Lupus

¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad que afecta su sistema inmunológico. Un sistema inmunológico normal tiene anticuerpos que combaten virus, bacterias y otras sustancias extrañas. En las personas que tienen lupus, el sistema inmunológico se vuelve hiperactivo, y ataca las células y los tejidos sanos.

Hay varios tipos de lupus. Cada tipo tiene sus propios síntomas y afecta a su cuerpo de diferentes maneras.

  • Lupus eritematoso sistémico (LES) es el tipo de lupus más común y grave. Afecta a todos los sistemas del cuerpo, incluidos los vasos sanguíneos, las articulaciones, los riñones, la piel, el corazón, los pulmones y el cerebro y los nervios. Los síntomas de LES pueden ser leves o graves.
  • El Lupus eritematoso discoide (LED) a veces se llama lupus eritematoso cutáneo. Este tipo de lupus solo afecta la piel, no los órganos. Algunas personas que tienen LED pueden tener LES también. El primer síntoma de LED es a menudo una erupción roja o un parche escamoso en la cara o el cuero cabelludo. Por lo general, tiene la forma de un círculo o disco. La erupción puede durar unos días o varios años. Puede desaparecer por un tiempo y luego regresar. A veces, el LED puede causar llagas en la boca o la nariz.
  • El lupus inducido por medicamentos es causado por una reacción a ciertos medicamentos recetados a largo plazo. Los síntomas son similares a los de LES, incluidos dolor muscular y de las articulaciones, sarpullido y fiebre. El lupus inducido por medicamentos no causa problemas con los riñones, el corazón, el cerebro o los vasos sanguíneos. Los síntomas a menudo son leves, y generalmente desaparecen después de dejar de tomar el medicamento. Este tipo de lupus es más común en los hombres que toman medicamentos para afecciones cardíacas.
  • El lupus neonatal es una forma rara de lupus que afecta a los bebés recién nacidos. Los bebés que tienen lupus neonatal nacen con una erupción cutánea y, a veces, problemas hepáticos y cardíacos. Para la mayoría de los bebés, los síntomas desaparecen gradualmente durante varios meses. En casos raros, el lupus neonatal puede causar un problema cardíaco grave. Los médicos piensan que el lupus neonatal podría ser causado en parte por ciertas proteínas en la sangre de la madre que se transmiten al bebé al nacer. Si está embarazada y tiene LES, su médico querrá controlarla a usted y a su bebé para detectar ciertas complicaciones. La mayoría de los bebés nacidos de madres con LES son saludables.

Síntomas del lupus

El lupus puede afectar muchas partes del cuerpo, incluidos los órganos, las articulaciones y la piel. Depende del tipo de lupus que tenga. Los síntomas pueden desarrollarse rápida o lentamente. También pueden ir y venir, y ser leves o graves.

No todos los que tienen lupus tienen los mismos síntomas. Los síntomas comunes del lupus pueden incluir:

  • erupciones rojas, a menudo en la cara y en forma de mariposa (llamada erupción malar);
  • fiebre;
  • dolor o hinchazón en las articulaciones;
  • dolor muscular;
  • úlceras en la boca;
  • dolor de pecho al respirar profundo;
  • sensibilidad al sol o la luz;
  • bajo recuento sanguíneo;
  • problemas para pensar o problemas de memoria;
  • pérdida de cabello (alopecia);
  • fatiga constante;
  • problemas renales.

Hay otros síntomas menos comunes:

  • inflamación de las glándulas;
  • coágulos de sangre;
  • dedos de manos o pies pálidos o azules por frío o estrés (enfermedad de Raynaud);
  • convulsiones;
  • pérdida o aumento de peso;
  • sequedad en los ojos;
  • fuertes dolores de cabeza;
  • mareos;
  • accidente cerebrovascular;
  • depresión;
  • alucinaciones;
  • abortos involuntarios repetidos u otros problemas de infertilidad.

