Cómo prevenir la influenza

La influenza (también llamada «gripe») es una infección viral en la nariz, la garganta y los pulmones. Alrededor del 10 al 20 por ciento de los estadounidenses contraen gripe cada año. Algunas personas pueden enfermarse gravemente por la gripe.

La gripe puede causar fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores de cabeza, dolores musculares y cansancio. La mayoría de las personas se sienten mejor después de una o dos semanas. Sin embargo, para algunas personas, la gripe provoca enfermedades graves, como la neumonía. La vacuna contra la influenza puede ayudar a protegerlo contra la gripe.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo puedo evitar contraer gripe?

La mejor manera de evitar contraer la gripe es vacunarse contra la gripe todos los años. Debe recibir la vacuna tan pronto como esté disponible cada otoño, pero también puede recibirla en cualquier momento durante la temporada de gripe (generalmente hasta marzo). La vacuna está disponible por inyección o por spray nasal. La American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia) recomienda las inyecciones contra la gripe en lugar del aerosol nasal (LAIV4). Sin embargo, su médico puede recomendar LAIV4 para usted, según sus condiciones médicas.

Cuando son más efectivas, las vacunas funcionan al exponer su sistema inmunológico a una forma inactiva del virus de la gripe. Su cuerpo acumulará anticuerpos contra el virus para protegerlo de contraer gripe. La vacuna en forma de aerosol nasal contiene virus vivos pero debilitados. No puede contagiarse gripe por la vacuna contra la gripe ni por la vacuna en aerosol nasal.

También puede reducir el riesgo de contraer la gripe lavándose las manos con frecuencia, lo cual detiene la propagación de gérmenes. Comer de manera saludable, hacer ejercicio y dormir lo suficiente también desempeñan un papel importante en la prevención de la gripe, porque ayudan a estimular su sistema inmunológico.

Si está enfermo, asegúrese de cubrirse la boca cuando tosa y lávese las manos con frecuencia para evitar contagiar la gripe a otras personas.

Algunas personas que reciban la vacuna podrán contagiarse de gripe, pero pueden tener un episodio más leve que las personas que no están vacunadas.

¿Debo vacunarme contra la gripe?

Sí. Todas las personas mayores de seis meses de edad deben recibir la vacuna contra la gripe.

¿Hay alguien que no deba vacunarse contra la gripe?

Sí. Las siguientes personas deben hablar con su médico antes de vacunarse contra la gripe:

  • Personas que han tenido una reacción alérgica grave a una vacuna contra la gripe en el pasado.
  • Personas que son alérgicas a los huevos.
  • Personas que previamente desarrollaron el síndrome de Guillain-Barré (una reacción reversible que causa la pérdida parcial o completa del movimiento de los músculos, debilidad o sensación de hormigueo en el cuerpo) dentro de las seis semanas posteriores a vacunarse contra la gripe.
  • Niños menores de seis meses de edad.

Si recibo la vacuna contra la gripe, ¿todavía puedo contagiarme gripe?

Sí. Incluso con una vacuna contra la gripe, no está 100% protegido. Cada año, la vacuna contra la gripe contiene diferentes cepas (tipos) del virus. Las cepas elegidas son aquellas que los científicos creen que es más probable que aparezcan en los Estados Unidos ese año. Si la elección es correcta, la vacuna puede ser tan efectiva como en un 70 a 90 por ciento para prevenir la gripe en adultos sanos. Incluso si contrae la gripe después de vacunarse, sus síntomas pueden ser más leves que si no se vacunara. También reducirá el riesgo de complicaciones de la gripe.

¿Es segura la vacuna?

Sí. La vacuna contra la gripe es segura. Hay muy pocos efectos secundarios. Si recibió la vacuna contra la gripe, su brazo puede estar dolorido por algunos días. Es posible que tenga un poco de fiebre, que se sienta cansado o que le duelan los músculos por un período breve. Si recibió la vacuna en forma de aerosol nasal, es posible que tenga secreción nasal, dolor de cabeza, tos o dolor de garganta.

¿Puedo vacunarme contra la gripe si estoy embarazada o amamantando?

Si está embarazada durante la temporada de gripe, no puede recibir la vacuna en forma de aerosol nasal. Sin embargo, se recomienda que las mujeres que vayan a estar embarazadas durante la temporada de gripe se vacunen. El embarazo puede aumentar su riesgo de complicaciones de la gripe.

También es seguro recibir la vacuna contra la gripe mientras amamanta a su bebé. La vacuna contra la gripe no puede enfermar al bebé que está amamantando.

¿Qué son los medicamentos antivirales contra la gripe?

Los medicamentos antivirales contra la gripe son medicamentos recetados que pueden usarse para ayudar a tratar la gripe. Si toma uno de estos medicamentos dentro de los dos días de haberse enfermado, puede disminuir sus síntomas, disminuir la cantidad de tiempo que esté enfermo y volverse menos contagioso para otras personas. Sin embargo, la mayoría de las personas sanas que tienen gripe se mejoran sin usar un medicamento antiviral para la gripe. Su médico decidirá si uno de estos medicamentos es adecuado para usted.

Aspectos a tener en cuenta

¿Quién está en mayor riesgo?

Las siguientes personas tienen un mayor riesgo de complicaciones por la gripe:

  • Niños pequeños, especialmente los menores de dos años.
  • Adultos mayores de 65 años.
  • Todas las mujeres que están o estarán embarazadas durante la temporada de gripe.
  • Personas que viven en hogares de ancianos o centros de atención a largo plazo.
  • Personas que tienen problemas de salud a largo plazo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay vitaminas o suplementos que pueda tomar para reducir las probabilidades de contraer la gripe?
  • ¿Debo vacunarme contra la gripe si ya he tenido gripe?
  • ¿Qué efectos secundarios podría tener la vacuna contra la gripe?
  • ¿Debería vacunarme contra la gripe si alguna vez he tenido una reacción a una vacuna contra la gripe?
  • Si decido no recibir la vacuna contra la gripe, ¿eso me pone en riesgo de complicaciones si luego me contagio la gripe?

¿Dónde puedo aprender más sobre la vacuna contra la gripe?

Para obtener más información, puede llamar a la Línea Directa Nacional de Información sobre Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a estos números:

  • 1-800-232-2522 (en inglés)
  • 1-800-232-0233 (en español)