Bronquitis Aguda

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

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¿Qué es la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda es una infección viral contagiosa que provoca la inflamación de los bronquios. Estas son las vías respiratorias que transportan aire a los pulmones. Cuando estos tubos se infectan, se inflaman. Se forma mucosidad (fluido espeso) dentro de ellos. Esto angosta las vías respiratorias, lo que dificulta la respiración.

Existen 2 tipos de bronquitis: aguda y crónica. La bronquitis crónica es de duración prolongada y puede volver a aparecer. Por lo general, ocurre por una irritación constante, por ejemplo, por fumar. La bronquitis aguda dura poco tiempo. La mayoría de los casos, mejora al cabo de varios días, aunque la tos puede durar varias semanas.

Síntomas de la bronquitis aguda

Los síntomas de la bronquitis aguda pueden incluir:

La tos puede durar varias semanas o más. Esto sucede porque los bronquios demoran un tiempo en sanar. Una tos duradera puede ser señal de otro problema, como asma o neumonía.

¿Qué causa la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda generalmente es causada por un virus contagioso. Los mismos virus que causan resfríos pueden causar bronquitis aguda. Primero, el virus afecta la nariz, los senos nasales y la garganta. Luego la infección viaja al revestimiento de los bronquios. A medida que su cuerpo lucha contra estos virus, se produce una inflamación y se genera mucosidad.

El virus se contagia a través de la respiración o mediante el contacto con la piel. Si tiene contacto cercano con alguien que tiene un resfriado o bronquitis aguda, es más factible que se contagie el virus.

Causas menos conocidas de bronquitis aguda son:

  • Bacterias o infecciones por hongos.
  • Exposición a sustancias irritantes, como humo, polvo o gases. Bronquios ya dañados (en cuyo caso, el riesgo de contraer el virus es mayor).
  • ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), que causa acidez estomacal. Usted puede contraer bronquitis aguda cuando el ácido del estómago entra en los bronquios.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis aguda?

Su médico puede confirmar si tiene bronquitis aguda. Le realizarán un examen físico y analizarán los síntomas. Su médico le escuchará los pulmones con un estetoscopio. Es posible que su médico ordene una radiografía de tórax para observar los pulmones. Esto ayudará a descartar un caso de neumonía.

¿Se puede prevenir o evitar la bronquitis aguda?

Usted puede ayudar a prevenir la bronquitis aguda manteniéndose saludable y evitando los gérmenes. Lávese las manos con frecuencia para matar cualquier virus contagioso.

Si fuma, la mejor defensa contra la bronquitis aguda es dejar de fumar. Fumar daña los bronquios y lo pone en riesgo de sufrir una infección. Fumar también retrasa el proceso de curación.

Otros pasos que puede seguir para evitar la bronquitis aguda incluyen:

  • Utilizar una mascarilla sobre la nariz y la boca cuando esté en contacto con sustancias irritantes para los pulmones, como pintura, removedor de pintura o barniz.
  • Vacúnese contra la gripe todos los años.
  • Consulte a su médico si cree que deberían darle una vacuna contra la neumonía, sobre todo si tiene más de 60 años.

Tratamiento para la bronquitis aguda

La causa de la mayoría de los casos de bronquitis aguda es un virus. Esto significa que los antibióticos no ayudarán. La infección debe seguir su curso. Casi siempre desaparece por sí sola. El tratamiento domiciliario se enfoca en aliviar los síntomas:

  • Beba líquidos, pero evite la cafeína y el alcohol.
  • Descanse lo suficiente.
  • Tome analgésicos de venta libre para reducir la inflamación, aliviar el dolor y bajar la fiebre. Entre ellos, acetaminofén (una marca: Tylenol), o ibuprofeno (una marca: Advil). Nunca le de aspirinas a un niño. Las aspirinas han sido relacionadas con el síndrome de Reye, que puede afectar el hígado y el cerebro.
  • Aumente la humedad en su casa o utilice un humidificador.

Existen algunos medicamentos de venta libre para la tos que ayudan a aflojar la mucosidad. Busque la palabra “guaifenesina” en la etiqueta o pídale a su farmacéutico que lo asesore.

No intente contener la tos que expulsa la mucosidad. Este tipo de tos ayuda a eliminar la mucosidad de los bronquios. Si fuma, debe dejar de fumar. Esto ayudará a que los bronquios sanen más rápido.

Algunas personas que tienen bronquitis aguda necesitan inhalar medicamentos. Es posible que usted los necesite si produce un sonido sibilante al respirar. El medicamento puede ayudar a abrir los bronquios y eliminar la mucosidad. Por lo general, el medicamento se usa con un inhalador. Un inhalador pulveriza el medicamento directamente en los bronquios. Su médico decidirá si este tratamiento es adecuado para usted.

 

Si su médico cree que las bacterias le han causado la bronquitis aguda, es posible que le administre antibióticos.

Vivir con bronquitis aguda

La mayoría de los casos de bronquitis aguda desaparecen solos, en un período de 7 a 10 días. Debe llamar a su médico si:

  • Continúa teniendo tos y sonido sibilante al respirar durante más de 2 semanas, especialmente por la noche cuando se acuesta o cuando realiza alguna actividad.
  • Continúa con tos durante más de 2 semanas y tiene un fluido de mal sabor que sube a la boca. Esto puede significar que tiene una ERGE. Esta es una afección en la que el ácido del estómago entra al esófago (tráquea).
  • Tiene tos con sangre, se siente débil, tiene fiebre alta continua y dificultad para respirar. Estos síntomas pueden indicar que tiene neumonía.

El riesgo de desarrollar complicaciones por una bronquitis aguda, como la neumonía, es mayor en algunas personas. Estas incluyen:

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mi bronquitis aguda?
  • ¿Existen medicamentos de venta libre o con receta que puedan ayudar a aliviar los síntomas?
  • ¿Es contagiosa?
  • ¿Tengo riesgo de contraer neumonía u otras infecciones pulmonares?
  • ¿Qué debo hacer si mi tos empeora o no responde al tratamiento?