Los niños pueden tener los mismos síntomas de lupus que los adultos. Los síntomas más comunes en los niños son:

  • sarpullido rojo en forma de mariposa (sarpullido malar) sobre el puente nasal y las mejillas;
  • recuento bajo de glóbulos rojos (anemia);
  • recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitopenia);
  • problemas cerebrales o renales graves.

Es común que los síntomas del lupus aparezcan y desaparezcan. A menudo, pueden desaparecer durante un período llamado remisión. Puede tener nuevos síntomas de repente. La reaparición o el empeoramiento de los síntomas se denomina “brote”. Puede tener las articulaciones hinchadas y dolor muscular una semana y no tener ningún síntoma la semana siguiente.

¿Qué causas el lupus?

La causa del lupus es desconocida. El lupus puede afectar a cualquier persona, pero es más común en mujeres de entre 15 y 44 años de edad. Las mujeres afroamericanas, hispanas, asiáticas e indígenas son más propensas a tener lupus que las personas de otras razas.

¿Cómo se diagnostica el lupus?

El lupus es una enfermedad difícil de diagnosticar. No hay una prueba específica para encontrar lupus. Muchas veces, el lupus no se diagnostica o se diagnostica como un problema diferente. Puede llevar mucho tiempo determinar un diagnóstico.

Póngase en contacto con su médico si tiene síntomas que pueden ser causados ​​por el lupus. Hay varias cosas que se pueden hacer para ayudar a diagnosticarlo. El médico comenzará con un examen médico completo. Puede ordenar análisis de sangre y orina, como los siguientes:

  • Prueba de los anticuerpos antinucleares (ANA) Esta prueba busca anticuerpos en el núcleo de sus células. Un resultado positivo significa que su sistema inmunológico puede estar atacando a las células sanas. Esto no siempre significa que tienes lupus. Su médico puede recomendarle que consulte a un especialista para que le realicen más pruebas.
  • Hemograma completo El lupus a menudo afecta el recuento de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Esta prueba verifica la presencia de anemia o la presencia de ciertas proteínas en la sangre.
  • Velocidad de sedimentación globular (VSG) y pruebas de proteína C-reactiva (PCR) Los resultados de estas pruebas mostrarán si hay inflamación (hinchazón) en su cuerpo.
  • Análisis de orina Puede aparecer un exceso de proteína en la orina en una prueba de laboratorio si el lupus afecta sus riñones.

Los análisis de sangre también pueden mostrar qué tan bien están funcionando sus riñones e hígado, y si estos órganos se han visto afectados por el lupus. Su médico puede recomendar una radiografía de tórax porque el lupus en ocasiones puede causar inflamación en los pulmones y el corazón. Una prueba de electrocardiograma (ECG) verifica si hay un latido cardiaco anormal o daño al corazón que puede ser causado por el lupus.

Según sus síntomas y los resultados de la prueba, el médico también puede ordenar una biopsia de piel o riñón.

¿Se puede prevenir o evitar el lupus?

No puede evitar el lupus ya que se desconoce su causa. Sin embargo, es posible que pueda ayudar a prevenir los brotes. Los factores desencadenantes comunes incluyen:

  • falta de descanso;
  • estrés;
  • exposición al sol;
  • exposición a luz fluorescente o halógena;
  • ciertos medicamentos;
  • infecciones;

Si toma medicamentos para ayudar a controlar el lupus, no deje de tomarlos sin la aprobación de su médico. Esto también puede causar brotes.

Conocer las cosas que causan las erupciones puede ayudarlo a lidiar mejor con sus síntomas.

Tratamiento del lupus

No hay cura para el lupus, pero los tratamientos han mejorado en los últimos años. Las opciones de tratamiento varían según el tipo de lupus que tenga, así como sus síntomas y la gravedad. El enfoque de su tratamiento puede cambiar dependiendo de si sus síntomas están activos o en remisión.

