Bronquitis crónica

Bronquitis crónica

¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis es una inflamación (irritación) de las vías respiratorias en los pulmones. Las vías respiratorias son los tubos en los pulmones a través de los que pasa el aire. También son llamados tubos bronquiales. Cuando las vías respiratorias están irritadas, se forma una mucosidad espesa en ellas. La mucosidad tapona las vías respiratorias y dificulta el ingreso de aire a los pulmones.

La bronquitis causa una tos que produce mucosidad (a veces llamada esputo), dificultad para respirar y una sensación de opresión en el pecho.

“Crónica” significa que la afección dura mucho tiempo. La bronquitis crónica es la bronquitis que dura más de 3 meses. La bronquitis crónica a menudo ocurre con enfisema, y ​​juntas estas enfermedades se denominan enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis crónica?

El principal síntoma de la bronquitis crónica es una tos persistente que no desaparece durante meses. La tos casi siempre produce mucosidad. La tos también se asocia con sibilancias (al respirar) y dificultad para respirar.

¿Qué ocasiona la bronquitis crónica?

El consumo de cigarrillos es la principal causa de la bronquitis crónica. Cuando el humo del tabaco se inhala en los pulmones irrita las vías respiratorias y estos producen mucosidad. Las personas que han estado expuestas durante mucho tiempo a otras cosas que irritan los pulmones, como los vapores químicos, el polvo y otras sustancias, también pueden desarrollar bronquitis crónica.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis crónica?

Su médico puede diagnosticar bronquitis crónica. Él le hará preguntas sobre sus síntomas, como por ejemplo:

  • ¿Está tosiendo con flema?
  • ¿Tiene problemas para respirar?
  • ¿Siente una opresión en el pecho?
  • ¿Cuánto tiempo ha tenido estos síntomas?
  • ¿Fuma cigarrillos?
  • ¿Cuántos cigarrillos fuma al día?
  • ¿Cuántos años hace que fuma?
  • ¿Ha estado respirando otras cosas que pueden irritar los pulmones?

Si su médico cree que usted tiene bronquitis crónica, puede que realice un examen para averiguar si sus pulmones están enfermos. Es posible que se le haga un examen de función pulmonar para ver cuán bien están funcionando los pulmones. Durante este examen, usted respira dentro de una máquina que mide la cantidad de aire en los pulmones. El médico también puede ordenar exámenes de sangre y una radiografía de tórax.

¿Se puede prevenir o evitar la bronquitis crónica?

Si usted fuma, lo más importante que puede hacer es dejarlo. Cuanto más humo inhala, más se enferman sus pulmones. Si deja de fumar, podrá respirar mejor, no toserá tanto y sus pulmones comenzarán a curarse. También podrá reducir la posibilidad de contraer cáncer de pulmón. Pídale a su médico que le ayude a dejar de fumar.

Trate de evitar otras cosas que puedan irritar los pulmones, por ejemplo, productos en aerosol como la laca para el cabello, el desodorante en aerosol y la pintura en aerosol. También evite inhalar polvo o vapores químicos. Para proteger sus pulmones, use una máscara sobre la nariz y la boca si está utilizando pintura, removedor de pintura, barniz, o cualquier otra cosa con vapores fuertes.

Tratamiento para la bronquitis crónica

Su médico puede recetar un medicamento llamado broncodilatador para tratar su bronquitis crónica. Este medicamento dilata (o abre) las vías respiratorias de los pulmones y le ayuda a respirar mejor.

Este medicamento generalmente se inhala (respira) en lugar de tomar una píldora. Un inhalador es un dispositivo que se utiliza para que el medicamento llegue a los pulmones. Es importante usar el inhalador de la manera correcta, para que pueda obtener el máximo provecho del medicamento. Su médico le mostrará cómo utilizar su inhalador.

Si usted tiene una dificultad respiratoria grave, el médico también puede recetar medicamentos (como la teofilina) para que usted tome en forma de píldora.

Si sus síntomas no mejoran con estos medicamentos, su médico puede recetar esteroides. Puede tomar los esteroides con un inhalador o en forma de píldora.

¿Los antibióticos ayudarán con la bronquitis crónica?

En general, los antibióticos no pueden ayudar con la bronquitis crónica. Es posible que necesite antibióticos si le da una infección pulmonar junto con su bronquitis crónica. Si usted tiene una infección en los pulmones, puede toser con más mucosidad. Esta mucosidad puede ser amarilla o verde oscuro. También puede tener fiebre, y su falta de aire puede empeorar.

¿Qué sucede con la oxigenoterapia?

Debido a los daños de la bronquitis crónica, puede que los pulmones no tengan la capacidad de llevar suficiente oxígeno a su cuerpo. Su médico puede recetar oxígeno si su bronquitis crónica es grave y la medicación no le ayuda a sentirse mejor. Si su médico le receta oxígeno, asegúrese de usarlo día y noche para obtener un mayor beneficio. El oxígeno puede ayudarle a respirar mejor y vivir más tiempo.

Vivir con la bronquitis crónica

Hacer ejercicio con regularidad puede fortalecer los músculos que le ayudan a respirar. Trate de hacer ejercicio por lo menos 3 veces a la semana. Comience a hacer ejercicio lentamente y sólo por un rato. Luego, aumente gradualmente la cantidad de tiempo en que hace ejercicio y a qué velocidad lo hace. Por ejemplo, es posible que comience a hacer ejercicio caminando lentamente durante 15 minutos 3 veces a la semana. Luego, a medida que esté en mejor forma, puede aumentar su velocidad al caminar. También puede aumentar la cantidad de tiempo que camina a 20 minutos, luego a 25 minutos y después a 30 minutos. Pídale ayuda a su médico para crear un plan de ejercicios que sea adecuado para usted.

Un programa de ejercicios llamado rehabilitación pulmonar puede ayudarle a mejorar su respiración. La rehabilitación pulmonar generalmente es implementada por un terapeuta respiratorio (un trabajador de la salud que sabe acerca de los tratamientos pulmonares). Su médico lo puede derivar al programa de rehabilitación pulmonar en el hospital local.

El método de respiración llamado “respiración con labios fruncidos” también le puede ayudar. Para ello, se inhala profundamente y luego se exhala lentamente por la boca mientras mantiene los labios como si fuera a besar a alguien. La respiración con labios fruncidos disminuye la respiración rápida que a menudo acompaña a la bronquitis crónica. Le puede ayudar a sentirse mejor.

La bronquitis crónica aumenta el riesgo de infecciones pulmonares, así que asegúrese de vacunarse contra la gripe cada año. Además, debe ponerse la vacuna neumocócica cada 5 a 6 años para protegerse contra la neumonía.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sabe qué está ocasionando mi bronquitis crónica?
  • ¿Qué riesgos de salud están asociados con la bronquitis crónica?
  • ¿Estoy en riesgo de enfisema o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?
  • ¿Qué medicamentos ayudarán a aliviar los síntomas?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida debo hacer en casa para ayudar a reducir los síntomas?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio debería hacer?
  • ¿Qué vacunas necesito?