Reflujo/Reflujo ácido

¿Qué es el reflujo?

El término médico para esta afección es enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). A veces, se denomina reflujo ácido o ardor de estómago. El reflujo se produce cuando el ácido de la comida y el líquido en su estómago regresan a su garganta (esófago). Puede ocurrir a cualquier edad, incluso en los bebés. Muchas veces, usted o su médico pueden determinar los factores desencadenantes del reflujo.

Síntomas del reflujo

El síntoma más común es eructar. Luego, tendrá mal sabor en la boca (como ácido) y una sensación de ardor en la garganta o en el pecho. Otros síntomas (sin sensación de ardor) pueden incluir tos seca, asma, y ​​dificultad para tragar. Los síntomas menos comunes incluyen tener exceso de saliva, y un dolor de garganta que no desaparece.

¿Qué causa el reflujo?

El reflujo es causado por un músculo debilitado al final de su garganta. El músculo no se cierra correctamente, lo que permite que el ácido regrese a su garganta.

¿Cómo se diagnostica el reflujo?

Su médico comenzará por analizar sus síntomas. No todo el que tiene un episodio de reflujo tiene ERGE. Es posible que su médico tenga que someterlo a pruebas. Tales pruebas pueden incluir:

  • Prueba de sonda de ácido (pH) ambulatoria: Esta prueba mide el ácido en el estómago durante 24 horas. Su médico le insertará un tubo pequeño y delgado en la nariz y hacia abajo en su garganta. El tubo está conectado a una pequeña computadora con una correa que lleva alrededor de su cintura. Otra versión de este implica una pequeña sonda colocada en la garganta. La sonda transmite una señal por un período de tiempo. Después de 2 días, la sonda se desprende y se despide a través de las heces.
  • Radiografía: La radiografía mostrará en el interior de su sistema digestivo superior (garganta, estómago e intestino superior). Para esta prueba, usted deberá beber un líquido calcáreo. Este líquido recubre el interior de su tracto digestivo para proporcionar una mejor visualización del interior.
  • Endoscopía: Esto es similar al tubo pequeño y delgado utilizado para la prueba (pH). Sin embargo, el tubo está conectado a una pequeña cámara en el extremo. Esto permite al médico observar el interior de su tracto digestivo superior. El médico puede usar la cámara para guiarlo mientras toma una pequeña muestra de tejido de la zona para enviarla al laboratorio.
  • Prueba de motilidad esofágica (manometría): Esta prueba mide el movimiento y la presión del esófago. Consiste en introducir pequeño tubo delgado por la nariz y la garganta.

¿Se puede prevenir o evitar el reflujo?

Hay muchos cambios de estilo de vida que usted puede hacer para reducir o eliminar el reflujo. Estos cambios incluyen evitar comer en exceso, el alcohol, alimentos picantes, grasos o ácidos, comer demasiado cerca de la hora de acostarse, tener sobrepeso, y usar ropa ajustada. Al evitar estos desencadenantes, su calidad de vida mejora.

Tratamiento del reflujo

Si sus síntomas son leves, puede no ser necesario el tratamiento. Pregunte a su médico si recomienda tomar medicamentos para aliviar los síntomas. Medicamentos de venta sin receta son eficaces para tratar los casos leves de reflujo. Algunos de estos medicamentos son:

  • Antiácidos: Este es un medicamento de acción rápida que reduce el ácido estomacal. Por desgracia, solamente con antiácidos no curará el daño que el ácido estomacal provoca en la garganta. A veces, el uso excesivo de antiácidos puede causar diarrea o estreñimiento.
  • Bloqueadores de los receptores H-2: Estos medicamentos reducen la producción de ácido. No tienen un efecto tan rápido como los antiácidos. Sin embargo, proporcionan un alivio más prolongado (hasta 12 horas). Las versiones más fuertes de estos medicamentos están disponibles por prescripción de su médico.
  • Inhibidores de la bomba de protones: Estos medicamentos bloquean la producción de ácido y sanan el daño en la garganta. Ellos son más fuertes que los bloqueadores de los receptores H-2.

Si estos medicamentos no le están proporcionando alivio después de unas pocas semanas, consulte a su médico. Su médico le puede dar una versión recetada de bloqueadores de receptores H-2 o inhibidores de la bomba de protones. Además, el médico puede recetarle un medicamento para fortalecer el esfínter esofágico inferior. El medicamento puede disminuir el número de veces que su músculo se relaja. A menudo, se utiliza para el reflujo severo. Los efectos secundarios incluyen fatiga o confusión. Su médico puede combinar más de un medicamento, dependiendo de la gravedad de su reflujo.

En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria para tratar el reflujo. Esto es cuando la medicina no ayuda, o si desea una solución a largo plazo. Los tipos de cirugía pueden incluir:

  • Fundoplicatura de Nissen: Esta cirugía refuerza el músculo inferior del esófago. Un cirujano envolverá la parte superior del estómago alrededor del exterior de la parte inferior del esófago. Esta es la cirugía laparoscópica. Esto significa que el cirujano hace tres o cuatro pequeños cortes en el abdomen (región del estómago). Insertará instrumentos, incluido un tubo flexible con una cámara diminuta, a través de los cortes.
  • Cirugía de Linx: Esta cirugía se realiza para fortalecer el músculo en el esófago. El dispositivo de Linx es un anillo de pequeñas cuentas hechas de titanio. La cirugía envuelve el anillo alrededor de la zona comprendida entre el estómago y el esófago. La atracción magnética de las cuentas es lo suficientemente fuerte como para mantener la abertura entre los dos cerradas. Esto ayuda a evitar que el ácido retroceda a su garganta. Sin embargo, es lo suficientemente débil como para permitir el paso de alimentos. La cirugía es mínimamente invasiva. Está aprobada por la Administración de Alimentos y Drogas.

Vivir con reflujo

Vivir con reflujo puede ser algo horrible si no se lo trata. Planificar y ser consciente de los factores desencadenantes de su reflujo puede ayudar. Hacer cambios en su dieta y estilo de vida puede mejorar su calidad de vida. Por ejemplo, si usted sabe que comer antes de acostarse produce el reflujo, evite comer tarde. Si no se puede evitar un disparador, planifique tomar medicamentos de venta sin receta para tratar los síntomas de reflujo. Si usted ha intentado todo (incluidos dieta y cambios en el estilo), y eso no ayuda, consulte a su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué ciertos alimentos desencadenan mi reflujo algunas veces y otras veces no?
  • ¿Es el reflujo hereditario?
  • ¿Puede el daño a la garganta sanar con el tiempo una vez que lo tiene bajo control?
  • ¿El embarazo aumenta el reflujo?