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Intoxicación alimentaria

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué es la intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria (también conocida como enfermedad transmitida por alimentos) se produce cuando se come o bebe algo que contiene gérmenes dañinos (bacterias, virus o parásitos). Las bacterias producen una toxina en los alimentos. Es esta toxina la que causa el problema.

Síntomas de la intoxicación alimentaria

Los síntomas de la intoxicación alimentaria pueden comenzar horas o días después de consumir los alimentos o bebidas contaminados. El tiempo depende en parte de la causa de la intoxicación alimentaria. También puede depender de la cantidad de comida o bebida que consumió. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Debilidad y fatiga

La intoxicación alimentaria puede afectar a una sola persona o un grupo entero de personas que están expuestas a los alimentos o bebidas contaminadas. Depende de la cantidad del germen o toxina que cada persona consume. También depende de lo sensibles que sean al germen o a la toxina.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación alimentaria por pescado?

Hay dos tipos de intoxicación alimentaria que puede sufrir por comer pescado. Estas son ciguatera y escombroidosis.

Los síntomas de la intoxicación por ciguatera incluyen calambres abdominales, náuseas, vómitos y diarrea. Los síntomas pueden progresar a dolor de cabeza, dolores musculares y comezón, hormigueo o entumecimiento de la piel. Un signo temprano puede ser el entumecimiento de los labios, la lengua o el área alrededor de la boca. Puede tener un sabor metálico o sentir que sus dientes están flojos. Puede notar un cambio en su capacidad de sentir calor o frío. Puede pensar que algo está caliente cuando en realidad está frío.

Los síntomas de intoxicación por escombroides se desarrollan entre 20 a 30 minutos después de comer los pescados afectados. Incluyen rubor en la cara (ponerse rojo), náuseas, vómitos, urticaria y dolor abdominal. Estos síntomas son similares a otras reacciones alérgicas. Tener escombroidosis no significa que usted sea alérgico al pescado.

La infección por Vibrio vulnificus es una infección bacteriana de los peces de agua de mar caliente. Se encuentra en los mariscos (especialmente en las ostras), otros frutos de mar o el océano. Se puede contraer comiendo pescado contaminado. Puede obtenerlo por contacto con un pez o en el océano (a través de un corte abierto). No es común y no es contagioso. Los síntomas son similares a los de la intoxicación alimentaria general: fiebre, vómitos, diarrea y dolor abdominal. Los síntomas más graves incluyen fiebre alta, escalofríos, presión arterial baja, enrojecimiento, hinchazón y ampollas en la piel. Si la bacteria ingresa por un corte abierto, puede convertirse en una infección más grave. Una vez que eso sucede, puede propagarse a través del torrente sanguíneo y convertirse en una amenaza para la vida. Los análisis de sangre y heces conducen a un diagnóstico. Su médico también puede observar las ampollas en su piel.

Puede reducir su riesgo de exposición al no comer mariscos y otros frutos de mar poco cocidos. Lave los utensilios de cocina con agua caliente y jabón. Use guantes cuando manipule el pescado si tiene un corte abierto. Evite el agua de mar hasta que su corte o herida haya sanado.

Con frecuencia se utilizan antibióticos para tratar la infección. En casos severos, es posible que necesite cirugía o amputación donde un corte o herida se infectó con la bacteria.

¿Qué causa la intoxicación alimentaria?

Muchos alimentos pueden causar intoxicación alimentaria. Los alimentos que deben mantenerse fríos pero que a menudo no se mantienen son algunas de las causas principales de intoxicación alimentaria. Es por ello que la intoxicación alimentaria es más común en los picnics y bufés. Allí, los alimentos (como la mayonesa en la ensalada de papa) a menudo se dejan fuera del refrigerador durante mucho tiempo.

Otras fuentes comunes de intoxicación alimentaria incluyen:

  • Carne o aves de corral cruda o poco cocida
  • Productos lácteos no pasteurizados
  • Mariscos crudos
  • Frutas y vegetales sin lavar

La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria son causados por alimentos contaminados con bacterias. Los tipos de bacterias más comunes para la intoxicación alimentaria son la salmonella o la E. coli. Los alimentos también pueden estar contaminados por un virus, como el norovirus.

¿Cómo se diagnostica la intoxicación alimentaria?

Muchos casos de intoxicación alimentaria nunca tienen un diagnóstico oficial. Esto se debe a que la mayoría de las personas se recuperan dentro de unos días en casa. Si usted tiene síntomas graves de intoxicación alimentaria, su médico lo diagnosticará. Puede pedirle un análisis de sangre para determinar si la intoxicación alimentaria es causada por una bacteria. O puede solicitar una muestra de heces para averiguar qué germen está causando la intoxicación alimentaria.

