Tos ferina

Tos ferina

¿Qué es la tos convulsa?

La tos convulsa es una infección respiratoria. También se conoce como tos ferina. La tos convulsa es altamente contagiosa y es más perjudicial para los bebés.

Síntomas de la tos convulsa

La tos convulsa comienza como un resfriado. Los síntomas pueden comenzar a los pocos días o varias semanas después de la exposición. Los primeros síntomas duran entre 1 y 2 semanas e incluyen:

  • fiebre baja
  • tos leve
  • goteo nasal
  • garganta seca o dolor de garganta
  • apnea, que es una pausa en la respiración o respiración superficial, a menudo mientras duerme.

La tos puede empeorar con el tiempo. Los síntomas de fase tardía incluyen:

  • tos que emite un sonido “ferino”
  • ráfagas de tos que duran más
  • vómitos después de toser
  • que la cara se ponga roja o azul por la tos
  • sensación de agotamiento después de toser
  • aumento de la tos por la noche
  • apnea agravada.

Los síntomas varían en bebés y niños, adolescentes y adultos. Por ejemplo, los bebés tosen menos y son más propensos a tener apnea y ponerse azules. Si ha recibido la vacuna, los síntomas serán más leves y no durarán tanto.

¿Qué ocasiona la tos convulsa?

La tos convulsa es causada por ciertos gérmenes o bacterias. Usted puede contraer tos convulsa si respira estas bacterias. Se propaga entre las personas cuando una persona infectada tose o estornuda. También puede contraerla al tocar a una persona o superficie infectada.

¿Cómo se diagnostica la tos convulsa?

Debe consultar a su médico si es posible que usted o alguien de su entorno tenga tos convulsa. Su médico revisará sus síntomas y escuchará su tos. Existen varios exámenes para confirmar la tos convulsa. Su médico puede realizar un hisopado en el interior de su nariz o garganta. Un laboratorio estudiará la muestra para ver si hay bacterias de tos convulsa. Puede ser que su médico también quiera una muestra de sangre o una radiografía de pecho.

¿Se puede prevenir o evitar la tos convulsa?

La vacunación es la mejor manera de prevenir la tos convulsa. La vacuna DTP es parte del cronograma de vacunación recomendado para niños. Los niños deben recibir 5 dosis antes de los 6 años de edad. La vacuna DTP puede comenzar a desaparecer en 5 a 10 años. Los expertos en salud, incluyendo la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, recomiendan que la mayoría de los adolescentes y los adultos reciban la vacuna de refuerzo DTP. Esta vacuna ofrece una protección continua contra la tos convulsa. Debe aplicarse la DTP si está embarazada o en estrecho contacto con bebés. Hable con su médico para asegurarse de que sus vacunas y las de su familia estén al día.

Tratamiento de la tos convulsa

Su médico probablemente le recetará antibióticos. Estos aliviarán sus síntomas y matarán las bacterias, para que no exista peligro de contagio. Los bebés y los niños pequeños pueden necesitar permanecer en el hospital. Si tiene tos convulsa, se debe evitar el contacto con otras personas, especialmente con bebés.

Vivir con tos convulsa

La tos convulsa puede durar entre 1 y 6 semanas. Puede continuar tosiendo intermitentemente, incluso con la medicación. Los medicamentos de venta libre para la tos no sirven para la tos convulsa. Debe descansar y beber líquidos para prevenir la deshidratación. Puede intentar usar un humidificador de vapor frío o tomar un baño o una ducha caliente. Esto puede ayudar a limpiar los pulmones y facilitar la respiración. Evite fumar y las áreas donde el aire no es limpio. Es posible que tenga que permanecer en su hogar sin asistir al trabajo ni a la escuela. Hable con su médico acerca de cuándo puede volver a su horario habitual.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por cuánto tiempo es contagiosa la tos convulsa?
  • Si mi hijo adolescente no ha sido vacunado contra la tos convulsa, ¿debe vacunarse o ponerse la vacuna de refuerzo ahora?
  • Si estoy embarazada, ¿cómo puedo proteger a mi bebé de la tos convulsa?

La financiación y el apoyo a este material han sido proporcionados por GlaxoSmithKline.