Si tiene dolor en las articulaciones, dolor muscular o problemas en la piel, como sarpullido, su médico puede recomendarle que tome medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno o naproxeno. Los medicamentos que se usan para tratar la malaria, como la hidroxicloroquina, pueden ser útiles para tratar los síntomas del lupus y prevenir los brotes. Algunas personas tienen efectos secundarios de este tipo de medicamentos, incluidos problemas de visión y fuerza muscular. Los corticosteroides son otro tipo de medicamento que su médico puede recetar. Pueden ayudar a reducir la hinchazón, pero, a menudo, tienen peores efectos secundarios.

Es probable que necesite medicamentos más fuertes si el lupus ha causado problemas en sus órganos vitales o en el sistema nervioso central (corazón, cerebro y vasos sanguíneos). Los medicamentos más fuertes tienen el potencial de causar efectos secundarios más graves, y su médico querrá controlarlo de cerca. Las dosis altas de corticosteroides, como la prednisona, pueden administrarse por vía oral o a través de una vena del brazo. Otra opción es un medicamento que suprime el sistema inmunológico, como la ciclofosfamida o la azatioprina. Ambos tipos de medicamentos pueden ayudar a controlar rápidamente los síntomas peligrosos y prevenir el daño permanente. Algunas veces, estos medicamentos se usan juntos en una dosis menor para disminuir el riesgo de efectos secundarios.

Es posible que su médico quiera que deje de tomar ciertos medicamentos si los síntomas del lupus desaparecen por un tiempo (en remisión). Esto se debe a que los medicamentos utilizados para tratar el lupus conllevan un alto riesgo de efectos secundarios. Sin embargo, incluso si no tiene síntomas activos, su lupus puede regresar y causar problemas en el futuro. Estos pueden incluir enfermedad renal e insuficiencia renal, o arteriosclerosis (engrosamiento de las arterias), que puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Es importante consultar a su médico regularmente para realizar chequeos y mantener una buena salud.

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas o prevenir los brotes.

  • Descanse lo suficiente. La fatiga es un síntoma común del lupus, así que trate de mantener buenos hábitos de sueño. Obtenga suficientes horas de sueño por la noche y siestas durante el día, si es necesario.
  • Haga ejercicio con regularidad. Puede que no siempre tenga ganas, pero el ejercicio es bueno para usted. Lo ayudará a dormir mejor, así como a mejorar su estado de ánimo y su salud cardíaca. Intente evitar las actividades al aire libre cuando tenga un brote. La exposición al sol puede empeorar sus síntomas.
  • Protéjase del sol. Use ropa que cubra tanto como sea posible su piel. Siempre use protector solar, incluso si solo está afuera por un corto tiempo. No use camas de bronceado y evite la iluminación fluorescente y halógena. Todas estas son fuentes de luz ultravioleta, que se sabe que desencadenan los síntomas del lupus.
  • Deje de fumar o evite hacerlo. El lupus puede afectar su corazón y vasos sanguíneos. Si fuma, tiene un riesgo mucho mayor de padecer enfermedades cardiovasculares.
  • Coma una dieta saludable. Evite cualquier alimento que parezca empeorar sus síntomas. Es posible que deba realizar cambios en su dieta si el lupus causa presión arterial alta o problemas estomacales o renales. Trate de comer una dieta balanceada y nutritiva, que incluya frutas, verduras y granos integrales.
  • Tome su medicamento de acuerdo con las indicaciones de su médico. Pídale a su médico que le explique los beneficios y riesgos de sus medicamentos. Según sus síntomas y brotes, es posible que deba hacer ajustes en el tipo de medicamento que toma, cuándo lo toma y la dosis. Asegúrese de seguir las instrucciones de su médico.
  • Preste atención a su salud mental. Sintonizarse con su bienestar emocional lo ayudará a sobrellevar su afección y le dará una sensación de control. Vivir con lupus puede significar aprender a manejar una serie de problemas físicos, mentales y sociales.
  • Construya una red de apoyo. Obtenga ayuda de su familia, amigos, médico, comunidad, consejeros y grupos de apoyo. El médico puede ayudarlo a controlar su afección.
  • Tenga en cuenta sus síntomas, especialmente el dolor y la fatiga. Debe intentar mantener expectativas realistas sobre lo que puede y no puede hacer. Asegúrese de comunicar estas necesidades a quienes lo rodean.