¿Se puede prevenir o evitar la intoxicación alimentaria?

La mejor manera de prevenir la intoxicación alimentaria es saber siempre lo que está comiendo. La mejor manera de saber siempre lo que está comiendo es comer en casa. Puede controlar mejor el almacenamiento y la preparación de los alimentos en el hogar. Cuando coma afuera, tenga cuidado con los bufés.

Consejos para evitar la intoxicación alimentaria

Puede tomar algunas medidas simples para evitar la intoxicación alimentaria:

  • Lave las frutas y verduras.
  • Limpie las encimeras, las tablas de cortar, los cuchillos y los utensilios antes de exponerlos a diferentes alimentos.
  • Lávese las manos y lave los utensilios con frecuencia.
  • Cuando descongele carnes, hágalo en el refrigerador. No los descongele a temperatura ambiente.
  • No ponga las carnes crudas y cocidas en el mismo plato.
  • Si los cuchillos se han utilizado para cortar pollo crudo, no los utilice para cortar otros ingredientes que no se van a cocinar.
  • Cocine bien la carne. Use un termómetro de carne si es necesario. Asegúrese de que la carne de res esté preparada a al menos 160 °F, el pollo y otras aves de corral a 180 °F y el pescado a 140 °F.
  • No utilice alimentos envasados ​​que han expirado.
  • Tire las latas de comida abultadas o abolladas.
  • Refrigere los restos de comida si no se van a consumir dentro de las 4 horas.
  • No coma hongos silvestres.
  • No coma quesos blandos (especialmente importados) si está embarazada o tiene un sistema inmunológico débil.
  • Al viajar al extranjero, no coma frutas o vegetales crudos que no han sido lavados en un enjuague antimicrobiano. Evite el agua corriente sin filtrar (o sin hervir).
  • Cuando esté en restaurantes o reuniones sociales, evite los alimentos que han sido dejados fuera del refrigerador durante largos períodos de tiempo.

¿Cómo puedo evitar la intoxicación alimentaria por pescado?

Para evitar la intoxicación por ciguatera, no coma los peces que suelen transmitirla. Estos incluyen medregal, mero, pargo, esturión, caballa, barracuda y anguila morena. El veneno se concentra más en los órganos internos de los peces, por lo que nunca debe comer estas partes de un pescado.

Para evitar la intoxicación por escombroides, no coma ningún pescado que no haya sido refrigerado adecuadamente. Tenga especial cuidado cuando come pescado como atún, sardina, caballa, dorado o anchoas.

Cómo tratar la intoxicación alimentaria

La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria son leves y desaparecen en pocos días. Durante ese tiempo, el objetivo es prevenir la deshidratación. La deshidratación es la pérdida de líquidos y electrolitos (nutrientes y minerales) que su cuerpo necesita. Debe evitar los alimentos sólidos y los productos lácteos hasta que el vómito y la diarrea hayan pasado. Una vez que se sienta mejor, vuelva a comer y beber gradualmente. Pruebe alimentos fáciles de digerir, como galletas, tostadas y bananas. Evite los alimentos picantes, alimentos fritos, productos lácteos y alimentos que son altos en grasas y azúcar. Beba líquidos en abundancia, pero evite la leche o bebidas con cafeína. Además, las bebidas deportivas (marca: Gatorade u otras) no están destinadas a ser utilizadas para tratar la diarrea. No reemplazan los electrolitos del cuerpo (sales y minerales) correctamente para evitar la deshidratación.

¿Cuándo debo ir al médico?

Haga una cita con su médico si:

  • La diarrea severa tiene una duración de más de 3 días
  • Los vómitos frecuentes duran más de 2 días
  • Observa sangre en las deposiciones
  • Está en tratamiento con diuréticos y tiene diarrea, náuseas o vómitos
  • Tiene fiebre de más de 101 °F (38 °C)

Busque atención médica de emergencia si:

  • Sus heces son de color marrón o negro o si observa una gran cantidad de sangre en las heces
  • Está vomitando sangre
  • Tiene dificultad para respirar
  • Tiene dolores fuertes de estómago o calambres abdominales
  • Tiene visión doble o dificultad para mover partes de su cuerpo
  • Tiene síntomas de deshidratación severa (vea la lista más abajo)
  • Tiene dificultad para tragar
  • Siente que su corazón late con fuerza
  • Tiene una intoxicación alimentaria por comer hongos o mariscos

¿Cómo se trata la intoxicación alimentaria por pescado?

