Enfermedad celíaca

Descripción general

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es un trastorno que ocasiona problemas en su intestino delgado cuando come gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, centeno y cebada. El gluten es veneno para las personas que tienen la enfermedad celíaca.

¿Qué hace el gluten a las personas que tienen la enfermedad celíaca?

En personas que tienen la enfermedad celíaca, el gluten ocasiona que el sistema inmunológico ataque al intestino delgado. Esto daña al intestino delgado y evita que este tome los nutrientes de los alimentos que ingiere. Cuando esto sucede, su cuerpo no recibe las vitaminas, calcio, proteínas, carbohidratos, grasas y otros nutrientes importantes que necesita. Su cuerpo no puede funcionar bien sin estos nutrientes.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca puede ocasionar una gran variedad de síntomas, síntomas que cambian o, algunas veces, ningún síntoma. Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden incluir:

  • Los bebés niños pequeños que tienen la enfermedad celíaca tienen más posibilidad de tener síntomas digestivos, como dolor abdominal, vómitos, diarrea (hasta diarrea con sangre) y estreñimiento y pueden dejar de crecer y aumentar de peso. Un niño también puede estar irritable, molesto, retraído emocionalmente o excesivamente dependiente. Si el niño se nota desnutrido, es posible que tenga un estómago grande, músculos de los muslos delgados y glúteos planos. Muchos niños que tienen la enfermedad celíaca tienen sobrepeso o son obesos.

  • Los adolescentes pueden tener síntomas digestivos como diarrea o estreñimiento. Pueden retrasar la pubertad y ser bajos. La enfermedad celíaca podría ocasionar pérdida del cabello (una condición llamada alopecia areata) o problemas dentales.

  • Los adultos tienen menos probabilidad de tener síntomas digestivos. En su lugar, podrían tener una sensación general de salud deficiente, incluyendo fatiga, dolor de huevos o articulaciones, irritabilidad, ansiedad y depresión y ausencia de períodos menstruales en la mujer. Algunos adultos pueden tener síntomas digestivos como diarrea o estreñimiento.

  • La osteoporosis (pérdida de calcio en los huesos) y la anemia son comunes en adultos que tienen la enfermedad celíaca. Un síntoma de osteoporosis puede ser el dolor de huesos nocturno.

  • La intolerancia a la lactosa (un problema para digerir los productos lácteos) es común en pacientes de todas las edades que tienen la enfermedad celíaca.

Causas y factores de riesgo

¿Cómo contraje la enfermedad celíaca?

Los médicos e investigadores no saben exactamente qué ocasiona la enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca es más común en las personas que:

Si tiene la enfermedad celíaca, probablemente no lo sabrá de inmediato. Es posible que tenga esta enfermedad durante un tiempo sin enfermarse. Entonces algo como el estrés grave, una lesión física, infección, parto o cirugía pueden activar, o "estimular", su enfermedad celíaca.

  • Tienen un familiar con la enfermedad celíaca. Si uno de los familiares tiene la enfermedad celíaca, aproximadamente 1 de 10 familiares también tiene probabilidades de tenerla.

  • Tiene una enfermedad autoinmune, como diabetes tipo 1, artritis reumatoide, tiroides autoinmune o enfermedad del hígado, enfermedad de Addison o Síndrome de Sjogren.

  • Tiene un trastorno genético como Síndrome de Down o Síndrome de Turner.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puedo estar seguro de que tengo la enfermedad celíaca?

Las pruebas de sangre le pueden ayudar a su médico a diagnosticar esta enfermedad. Si considera que tiene la enfermedad celíaca, hable con su médico. No deje de comer gluten antes de haberse realizado una prueba de sangre. Si deja de comer gluten antes de la prueba de sangre, puede afectar los resultados. Si su prueba de sangre indica que podría tener la enfermedad celíaca, una biopsia intestinal (tomar un pequeño pedazo de tejido de su intestino delgado con un tubo delgado) o el diagnóstico de dermatosis ampollosa herpetiforme (un tipo participar de sarpullido en la piel) confirmará que tiene la enfermedad celíaca.

