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La diabetes y las enfermedades cardíacas

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

Las personas que tienen diabetes son más propensas a tener enfermedades cardíacas. Cuando alguien padece diabetes, el nivel de azúcar en la sangre es, a menudo, mucho más alto de lo que debería ser. El exceso de azúcar en la sangre puede causar daño a muchas partes del cuerpo, incluyendo los vasos sanguíneos. Algunos hábitos del estilo de vida también pueden aumentar el riesgo de tener enfermedades cardíacas.

La diabetes, el sobrepeso, la presión arterial alta y las enfermedades del corazón están relacionados. Pero hay cosas que puede hacer para reducir los riesgos de las cuatro afecciones. La dieta y el ejercicio son buenas maneras de controlar su nivel de azúcar en sangre, reducir su presión arterial y reducir su riesgo de contraer cardiopatías. Cuando la dieta y el ejercicio no ayudan lo suficiente, los medicamentos pueden ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre, los niveles de colesterol y la presión arterial.

Control de la diabetes: Camino hacia una mejor salud

Hay muchas cosas que puede hacer para ser proactivo acerca de su salud. Cuidar de sí mismo es especialmente importante cuando se tiene diabetes. Algunas de las cosas que podría hacer para controlar la diabetes reducen también el riesgo de tener cardiopatías.

Mantenga su nivel de azúcar en sangre bajo control.

Controlar su nivel de azúcar en la sangre reducirá su riesgo de parecer una enfermedad cardíaca. Muchas personas que tienen diabetes verifican su nivel de azúcar en sangre todos los días. Esto confirma que sus medicamentos y/o insulina, la dieta y el ejercicio están trabajando para mantener su nivel de azúcar en sangre en un rango normal.

Baje de peso y no lo recupere.

La pérdida de peso ayuda a una gran cantidad de problemas de salud. Por ejemplo, si le dijeron que su presión arterial es demasiado alta, la pérdida de peso puede bajarla. Si su nivel de azúcar en la sangre ha sido difícil de controlar, perder peso puede ayudar.

La pérdida de peso es importante si usted tiene una gran cantidad de peso extra alrededor de su cintura y la zona abdominal. Las personas que tienden a llevar el peso adicional alrededor de la cintura están en mayor riesgo de tener cardiopatías que las personas que tienen exceso de peso en las caderas o los muslos. Incluso perder solo 10 libras puede ayudar con la presión arterial, los niveles de azúcar y el riesgo de problemas cardíacos. Si necesita ayuda para perder peso, pida consejo a su médico de familia. Puede ayudarlo a encontrar un plan seguro y saludable para usted.

Reduzca su nivel de colesterol.

El colesterol es una sustancia cerosa que el cuerpo usa para proteger los nervios, fabricar tejidos celulares y producir ciertas hormonas. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita. El colesterol de los alimentos que consume (tales como huevos, carnes y productos lácteos) es adicional. El exceso de colesterol en la sangre puede obstruir las arterias.

Existen dos tipos de colesterol. El LDL (que significa lipoproteína de baja densidad) es el llamado colesterol «malo», que puede obstruir las arterias y provocar enfermedades cardíacas. HDL (que significa lipoproteína de alta densidad), es el colesterol «bueno», que transporta el colesterol innecesario fuera de los tejidos del cuerpo. Esto reduce el riesgo de enfermedades cardíacas.

Si su doctor dice que su nivel de colesterol es demasiado alto, ¿qué puede hacer al respecto? Perder peso y llevar una dieta saludable ayuda.

Debe limitar la cantidad de alimentos ricos en grasas y ricos en colesterol que come. Hay muchos libros de cocina disponibles que contienen recetas con poca grasa y bajas en colesterol, y sugerencias de comidas. Si necesita ayuda para encontrar la manera de cambiar su dieta, su médico puede derivarlo a un nutricionista. El nutricionista tiene una formación especial en la planificación de una alimentación sana.

Si la dieta por sí sola no baja el colesterol, los algunos medicamentos puede ayudar a hacerlo. Usted y su médico pueden hablar acerca de estos medicamentos. El medicamento que es mejor para usted depende de sus necesidades especiales y de la afección médica.

Aumente su actividad física.

Junto con la dieta, el ejercicio es muy importante para las personas que tienen diabetes. La dieta y el ejercicio trabajan juntos para ayudar a que su cuerpo funcione correctamente. Si ha cambiado su dieta para perder peso, hacer ejercicio puede ayudarlo a perder peso más rápido. Incluso si no está perdiendo peso, no se desanime. Agregar ejercicio a su rutina seguirá teniendo un impacto positivo en su salud.

Usted y su médico pueden planear ejercicios que funcionan mejor y son seguros para usted. No es necesario un gimnasio o un equipo costoso para hacer un buen ejercicio. Caminar a paso ligero es un gran ejercicio. Subir escaleras en lugar de tomar el elevador es algo bueno que también puede hacer.

Al igual que llevar una dieta saludable, el ejercicio ayudará a mantener su nivel de azúcar en la sangre normal y puede reducir el riesgo de tener enfermedades cardíacas.

Controle su presión arterial.

Las personas que tienen diabetes a menudo también tienen hipertensión. La hipertensión es un factor de riesgo importante para un accidente cerebrovascular. También aumenta el riesgo de tener cardiopatías e insuficiencia renal.

Los mismos cambios de estilo de vida que controlan los niveles de azúcar en la sangre y reducen el riesgo de tener enfermedades cardíacas también pueden mantener su presión arterial en niveles seguros. La pérdida de peso y el ejercicio son importantes. Cuanto más peso pierde, más bajará su presión arterial. También es importante no beber mucho alcohol.

Si su presión arterial no se reduce lo suficiente con dieta y ejercicio, su médico podría indicarle que tome medicamentos para ayudarlo.

Si fuma, deje de fumar.

Fumar es malo para todos, pero es aún peor para las personas que tienen diabetes. Eso es porque daña los vasos sanguíneos. Si usted tiene diabetes y fuma, duplica su riesgo de contraer cardiopatías. Si sigue fumando mientras intenta reducir otros riesgos (como perder peso), no podrá hacer tanto ejercicio. Esto indica que probablemente no va a perder el peso que necesita.

Aspectos a tener en cuenta

Cuanto más alto sea el nivel de azúcar en la sangre, mayor es el riesgo de desarrollar cardiopatías. Esto significa que si el nivel de azúcar en sangre no se controla, realmente puede dañar el corazón. Otros factores pueden aumentar su riesgo aún más, como fumar o tener sobrepeso. Tener estos factores de riesgo puede significar que va a desarrollar problemas cardíacos pronto. Y sus problemas cardíacos se agravarán.

Si tiene diabetes, hable con su médico acerca de cuál es la mejor manera en que puede controlar el azúcar en la sangre. Pida a su médico que le recomiende un programa de ejercicios. Pídale que lo derive a un nutricionista.

Preguntas para su médico

  • ¿Tengo factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar cardiopatías?
  • Si tengo diabetes tipo 2, ¿puedo tratarla con dieta y ejercicio?
  • Si tomo medicamentos para controlar el nivel de azúcar en la sangre, ¿realmente necesito hacer dieta y ejercicio?
  • ¿Debería consultar también a un cardiólogo si tengo diabetes?

>Recursos

American Diabetes Association: Nutrición, comer no tiene por qué ser aburrido

American Heart Association: Alimentación saludable

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