Diabetes y nutrición

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Las personas con diabetes tienen niveles muy elevados de azúcar en sangre. Controlar la diabetes significa controlar su nivel de azúcar en la sangre. Lo que come está estrechamente relacionado con la cantidad de azúcar en sangre. Las elecciones alimenticias correctas ayudan a controlar su nivel de azúcar en sangre.

El camino hacia una salud mejor

Comer bien es una de las principales cosas que puede hacer para ayudar a controlar la diabetes.

¿Tengo que seguir una dieta especial?

No existe una «dieta para la diabetes» específica. Su médico puede trabajar con usted para diseñar un plan de alimentación. Un plan de alimentación es una guía que le indica qué tipos de alimentos debe comer en las comidas y en los refrigerios. El plan también le dice qué cantidad de comida debe ingerir. Para la mayoría de las personas que tienen diabetes (y también para las que no la tienen), una dieta saludable consiste en:

  • 40% a 60% de las calorías provenientes de los carbohidratos
  • 20% de calorías provenientes de las proteínas
  • 30% o menos calorías provenientes de las grasas

Su dieta también debe ser baja en colesterol, baja en sal y baja en azúcar agregada.

¿Puedo comer algo de azúcar?

Sí. En los últimos años, los médicos han aprendido que comer algo de azúcar no suele causar problemas a la mayoría de las personas con diabetes, siempre y cuando sea parte de una dieta equilibrada. Solo tenga cuidado con la cantidad de azúcar que come e intente no agregar azúcar a los alimentos.

¿Qué tipos de alimentos puedo comer?

En general, en cada comida puede incluir:

  • De 2 a 5 opciones (o hasta 60 gramos) de carbohidratos
  • 1 opción de proteínas
  • Una pequeña cantidad de grasa

Hable con su médico o dietista para obtener consejos específicos.

  • Carbohidratos. Los carbohidratos se encuentran en frutas, verduras, frijoles, productos lácteos y alimentos ricos en almidón, como el pan. Intente tener frutas frescas en lugar de frutas enlatadas, jugos de frutas o frutas secas. Puede comer vegetales frescos y vegetales congelados o enlatados. Los condimentos como la mayonesa sin grasa, el ketchup y la mostaza también son carbohidratos.
  • Proteína.La proteína se encuentra en la carne, pollo, pescado, productos lácteos, frijoles y algunas verduras. Trate de comer aves y pescado con más frecuencia que la carne roja. No coma la piel de las aves. Además, retire la grasa extra de todas las carnes. Elija opciones sin grasa o con bajo contenido de grasa cuando consuma productos lácteos, como quesos y yogures.
  • Grasas. No todas las grasas son malas. Es importante conocer las diferencias entre los tipos de grasas. Las grasas no saturadas son grasas «buenas» (nueces, pescado, aceite de oliva, aceite de canola, semillas, etc.). Las grasas saturadas son menos saludables. Debe limitarlas en su dieta. Estas incluyen las contenidas en carnes rojas, mantequilla, manteca, productos lácteos enteros, aves de corral, etc. Las grasas trans son las peores grasas para usted. Estas grasas se pueden encontrar en alimentos procesados, como galletas, bocadillos y la mayoría de las comidas rápidas. Para identificar las grasas trans, revise las etiquetas de los alimentos y busque las palabras «parcialmente hidrogenado». Su médico o dietista le dirá cuántos gramos de grasa puede consumir de forma diaria. Si opta por versiones sin grasa de los alimentos (como mayonesa y mantequilla), revise la etiqueta para ver cuántos gramos de carbohidratos contienen. Tenga en cuenta que estos productos a menudo tienen azúcar agregada.

¿Qué es la lista de intercambio?

La lista de intercambio es una herramienta para ayudarlo a planificar comidas y meriendas saludables. Para agregar variedad a su dieta, puede sustituir ciertos alimentos por otros del mismo grupo. A continuación se enumeran algunos ejemplos.

Grupo alimenticio Puede consumir… O cambiarlo por …
Fruta (cada porción contiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos) 1 pieza pequeña o mediana de fruta fresca 1/2 taza de jugo de fruta, o fruta enlatada o picada
Vegetales (cada porción contiene aproximadamente 5 gramos de carbohidratos) 1 taza de vegetales crudos 1/2 taza de vegetales cocidos o jugo de vegetales
Almidón (cada porción contiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos) 1 rebanada u onza de pan 1/2 taza de pasta, cereal, vegetales con almidón
Azúcar, miel, melaza 1 cucharadita 4 gramos de carbohidratos
Leche (no incluye crema, yogurt ni queso) 1 taza de leche de vaca (baja en grasa) 12 gramos de carbohidratos y 8 gramos de proteína
Carne 1 onza de carne, pescado, pollo, queso o yogurt 1/2 taza de frijoles secos
Grasa (incluye nueces, semillas y pequeñas cantidades de tocino y mantequilla de maní) 1 cucharadita de aceite, mantequilla o margarina 5 gramos de grasa

Aspectos a tener en cuenta

Si no está controlando su diabetes, se está poniendo en riesgo de padecer otros problemas de salud. La mejor manera de controlar la diabetes es a través de la dieta, el ejercicio y, a veces, la medicación. El mal manejo de la diabetes con el tiempo puede conducir a enfermedades renales y cardíacas. También puede dañar sus ojos y nervios. Puede causar problemas en el tejido de la piel, especialmente en pies y piernas.

Una parte importante del manejo de su diabetes es controlar su nivel de azúcar en sangre. Es fácil hacerlo usted mismo a través de un monitor de glucosa en sangre o un sistema de monitorización continua de glucosa. Su médico puede ayudarlo a decidir qué método es mejor para usted.

Cuándo consultar al médico

Si no puede controlar su azúcar en sangre a través de la dieta y el ejercicio, hable con su médico. Puede significar que necesita medicamentos para ayudar a controlar la diabetes. Algunos signos de niveles altos de azúcar en sangre no controlados incluyen:

  • Visión borrosa
  • Sed insaciable
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Mareos o sensación de aturdimiento
  • Náuseas
  • Es más emocional de lo normal sin razones obvias

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo diabetes tipo 2, ¿puedo manejarla solo con dieta y ejercicio?
  • Si tomo medicamentos para controlar mi azúcar en la sangre, ¿realmente necesito hacer dieta y ejercicio?
  • ¿Puedo salir a comer afuera si tengo diabetes?
  • ¿Estoy lo suficientemente sano como para comenzar una rutina de ejercicios?
  • ¿Qué tipo de ejercicios debo hacer?
  • Si hago ejercicio, ¿puedo consumir más alimentos ricos en grasa?
  • ¿Dónde puedo aprender más sobre comer bien?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Programa Nacional de Educación para la Diabetes