Vivir con lupus

Cuando se le diagnostica por primera vez el lupus, es posible que tenga sentimientos encontrados. Puede sentirse aliviado de saber finalmente qué está causando sus síntomas. También puede tener sentimientos de tristeza, miedo, confusión e ira. Algunas personas que tienen lupus tienen episodios de depresión debido a los desafíos de vivir con esta enfermedad. Aprender todo lo que pueda sobre su enfermedad puede ayudarlo a enfrentar mejor sus síntomas, prevenir los brotes y lidiar con los efectos secundarios y las complicaciones.

El lupus puede afectar y dañar diferentes partes de tu cuerpo.

Riñones

Los riñones eliminan los desechos y otras toxinas del cuerpo. El lupus puede afectar los riñones y hacer que las estructuras que filtran la sangre se inflamen. Sin tratamiento, el lupus puede causar daño renal permanente. Si el lupus afecta sus riñones, es probable que necesite medicamentos para evitar daños graves. El síntoma más común de los problemas renales es la hinchazón de los pies, las piernas, las manos o los párpados.

Corazón

El lupus puede inflamar el saco alrededor de su corazón y causar dolor en el pecho. Aunque es menos común, pero más serio, puede endurecer las paredes de las arterias coronarias. Esto puede provocar angina (dolor en el pecho) y un mayor riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. El lupus también puede causar inflamación del corazón mismo, lo que puede provocar cicatrices y posible insuficiencia cardíaca.

Pulmones

La inflamación también puede ocurrir en el revestimiento de sus pulmones. Esto puede causar dolor en el pecho, que, a menudo, se siente al respirar profundo. Las personas que tienen lupus corren el riesgo de contraer neumonía.

Articulaciones

La mayoría de las personas que tienen lupus tienen las articulaciones inflamadas y dolorosas. Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer, y pueden afectar varias articulaciones a la vez. Generalmente, no se producen daños a largo plazo.

Piel

Las personas que tienen lupus a menudo tienen una erupción roja en forma de mariposa en la nariz y las mejillas. Esto se llama sarpullido malar. Otras partes de la piel pueden verse afectadas. Podría haber protuberancias o parches secos, generalmente en áreas expuestas al sol. Podría tener llagas dentro de su boca o nariz. La pérdida de cabello (alopecia) es común durante los brotes. Puede notar un color púrpura manchado en sus manos, dedos o pies. Esto sucede cuando la sangre no fluye bien hacia la superficie de la piel. Se llama enfermedad de Raynaud.

Sistema nervioso central

El lupus puede afectar su cerebro y los nervios en su médula espinal. Los síntomas incluyen dolores de cabeza, mareos, confusión leve o problemas de memoria, problemas de visión y cambios en el estado de ánimo. Puede ocasionar problemas de salud más graves, como convulsiones o accidentes cerebrovasculares.

Sangre

El lupus puede disminuir el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Menos glóbulos rojos pueden provocar anemia, que es común en las personas que tienen lupus. Los glóbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. En raras ocasiones, los glóbulos blancos disminuyen lo suficiente como para causar infección. Las plaquetas ayudan a que la sangre coagule. Un recuento bajo de plaquetas puede provocar moretones, hemorragias nasales y otros tipos de sangrado. También puede hacer que la sangre se coagule demasiado fácilmente o en lugares innecesarios. Si el coágulo de sangre se desprende y viaja a través del torrente sanguíneo, puede bloquear los vasos sanguíneos y causar problemas graves, como un derrame cerebral, coágulos sanguíneos en los pulmones (trombosis) o abortos espontáneos repetidos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si tengo lupus?
  • ¿Cómo puedo descubrir posibles desencadenantes de los brotes de lupus?
  • ¿Cuáles son las mejores opciones de tratamiento para mí?
  • Si tengo lupus, ¿cuál es la posibilidad de que mis hijos lo tengan?