormonas pueden poner a su cuerpo en un falso estado de menopausia. Esto hace que deje de tener períodos menstruales. Es particularmente útil para tratar la endometriosis. El crecimiento del tejido endometrial aumenta cada vez que tiene un período. Al dejar de tener períodos, su cuerpo tiene tiempo para eliminar el exceso de crecimiento.
  • Inseminación. Este tratamiento toma esperma masculino y lo prepara para insertarlo en la vagina, el cuello uterino o el útero de la mujer durante el tiempo que está ovulando. Hay dos tipos: La inseminación intrauterina (IUI, por sus siglas en inglés) es la forma menos costosa. Se puede realizar en el consultorio del médico. Los médicos hacen que use un kit de ovulación para determinar cuándo está ovulando. Una vez que lo está, su útero se insemina con el esperma de su compañero masculino (recogido en la oficina ese día o proveniente de un banco de esperma). Hay poca molestia. La inseminación artificial inserta el esperma en la vagina o el cuello uterino de una mujer.
  • Fertilización in vitro. Este es un tratamiento mucho más complejo y costoso. Implica combinar el óvulo y el esperma en un laboratorio y luego transferirlo al útero de la mujer. Se necesitan muchos meses para preparar el cuerpo de la mujer con hormonas.

Aspectos a tener en cuenta

La evaluación y el tratamiento de la infertilidad pueden afectarle física, financiera y emocionalmente.

Físicamente, hay poca molestia durante un examen pélvico y pruebas de laboratorio. Las pruebas de laboratorio implican proporcionar una muestra de orina o someterse a un análisis de sangre simple. Hay algunas molestias leves asociadas con los procedimientos. Por ejemplo, durante una laparoscopia, su médico bombeará una pequeña cantidad de gas dentro de su abdomen. Esto es para ayudar a separar sus órganos para que pueda ver mejor su útero y sus ovarios. Después de la prueba, el gas la hace sentir hinchada. También causa una leve molestia en los hombros.

En cuanto a las finanzas, consulte con su compañía de seguros para ver qué tipos de pruebas y gastos de tratamiento están cubiertos. Incluso si una parte está cubierta, puede ser un costo adicional no planificado.

Para la mayoría de las personas, las pruebas de infertilidad y el tratamiento pueden tener su mayor impacto en el plano emocional. Las pruebas y el tratamiento pueden llevar meses, incluso un año. Esto se debe a que los médicos deben cronometrarlos con su ovulación y su ciclo menstrual. Y eso solo ocurre una vez al mes. A menudo tiene que tomarse un tiempo libre del trabajo para realizar pruebas y tratamientos. Y hay un cierto costo involucrado, ya sea que su seguro lo cubra o no. Muchas personas se sienten emocionalmente agotadas por la experiencia. Lo hace aún más difícil cuando los amigos, familiares y compañeros de trabajo quedan embarazadas con facilidad. Por lo tanto, es importante hablar con su cónyuge o pareja para abordar estos problemas y cómo se las arreglará cuando enfrenten momentos difíciles. Hable con su médico para encontrar formas saludables de afrontamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay cierta edad en la que deba preocuparme por la infertilidad antes de que sea tarde?
  • ¿Los tratamientos de fertilidad aumentan el riesgo de abortos espontáneos?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de éxito con cada tipo de tratamiento?
  • ¿Pueden los tratamientos de fertilidad aumentar el riesgo de cáncer de seno, ovario o útero de una mujer?