Tratamiento

¡La enfermedad celíaca suena realmente seria! ¿Cómo la puedo controlar?

La enfermedad celíaca es seria. Afortunadamente, puede controlar la enfermedad celíaca al seguir una dieta libre de gluten, lo que significa que no come nada de gluten durante el resto de su vida. Al seguir la dieta correcta, puede revertir el daño ocasionado por la enfermedad celíaca y se sentirá mejor. Sin embargo, si "hace trampa" con su dieta, el daño regresará, aún si no se siente enfermo de inmediato.Las personas que siguen una dieta libre de gluten evitan todos los alimentos que contienen trigo, cebada, centeno, escanda y productos de triticale, incluyendo muchos panes, pastas, cereales y alimentos procesados. El arroz, maíz, cereales, quinua, trigo negro y mijo no contienen gluten. Algunas personas elijen evitar los cereales porque algunos productos de los cereales pueden estar contaminados con el gluten del trigo. El gluten también se utiliza algunas veces en medicamentos, así que asegúrese de hablar con su médico o farmacéutico antes de tomar un medicamento nuevo.Aprender a no consumir gluten puede ser difícil al principio. Tomará tiempo que usted y su familia aprendan a evitar el gluten. Tendrá que aprender a leer las etiquetas de ingredientes e identificar los alimentos que contienen gluten. Tendrá que ser cuidadoso cuando compre alimentos en la tienda de abarrotes o cuando coma fuera. Probablemente tendrá que aprender algunas nuevas recetas para cocinar. Para obtener ayuda, comuníquese con un grupo de apoyo de la enfermedad celíaca. Estos grupos son fuentes excelentes de información y consejos. Le ayudarán a encontrar alimentos y buenas recetas libres de gluten y le pueden dar consejos sobre vivir exitosamente con la enfermedad celíaca.

¿Qué recursos existen para las personas con la enfermedad celíaca?

Muchos libros y sitios web proporcionan información, consejos y recetas para vivir sin gluten.

Su grupo de apoyo local de la enfermedad celíaca es una buena fuente de información y apoyo a medida que cambia a una vida libre de gluten.

También puede considerar útil reunirse con un nutricionista registrado. Un nutricionista puede ayudarle a aprender qué alimentos evitar, cómo leer las etiquetas de los alimentos y cómo hacer sustituciones saludables para los alimentos que ya no puede comer. Pídale ayuda a su médico para encontrar un nutricionista registrado certificado en su área.

¿Puedo ser sensible al gluten sin tener la enfermedad celíaca?

Sí, puede ser sensible al gluten sin que el sistema inmunológico sin el ataque al intestino delgado que ocasiona el gluten en la enfermedad celíaca. Los síntomas de la sensibilidad al gluten generalmente son más moderados que los que se observan en la enfermedad celíaca, pero mejoran en una dieta libre de gluten o con limitación de gluten. Hable con su médico familiar para saber si sus síntomas podrían deberse a la sensibilidad al gluten.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Mi madre tuvo enfermedad celíaca. ¿Estoy en riesgo?

  • Tengo enfermedad celíaca. ¿También tienen mis hijos riesgo de tenerla?

  • ¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca y cómo se diferencian de otros problemas digestivos?

  • ¿La enfermedad celíaca es un signo de otro problema de salud? ¿Me pone en riesgo de desarrollar otros problemas de salud?

  • ¿La enfermedad celíaca puede curarse?

  • ¿Puede recomendar un grupo de apoyo para las personas con enfermedad celíaca?

Las Citas

  • Detecting Celiac Disease in Your Patients by HT Pruessner, M.D.( 03/01/98, http://www.aafp.org/afp/980301ap/pruessn.html)