Dolor de garganta

Descripción general

¿Qué es el dolor de garganta?

Dolor de garganta quiere decir que su garganta le duele, está irritada o le pica. Puede empeorar cuando traga. Hay muchas causas para el dolor de garganta.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del dolor de garganta?

Dolor de garganta quiere decir que la garganta le duele y está irritada, hinchada o le pica. Por lo general duele más cuando traga. Dependiendo de la causa de su dolor de garganta, puede tener otros síntomas además de dolor de garganta, como los siguientes:

  • Fiebre.

  • Dolor de cabeza.

  • Parches blancos en la garganta o en las amígdalas.

  • Amígdalas enrojecidas e hinchadas.

  • Dolor abdominal (usualmente en los niños).

  • Vómitos (usualmente en los niños).

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa el dolor de garganta?

Muchas cosas pueden causar el dolor de garganta. Los virus (como los que causan resfríos, la gripe y la mononucleosis) pueden causar dolor de garganta. Las bacterias (como las que causan la faringitis por estreptococo) también pueden causar dolor de garganta, como lo puede hacer fumar, respirar por la boca en la noche mientras duerme, respirar aire contaminado y las alergias a la caspa de las mascotas, el polen y el moho.

¿Qué es la amigdalitis?

Amigdalitis es cuando las amígdalas (en la parte de atrás de la boca y de cada lado de la garganta) se infectan por una bacteria o virus. Esto causa que las amígdalas se inflamen y puede causar dolor de garganta y otros síntomas. Las señales de faringitis por estreptococo y de amigdalitis, a menudo son similares.

¿Qué es la faringitis por estreptococo?

La faringitis por estreptococos es causada por un tipo de bacteria que se llama estreptococo. El dolor de la faringitis por estreptococo a menudo se siente muy parecido al dolor de garganta causado por otras bacterias o por virus. Lo que es importante y diferente sobre la faringitis por estreptococo es que si no se trata veces puede ocasionar la inflamación de los riñones o fiebre reumática. La fiebre reumática puede causar sarpullido, articulaciones inflamadas y en casos graves, daño a las válvulas del corazón.

¿Qué es la mononucleosis?

Mononucleosis (mono) es una infección viral causada por el virus de Epsteinf-Bar. Una de las muchas señales de mononucleosis es un dolor de garganta que puede durar de una a cuatro semanas. Otros síntomas incluyen glándulas grandes inflamadas en el cuello o axilas, fiebre, dolor de cabeza y sentirse cansado.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué pruebas se pueden usar para encontrar la causa de mi dolor de garganta?

Su médico puede hacer una rápida prueba para estreptococo, un cultivo de garganta o ambos. Una prueba rápida le dará resultados rápidos (usualmente en aproximadamente 15 minutos). Pero la prueba no dirá si el dolor de garganta es causado por una bacteria diferente al estreptococo o si es causado por un virus. El cultivo de garganta tarda más tiempo (entre 24 y 48 horas), pero es más preciso. Si su médico considera que puede tener mononucleosis, es posible que le haga una prueba de sangre.

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para el dolor de garganta causado por una bacteria?

Si su dolor de garganta es causado por una bacteria, su médico familiar probablemente le recetará un antibiótico. Es muy probable que se empiece a sentir mejor en varios días, pero es muy importante que tome todos los antibióticos que su médico le recete. Esto reduce el riesgo de que el dolor de garganta regrese y también evita la resistencia al antibiótico.

¿Cuál es el tratamiento para el dolor de garganta causado por un virus?

Los antibióticos no funcionan contra los virus. Las infecciones causadas por virus por lo general solo tienen que seguir su curso. La mayoría de los síntomas causados por un resfrío o virus del tipo de la gripe desaparecen de una semana a diez días.

Los síntomas causados por mononucleosis pueden tardar hasta cuatro semanas o más. Si tiene mononucleosis, su médico probablemente le sugerirá que descanse lo suficiente y que no haga demasiado ejercicio.

¿Qué sucede cuando el dolor de garganta es causado por las alergias?

Si el dolor de garganta es un síntoma de la fiebre del heno u otra alergia, su médico le puede ayudar a averiguar cómo evitar las cosas que desencadenan las alergias. Es posible que también necesite tomar medicamento para sus alergias.

Si tengo amigdalitis, ¿necesitaré una amigdalectomía?

La amigdalectomía es una cirugía para extirpar las amígdalas. La mayoría de personas que tienen amigdalitis no necesitan una amigdalectomía. Usted podría necesitar una amigdalectomía si tiene una amigdalitis grave a menudo o si sus amígdalas son muy grandes y le causan problemas para respirar. Su médico le puede decir si necesita una amigdalectomía.

Prevención

¿Cómo puedo evitar contraer o transmitir el dolor de garganta?

Las mejores formas de evitar contraer o trasmitir los virus y las bacterias que pueden provocar dolor de garganta son lavarse las manos regularmente, evitar tocarse los ojos o la boca y cubrirse la boca cuando tose o estornuda.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuándo debo ir al médico si tengo dolor de garganta?

  • ¿Cuál es la causa de mi dolor de garganta?

  • ¿Hay algo que pueda hacer para sentirme más cómodo?

  • Tengo fiebre y dolor de garganta. ¿Podría tener infección de la garganta por estreptococos?

  • ¿Son mejores para mí los humidificadores de vapor frío que los humidificadores de vapor tibio?

  • ¿Cuánto tiempo llevará saber qué es lo que me está provocando dolor de garganta?

  • ¿Debo ir a trabajar si tengo dolor de garganta?

Aliviar el dolor de la garganta

  • Tome acetaminofén (un nombre de marca: Tylenol); ibuprofeno (un nombre de marca: Motrin) o naproxeno (un nombre de marca: Aleve) para aliviar el dolor. Los niños no deben de tomar aspirina. La aspirina puede ocasionar una enfermedad grave llamada síndrome de Reye si se administra a niños menores de 18 años de edad.

  • Haga gárgaras con agua tibia con sal (una cucharadita de sal por una taza [8 onzas] de agua).

  • Chupe pastillas para la garganta o caramelos duros.

  • Chupe postres congelados de sabores (como paletas heladas).

  • Use un humidificador en su habitación u otras habitaciones en donde pasa mucho tiempo.

  • Tome suficientes líquidos. Estos le ayudan a mantener lubricada la garganta y evitar la deshidratación.