La intoxicación por ciguatera se trata con medicamentos que ayudan a aliviar sus síntomas. No existe ningún medicamento que pueda curar la intoxicación por ciguatera. Los síntomas desaparecerán por sí solos con el tiempo. La escombroidosis se trata usando un de antihistamínico (una marca: Benadryl). Un antihistamínico es un medicamento que bloquea la histamina en la sangre.

¿Cuánto tiempo estaré enfermo?

Los síntomas de la intoxicación por ciguatera pueden durar de 1 a 2 semanas. Exactamente cuánto tiempo duren dependerá de la cantidad de tóxico que tenga en el cuerpo. Los síntomas pueden volver en cualquier momento que coma un pescado afectado. Los síntomas de la intoxicación por escombroides suelen durar 24 horas o menos. Los síntomas pueden volver en cualquier momento que coma un pescado que no ha sido refrigerado adecuadamente. La ciguatera y la escombroidosis rara vez son mortales.

¿Cómo sé si estoy deshidratado?

Los síntomas de la deshidratación incluyen:

  • Poco o nada de orina, u orina que es más oscura de lo habitual
  • Sequedad en la boca
  • Somnolencia o fatiga
  • Sed extrema
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Sensación de mareo o aturdimiento
  • Llorar sin lágrimas

Para tratar la deshidratación leve, trate de tomar sorbos frecuentes de agua. Las sopas claras, los refrescos claros y el jugo mezclado con agua también pueden ayudar. Evite el café, el té, los refrescos oscuros y otras bebidas con cafeína. Estas bebidas pueden empeorar la deshidratación. Dé a los niños que tienen deshidratación leve agua y/o una solución de rehidratación oral (SRO). Una SRO contiene la combinación adecuada de sal, azúcar, potasio y otros nutrientes para ayudar a reemplazar los líquidos perdidos. Usted puede comprar una SRO en la mayoría de los supermercados y farmacias. Si su deshidratación es severa, puede que tenga que ser tratado en el hospital. Allí, los médicos le darán líquidos y electrolitos por vía intravenosa (a través de un IV).

¿La intoxicación alimentaria es una afección grave?

Puede serlo. La deshidratación puede ser peligrosa, y también ciertos tipos de intoxicación alimentaria. La intoxicación alimentaria causada por la bacteria Listeria puede ser muy peligrosa para los bebés nonatos de mujeres embarazadas. La infección es generalmente muy suave para la madre, pero puede causar aborto involuntario, parto prematuro, muerte fetal y problemas en el desarrollo del bebé. Las personas que tienen sistemas inmunológicos debilitados también están en riesgo de desarrollar complicaciones por Listeria. La intoxicación alimentaria causada por Escherichia coli (E. coli) puede provocar síndrome urémico hemolítico (SUH). El SUH puede causar insuficiencia renal, especialmente en personas que tienen sistemas inmunológicos debilitados.

Vivir con intoxicación alimentaria

La intoxicación alimentaria es una afección que aparece y desaparece. Sin embargo, una persona puede tener más probabilidades de sufrir una intoxicación alimentaria que otra.

Los niños y los ancianos son más propensos a contraer una intoxicación alimentaria. También puede estar en un riesgo más alto si:

  • Tiene una afección médica crónica, como enfermedad renal o diabetes.
  • Está embarazada.
  • Ha viajado recientemente a áreas fuera de los Estados Unidos. Es posible que haya tenido una mayor exposición a los gérmenes que pueden causar intoxicación alimentaria.
  • Tiene un sistema inmunológico debilitado. Esto podría ser causado por medicamentos que se toman después de un trasplante de órgano, ciertos medicamentos de quimioterapia o por infección con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si mis síntomas son causados ​​por intoxicación alimentaria?
  • ¿Hay medicamentos que previenen la intoxicación alimentaria?
  • ¿Es peligrosa la intoxicación alimentaria? ¿Cuándo debo llamar al médico?
  • ¿Cómo es la intoxicación alimentaria diferente de otros trastornos digestivos?
  • ¿Cuánto tiempo me tomará recuperarme de la intoxicación alimentaria?
  • ¿Tengo alergia a los alimentos?
  • ¿Cuánto tiempo me sentiré enfermo con una infección por Vibrio vulnificus?
  • Tengo enfermedad renal. ¿Debo evitar comer mariscos?
  • ¿Cuáles son las opciones de comidas seguras para pedir en los restaurantes si es vulnerable a una intoxicación alimentaria?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Be Food Safe: Protect Yourself from Food Poisoning

 

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