Medicamento para la Tos: Comprenda las opciones de venta libre

Hay pocas cosas más molestas que tratar de pasar el día con una tos persistente, a menos que se trate de pasar la noche con una. Para cualquier situación, hay una serie de supresores de la tos de venta libre (OTC) que pueden ayudar.

El camino hacia una mejor salud

La mayoría de las veces, la tos no requiere tratamiento. La tos de un resfriado o la gripe generalmente desaparecerán por sí solos. A veces, los medicamentos para la tos pueden ser útiles si su tos lo mantiene despierto o si interfiere con sus actividades diurnas.

Algunos tipos de tos no deben tratarse con medicamentos específicos para este problema porque la tos ayuda a mantener sus pulmones limpios para que pueda respirar. Los ejemplos incluyen una tos ocasionada por el hábito de fumar, enfisema, neumonía, asma o bronquitis crónica.

¿Debo tratar la tos de mi hijo?

Lea «OTC Cough and Cold Medicines and My Child» (Medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado y mi hijo).

¿Qué tipos de medicamentos para la tos de venta libre están disponibles?

Los medicamentos de venta libre son aquellos medicamentos que se pueden comprar sin la receta del médico. Hay 2 tipos de medicamentos para la tos de venta libre: antitusivos y expectorantes. Un antitusivo común es el dextrometorfano (algunos nombres de marca: Triaminic Cold and Cough, Robitussin Cough, Vicks 44 Cough and Cold). El único expectorante disponible en productos de venta libre es la guaifenesina (2 nombres de marca: Mucinex, Robitussin Chest Congestion).

¿Cómo funcionan los medicamentos para la tos de venta libre?

Los antitusivos son supresores de la tos. Estos alivian la tos bloqueando el reflejo de la tos. Los expectorantes diluyen la mucosidad. Esto puede ayudar a que su tos elimine mucosidad de las vías respiratorias. Beber líquidos adicionales también ayuda a mantener la mucosidad diluida.

El dextrometorfano y la guaifenesina a veces se combinan entre sí (1 nombre de marca: Robitussin DM). También están disponibles en combinación con otros medicamentos como analgésicos, descongestivos o antihistamínicos. Estos productos combinados (como las medicinas para los síntomas múltiples del resfriado) están diseñados para tratar muchos síntomas al mismo tiempo. Sin embargo, si su síntoma principal es la tos, tenga cuidado con el efecto de secado de los antihistamínicos y descongestivos en los medicamentos combinados. Este efecto puede hacer que la mucosidad sea más espesa y más difícil de eliminar de las vías respiratorias, lo que puede empeorar la tos.

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los medicamentos para la tos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantener los medicamentos en un lugar fresco y seco ayudará a evitar que sean menos efectivos antes de las fechas de vencimiento. No almacene medicamentos en baños o en los armarios del baño que, a menudo, no son ni frescos ni secos.

Aspectos a tener en cuenta

Los adultos sanos, en general, no sufren los efectos secundarios de los medicamentos para la tos de venta libre. Pero a veces estos medicamentos pueden causar irritabilidad, somnolencia o mareos. Los efectos secundarios pueden ser una preocupación para las personas que tienen problemas de salud, son ancianos o usan medicamentos para la tos durante largos períodos de tiempo.

¿Pueden causar problemas los medicamentos para la tos de venta libre con algún otro medicamento que tome?

Los medicamentos para la tos, con frecuencia, se combinan con descongestivos, antihistamínicos y/o analgésicos. Si toma 1 de estos medicamentos combinados, es importante entender cada uno de los ingredientes activos y las interacciones que pueden tener con otros medicamentos que esté tomando.

¿Debo hablar con mi médico antes de tomar un medicamento para la tos de venta libre?

Hable con su médico antes de usar un medicamento para la tos de venta libre si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre.
  • Dificultad para respirar.
  • Tos que dura más de unas pocas semanas (llamada tos crónica o de larga duración).
  • Jadeo cuando tose o respira. Esto puede significar que necesita un medicamento recetado para tratar la inflamación (hinchazón) y el estrechamiento de las vías respiratorias.

Cuándo consultar al médico

Debe dejar de tomar el medicamento para la tos y llamar a su médico si su tos dura más de 2 semanas o si se repite una y otra vez.

Preguntas para su médico

  • ¿Debería preocuparme si mi tos no se va?
  • Mientras toso, ¿estoy contagiando?
  • ¿Los antibióticos harán que mi tos desaparezca?
  • ¿Mi tos está relacionada con el hábito de fumar?
  • ¿Mi tos está relacionada con alergias?