Acidez estomacal

¿Qué es la acidez estomacal?

Aunque se siente dolor en el pecho, la acidez no afecta el corazón. La acidez estomacal es una sensación de ardor en la parte inferior del pecho, junto con un sabor agrio o amargo en la garganta y la boca. Por lo general, ocurre después de comer una comida pesada o mientras se está acostado. La sensación puede durar unos minutos o unas pocas horas.

Síntomas de la acidez estomacal

Los síntomas de acidez varían. Pueden ser leves o extremos. La gravedad de la acidez estomacal puede depender de lo que haya comido y de cuánto haya comido. El síntoma principal de la acidez estomacal es una sensación de ardor en la garganta y el pecho. Esto sucede cuando el líquido ácido de la comida o la bebida vuelven a subir al esófago. Puede tener dificultad para tragar o ahogarse con este ácido. Incluso puede hacerlo roncar o toser.

¿Cuáles son las causas de la acidez estomacal?

Cuando comemos, los alimentos van desde la boca hasta un tubo llamado esófago. El esófago mide aproximadamente 10 pulgadas de largo en la mayoría de las personas. Para ingresar al estómago, la comida debe pasar a través de una abertura entre el esófago y el estómago. Esta abertura actúa como una puerta para permitir que la comida pase al estómago. Por lo general, esta abertura se cierra tan pronto como los alimentos pasan. Pero si no se cierra completamente, el ácido del estómago puede pasar a través de la abertura hacia el esófago. Esto se llama reflujo. El ácido del estómago puede irritar el esófago y causar acidez estomacal.

Una hernia hiatal también puede causar acidez estomacal. Una hernia hiatal es una afección en la que una parte del estómago sube a través del diafragma (la pared muscular que se encuentra entre el estómago y el pecho) y dentro del tórax. A veces esto causa acidez.

¿Cómo se diagnostica la acidez estomacal?

Probablemente no necesite un médico para diagnosticar la acidez estomacal. Los síntomas de la acidez estomacal son fáciles de reconocer. Además, hay muchos medicamentos de venta libre para controlar los síntomas. Si no sabe si tiene acidez estomacal, debe consultar a su médico. Él podrá diagnosticarlo según sus síntomas.

¿Se puede prevenir o evitar la acidez estomacal?

Es posible que pueda evitar la acidez si realiza algunos cambios en su estilo de vida.

Las sugerencias para prevenir la acidez incluyen:

  • Colocar bloques de 6 a 9 pulgadas debajo de las patas de la cabecera de la cama para levantarla.
  • Intentar comer por lo menos de 2 a 3 horas antes de acostarse. Si duerme la siesta, intentar dormir en una silla.
  • Si fuma, dejar de hacerlo.
  • Si tiene sobrepeso, bajar de peso.
  • No comer en exceso.
  • Comer comidas altas en proteínas y bajas en grasa.
  • Evitar la ropa ajustada y los cinturones apretados.
  • Evitar los alimentos y otros productos que le provoquen acidez estomacal.

Factores que pueden empeorar la acidez estomacal

Muchos factores pueden empeorar la acidez estomacal. La acidez estomacal es más común después de comer en exceso, al inclinarse o al acostarse. El embarazo, el estrés y ciertos alimentos también pueden empeorar la acidez estomacal.

Factores que pueden empeorar la acidez estomacal:

  • Cigarrillo.
  • Café (tanto regular como descafeinado) y otras bebidas que contienen cafeína.
  • Alcohol.
  • Bebidas carbonatadas.
  • Frutas cítricas.
  • Productos con tomate.
  • Chocolate, pastillas o caramelos de menta.
  • Alimentos grasos o picantes (como pizza, chile y curry).
  • Cebollas.
  • Acostarse demasiado pronto después de comer.
  • Tener exceso de peso u obesidad.
  • Aspirina o ibuprofeno (por ejemplo, la marca: Motrin).
  • Ciertos medicamentos (como sedantes y algunos medicamentos para tratar la hipertensión arterial)

Tratamiento de la acidez estomacal

Si los cambios de estilo de vida y los antiácidos no mejoran sus síntomas, hable con su médico. Es posible que su médico quiera que tome medicamentos recetados. También puede programar que se le realicen algunas pruebas. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Prueba de pH para verificar la presencia de ácido en el esófago.
  • Endoscopia para verificar otras afecciones. Durante una endoscopia, el médico observa su estómago a través de un tubo largo y delgado. Este tubo se inserta en el esófago. Su médico también puede realizar un análisis de  pylori, una bacteria que puede causar úlceras.

¿Qué hay de los medicamentos para tratar la acidez estomacal?

Se pueden usar varios tipos de medicamentos para tratar la acidez estomacal. Los antiácidos neutralizan el ácido que produce su estómago. Para la mayoría de las personas, los antiácidos de venta sin receta médica brindan alivio rápido a corto plazo. Sin embargo, si usa demasiados antiácidos, puede sufrir diarrea o estreñimiento. Busque antiácidos que contengan tanto hidróxido de magnesio como hidróxido de aluminio. Uno causa estreñimiento, mientras que el otro causa diarrea. Entonces, se contrarrestan entre sí.

Algunas marcas de antiácidos son Maalox, Mylanta y Riopan. Siga las instrucciones del envase. Los bloqueadores H2 (algunas marcas: Pepcid, Tagamet, Zantac) reducen la cantidad de ácido que produce su estómago. Ambos están disponibles sin receta médica. Otros medicamentos, como el omeprazol (marca: Prilosec) y el lansoprazol (marca: Prevacid), también reducen la cantidad de ácido que produce el estómago. La metoclopramida (marca: Reglan) reduce el reflujo ácido. Para saber qué medicamento es adecuado para usted, hable con su médico.

¿Puede ser grave la acidez estomacal?

Si tiene acidez solo de vez en cuando, probablemente no sea grave. Sin embargo, si tiene acidez estomacal con frecuencia, puede provocar esofagitis (inflamación del revestimiento del esófago). Si la esofagitis se vuelve grave, el esófago podría estrecharse. Esto puede causar hemorragias o dificultades para tragar. Si tiene acidez estomacal frecuente, esta puede ser un síntoma de algo más grave. Podría indicar las siguientes afecciones:

  • enfermedad por reflujo ácido
  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés)
  • inflamación del revestimiento del estómago (gastritis)
  • hernia hiatal
  • úlcera péptica.

Vivir con acidez estomacal

A veces, el dolor de pecho se puede confundir con acidez estomacal cuando en realidad es un signo de enfermedad cardíaca. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, llame a su médico.

  • Problemas para tragar o dolor al tragar.
  • Vómitos de sangre.
  • Heces con sangre o de color negro.
  • Disnea.
  • Sensación de mareo o aturdimiento.
  • Dolor hacia el cuello y el hombro.
  • Sudoración simultánea al dolor en el pecho.
  • Dolor al hacer ejercicio.
  • Acidez estomacal frecuente (más de 3 veces a la semana) durante más de 2 semanas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son algunos medicamentos de venta libre que tratan la acidez estomacal? ¿Cuáles recomienda?
  • ¿Qué provoca mi acidez estomacal y qué puedo hacer al respecto?
  • ¿Hay cambios en el estilo de vida que puedan prevenir la acidez estomacal?
  • ¿La acidez estomacal es un signo de otra afección?
  • Mis comidas favoritas me están causando acidez. Además de evitar estos alimentos por completo, ¿qué puedo hacer para prevenir la acidez estomacal?