Celiaquía

¿Qué es la celiaquía?

La celiaquía es un trastorno digestivo que causa problemas en el intestino delgado. Experimenta los problemas cuando come alimentos que contienen gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en los granos de trigo, centeno y cebada.

En las personas que tienen celiaquía, el gluten hace que el sistema inmunitario ataque el intestino delgado. Esto daña el intestino delgado. Cuando sucede, su cuerpo no absorbe ni obtiene los nutrientes importantes que necesita. Estos incluyen vitaminas, calcio, proteínas, carbohidratos y grasas. Su cuerpo no puede funcionar bien sin estos nutrientes.

Síntomas de la celiaquía

Algunas personas con celiaquía no se dan cuenta ni tienen síntomas. Pero la mayoría de las personas los tienen. Los síntomas incluyen:

En lactantes y niños pequeños:

  • Problemas digestivos, que incluyen dolor abdominal, hinchazón, vómitos, diarrea y estreñimiento.
  • Sentirse irritable, inquieto, emocionalmente retraído o excesivamente dependiente.
  • Falta de crecimiento y aumento de peso.
  • Daño en el esmalte dental.
  • Tener sobrepeso u obesidad.

En adolescentes:

  • Problemas digestivos, como diarrea y estreñimiento.
  • Pubertad retrasada.
  • Crecimiento lento y poca altura.
  • Pérdida del cabello.

En adultos:

  • Síntomas digestivos, como diarrea o estreñimiento (menos probable que en los niños).
  • Sensación general de mala salud, que incluye fatiga y dolor en los huesos o las articulaciones.
  • Irritabilidad, ansiedad y depresión.
  • Falta de períodos menstruales en mujeres.
  • Osteoporosis (pérdida de calcio de los huesos) y anemia.

Otros síntomas comunes en personas de cualquier edad con celiaquía incluyen:

  • Intolerancia a la lactosa: Un problema para digerir los productos lácteos.
  • Dermatitis herpetiforme: Un problema cutáneo con picazón y ampollas.
  • Aftas en la boca.

¿Qué causa la celiaquía?

Los médicos e investigadores no saben exactamente qué causa la celiaquía. Es más común en personas que:

  • Tienen un familiar con celiaquía. Si un miembro de su familia la tiene, aproximadamente 1 de cada 10 miembros de la familia probablemente la tendrán.
  • Tienen una enfermedad autoinmune. Esto podría incluir diabetes tipo 1, artritis reumatoide, enfermedad tiroidea o hepática autoinmune, enfermedad de Addison o síndrome de Sjogren.
  • Tienen un trastorno genético como el síndrome de Down o el síndrome de Turner.

Si tiene celiaquía, probablemente no lo sabrá de inmediato. Puede tener esta enfermedad sin sentirse enfermo. Entonces, algo puede desencadenar o «encender» la enfermedad. Esto podría ser estrés severo, lesiones físicas, infección, parto o cirugía.

¿Cómo se diagnostica la celiaquía?

Esta puede ser difícil de diagnosticar. Sus síntomas son similares a otros trastornos digestivos, como el síndrome de colon irritable. Pero los análisis de sangre pueden ayudar a su médico a diagnosticar esta enfermedad. Si en su análisis de sangre figura que podría tener celiaquía, a menudo, se realiza una biopsia intestinal. Mediante el uso de un tubo delgado, se toma un pequeño pedazo de tejido de su intestino delgado. Los resultados positivos de la biopsia confirmarán que tiene celiaquía. Un análisis de sangre confirmará el diagnóstico de dermatitis herpetiforme.

No deje de comer gluten antes de hacerse un análisis de sangre. Si lo hace, puede sesgar sus resultados.

¿Se puede prevenir o evitar la celiaquía?

No hay forma de prevenir o evitar contraerla.

Tratamiento de la celiaquía

La celiaquía es grave. Afortunadamente, puede controlar la enfermedad si mantiene una dieta libre de gluten. Esto significa que elimina completamente el gluten de su alimentación. Al hacer esto, puede revertir el daño causado por la celiaquía. Se sentirá mejor. Pero si «hace trampa» con su dieta, el daño volverá. A veces es posible que no se sienta enfermo de inmediato, por lo que cree que está bien comer gluten. Pero no lo es.

Las personas que siguen una dieta sin gluten evitan todos los alimentos que contienen:

  • trigo;
  • cebada;
  • centeno;
  • espelta; y
  • productos de triticale (incluidos muchos panes, pastas, cereales y alimentos procesados).

Los alimentos que no contienen gluten y son seguros para comer incluyen:

  • arroz;
  • maíz;
  • avena;
  • quinoa;
  • alforfón; y
  • mijo.

Algunos productos con avena pueden estar contaminados con gluten de trigo. Debido a esto, algunas personas optan por evitar la avena.

El gluten a veces aparece en alimentos o lugares que no esperarías:

  • Se utiliza como agente espesante en muchas salsas.
  • A veces se usa en medicamentos. Hable con su médico o farmacéutico antes de tomar un nuevo medicamento, incluso vitaminas y suplementos.
  • Se puede encontrar en bálsamos labiales, lápices labiales y otros cosméticos.

La celiaquía y otras sensibilidades al gluten se han vuelto más conocidas. Comer sin gluten se ha vuelto más convencional. Muchos restaurantes ofrecen opciones sin gluten. Muchas tiendas de comestibles tienen secciones sin gluten. Esto significa que se pueden encontrar muchos productos sin gluten.

Vivir con celiaquía

Al principio puede ser difícil no consumir gluten. A usted y a su familia les llevará tiempo aprender a evitar el gluten. Tendrá que aprender a leer las etiquetas de los ingredientes en el supermercado para identificar los alimentos que contienen gluten. Tendrá que tener cuidado cuando salga a comer. Probablemente tendrá que aprender algunas recetas de cocina nuevas.

Si está buscando ayuda, hay muchos recursos disponibles. Los libros y sitios web proporcionan información, consejos y recetas para vivir sin gluten. Su grupo local de apoyo para la celiaquía es una buena fuente de información y apoyo. También puede resultarle útil consultar a un dietista matriculado. Puede ayudarlo a aprender qué alimentos evitar, cómo leer las etiquetas de los alimentos y cómo hacer sustituciones saludables. Pídale ayuda a su médico para encontrar un dietista certificado en su área.

Preguntas para su médico

  • Mi madre tenía enfermedad celíaca. ¿Estoy en riesgo?
  • Tengo celiaquía. ¿Mis hijos también corren el riesgo de tenerla?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la celiaquía y en qué se diferencian de otros problemas digestivos?
  • ¿La enfermedad celíaca es un signo de otro problema de salud? ¿Me pone en riesgo de contraer otros problemas de salud?
  • ¿Se puede curar la celiaquía?
  • ¿Me puede recomendar un grupo de apoyo para personas que tienen celiaquía?
  • ¿Cómo puedo preparar comidas sin gluten que le gusten a mi familia?