Bronquitis Aguda

Bronquitis Aguda

¿Qué es la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda es la inflamación del árbol bronquial. El árbol bronquial se compone de tubos que llevan el aire a los pulmones. Cuando estos tubos se infectan, se hinchan y se forma moco (líquido espeso) en su interior. Esto hace que usted tenga dificultad para respirar.

La bronquitis aguda solo dura un corto período de tiempo (varias semanas o menos). La bronquitis crónica es de duración prolongada y puede volver a aparecer. Generalmente es causada por una irritación constante, por ejemplo por fumar.

Síntomas de la bronquitis aguda

Los síntomas de la bronquitis aguda pueden incluir:

  • dolor de garganta;
  • fiebre;
  • tos que produce un moco claro, amarillento o verdoso;
  • congestión en el pecho;
  • falta de aire;
  • sonido sibilante al respirar;
  • escalofríos;
  • dolores en el cuerpo.

La tos puede durar varias semanas o meses. Esto sucede porque el árbol bronquial demora un tiempo en sanar. Una tos duradera puede ser señal de otro problema, como asma o neumonía.

¿Qué causa la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda es a menudo causada por virus. Éstos atacan el revestimiento del árbol bronquial y causan una inflamación. Los mismos virus que causan resfríos pueden causar bronquitis aguda. Usted contraer un virus al respirar o mediante contacto con la piel. A medida que su cuerpo lucha contra estos virus, ocurre la inflamación y se produce el moco. El cuerpo tarda un tiempo en matar a los virus y curar el daño en los tubos bronquiales.

Las causas menos conocidas son las bacterias o infecciones por hongos. La exposición a sustancias irritantes, como el humo, el polvo o los gases también puede causar bronquitis aguda. Usted está en mayor riesgo si su árbol bronquial ya está dañado. Si tiene una ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), también conocida como acidez estomacal, puede contraer bronquitis aguda cuando el ácido del estómago ingresa al árbol bronquial.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis aguda?

Su médico puede confirmar si tiene bronquitis aguda. Le realizará un examen físico y revisará sus síntomas. Podría pedir una radiografía para descartar una neumonía.

¿Se puede prevenir o evitar la bronquitis aguda?

Usted puede ayudar a prevenir la bronquitis aguda manteniéndose saludable y evitando los gérmenes. Lávese las manos con frecuencia para matar cualquier virus. Si fuma, la mejor defensa contra la bronquitis aguda es dejar de fumar. Fumar daña el árbol bronquial y lo pone a usted en riesgo de infección. Fumar también retrasa el proceso de curación.

Tratamiento para la bronquitis aguda

La mayoría de los casos de bronquitis aguda pueden ser tratados en casa.

  • Beba líquidos, pero evite la cafeína y el alcohol.
  • Descanse lo suficiente.
  • Tome analgésicos de venta libre para reducir la inflamación, aliviar el dolor y bajar la fiebre. El acetaminofeno (Tylenol) también ayuda a aliviar el dolor y bajar la fiebre.
  • Utilice medicamentos para la tos, si su hijo es mayor de 6 años.
  • Aumente la humedad en su casa o utilice un humidificador.

No contenga la tos que expulsa moco. Este tipo de tos ayuda a eliminar la mucosidad del árbol bronquial. Si fuma, debería dejar de fumar. Esto ayudará a que el árbol bronquial sane más rápido.

Los antibióticos no ayudan a tratar los virus. Pueden ayudar a tratar los casos causados ​​por infecciones bacterianas. Algunas personas con bronquitis aguda necesitan medicamentos para tratar el asma. Es posible que usted los necesite si produce un sonido sibilante al respirar. Este medicamento puede ayudar a abrir los tubos bronquiales y eliminar el moco. Por lo general, el medicamento se usa con un inhalador. Un inhalador pulveriza el medicamento directamente en el árbol bronquial. Su médico decidirá si este tratamiento es adecuado para usted.

Vivir con bronquitis aguda

La mayoría de los casos de bronquitis aguda desaparecen solos. Debe llamar a su médico si:

  • Continúa teniendo tos y sonido sibilante al respirar durante más de 2 semanas, especialmente por la noche cuando se acuesta o cuando realiza alguna actividad.
  • Continúa con tos durante más de 2 semanas y tiene un fluido de mal sabor que sube a la boca. Esto puede significar que tiene una ERGE. Esta es una afección en la que el ácido del estómago entra al esófago.
  • Su tos tiene sangre, se siente débil, tiene una fiebre alta continua y le falta el aire. Estos síntomas pueden indicar que tiene neumonía.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mi bronquitis aguda?
  • ¿Existen medicamentos de venta libre o con receta que pueden ayudar a aliviar los síntomas?
  • ¿Es contagiosa?
  • ¿Tengo riesgo de contraer neumonía u otras infecciones pulmonares?
  • ¿Qué debo hacer si mi tos empeora o no responde al tratamiento?