Tos ferina

Descripción general

La vacunación es importante: ayude a proteger a las familias de la tos ferina (Help Protect Families from Whooping Cough) es una iniciativa de salud pública de American Academy of Family Physicians. Está diseñada para ayudar a las personas a entender más sobre la importancia de la vacunación contra la tos ferina en adolescentes y adultos. Si visita los enlaces que aparecen a continuación, usted podrá obtener más información sobre la enfermedad, revisar los descubrimientos de una encuesta reciente sobre la tos ferina y leer los testimonios de personas que tuvieron la enfermedad.

En su próxima visita al médico, hable sobre la tos ferina y pregunte sobre la vacuna contra el tétanos, la difteria y la pertussis (Tdap, por sus siglas en inglés) para ayudar a protegerlos a usted y su familia.

¿Qué es la tos ferina?

La tos ferina, que también se llama pertussis, es una infección del tracto respiratorio.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la tos ferina?

Por lo general, la tos ferina empieza como un resfriado y, después, con el tiempo, se convierte en tos grave. La tos ferina viene en oleadas y lo hace toser durante varios minutos por vez. Después de toser, es posible que la persona haga un sonido prolongado y profundo cuando recupera la célula toman oxígeno del aire o el agua y lo utilizan." rel="tooltip">respiración. Los niños muy pequeños tienen más probabilidades de hacer este sonido que los niños mayores y los adultos. La persona podría vomitar después de toser o dejar de respirar durante algunos segundos, y la cara podría volverse azulada o roja a causa del esfuerzo. Podría toser más por la noche.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es su causa?

Las bacterias (gérmenes) provocan la tos ferina. La tos ferina es altamente contagiosa, lo que significa que puede transmitirse con facilidad a otras personas.

Las bacterias de la tos ferina se liberan en el aire cuando una persona que tiene la infección tose o estornuda. Usted puede contraer tos ferina aguda si aspira estas bacterias. También puede contraerla si toca una superficie (como la mano de una persona) que esté cubierta por la bacteria.

Debe consultar a su médico si piensa que tiene tos ferina o si estuvo cerca de alguna persona que podría tenerla.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si la tengo?

Por lo general, la tos ferina empieza como un resfriado, con goteo nasal, estornudos y, tal vez, tos leve o fiebre. Pero después de 1 ó 2 semanas, la persona puede tener ataques intensos de tos, que pueden ser un problema durante 1 a 6 semanas adicionales. Su médico puede preguntarle qué ruido hace cuando tose y qué sucede después de que tose. Es posible que su médico desee escucharlo toser.

Es posible que necesite realizarse pruebas especiales para saber con certeza si tiene tos ferina. En una prueba, su médico le pasará un hisopo por la parte interna de la nariz o de la garganta; el hisopo después se enviará a un laboratorio. También es posible que su médico quiera realizarle una radiografía de tórax o tomarle una muestra de sangre.

Tratamiento

¿Qué debo hacer si tengo tos ferina?

Es muy probable que su médico le recete antibióticos para que la tos desaparezca en forma más rápida y para ayudar a impedir que la enfermedad se propague a otras personas. Debido a que la tos ferina es tan contagiosa, también es posible que su médico recete antibióticos para toda su familia, de modo tal que no continúe propagándose.

Las personas que tienen tos ferina pueden propagar la infección a otras personas, en especial a lactantes y niños. Deben permanecer en el hogar y evitar el contacto con otras personas. Es posible que los bebés menores de 1 año que tienen tos ferina necesiten permanecer en el hospital debido a que la tos ferina puede provocar neumonía y otros problemas.

Puede toser en forma intermitente durante 6 semanas como máximo, incluso tomando medicamentos, y es posible que necesite faltar al trabajo o a la escuela. Pregunte a su médico cuándo conviene que regrese a la escuela o al trabajo.

Desafortunadamente, los medicamentos de venta libre para la tos no ayudarán a tratar la tos ferina. Debe intentar descansar mucho y beber abundante cantidad de líquido, como agua o sopas, para no deshidratarse. Puede intentar usar un humidificador de vapor frío o darse un baño o una ducha con agua caliente para ayudar a despejar los pulmones y facilitar la respiración. Además, manténgase alejado del humo de tabaco, de chimeneas encendidas o de otras áreas donde es posible que el aire no esté limpio.

Prevención

¿Qué puedo hacer para prevenir las la tos ferina?

La vacunación contra la tos ferina es parte de las inyecciones y los refuerzos normales de la primera infancia, que los hijos reciben antes de la escuela primaria. Los niños no están protegidos adecuadamente hasta que hayan recibido, al menos, tres inyecciones, que es la razón por la que los niños muy pequeños tienen mayor riesgo. Se recomienda que los niños reciban un total de 5 inyecciones antes de los 6 años. El efecto de protección de las vacunas contra la tos ferina en la infancia comienza a desaparecer de 5 a 10 años después de la vacunación.

Los expertos en salud, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) y American Academy of Family Physicians, recomiendan que la mayoría de los adolescentes y adultos reciban la vacunación de refuerzo Tdap para que continúe la protección contra la tos ferina si no se han vacunado o si sus inyecciones no están al día. Pregunte a su médico para asegurarse de que sus vacunaciones estén al día.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo contraje tos ferina?
  • ¿Deben mis familiares tomar antibióticos por si les contagio tos ferina?
  • Mi hijo tiene tos ferina. ¿Necesitará ir al hospital?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para la tos?
  • ¿Cuánto tiempo debo permanecer en el hogar sin ir al trabajo? ¿Durante cuánto tiempo debe permanecer mi hijo sin asistir a la escuela/guardería infantil?
  • ¿Cuál es el tratamiento adecuado para mí?
  • Mi hijo adolescente no ha recibido la vacuna contra la tos ferina. ¿Debe recibir la vacuna o una inyección de refuerzo?
  • Tengo problemas para dormir debido a la tos. ¿Hay algo que pueda hacer para sentirme más cómodo?
  • ¿Debo permanecer alejado de mi familia hasta que mejore mi tos?
  • ¿Cuánto tiempo durará el período de contagio?

Fuente

Pertussis: A Disease Affecting All Ages by DS Gregory, M.D. (American Family Physician agosto 01, 2006, http://www.aafp.org/afp/20060801/420.html)