Diabetes y enfermedades cardíacas

Las personas que tienen diabetes tienen más probabilidades de contraer enfermedades cardíacas. Cuando tiene diabetes, su nivel de azúcar en la sangre suele ser mucho más alto de lo que debería ser. Demasiada azúcar en la sangre puede dañar muchas partes del cuerpo, incluidos los vasos sanguíneos. Algunos hábitos de estilo de vida también pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

El camino hacia una salud mejorada

Hay muchas cosas que puede hacer para actuar de forma proactiva con respecto a su salud. Cuidarse es especialmente importante cuando tiene diabetes. Algunas de las cosas que hará para controlar la diabetes también reducirán su riesgo de enfermedad cardíaca.

  1. Mantenga su nivel de azúcar en la sangre bajo control.

Controlar su nivel de azúcar en la sangre disminuirá su riesgo de enfermedad cardíaca. Muchas personas con diabetes verifican su nivel de azúcar en la sangre todos los días. Esto confirma que sus medicamentos y/o insulina, dieta y ejercicio están funcionando para mantener su nivel de azúcar en la sangre en un rango normal.

  1. Baje de peso y no lo recupere.

La diabetes, el sobrepeso y la enfermedad cardíaca a menudo van de la mano. Bajar de peso ayuda con muchos problemas de salud. Por ejemplo, si le han dicho que su presión arterial es demasiado alta, perder peso puede bajarla. Si su nivel de azúcar en la sangre ha sido difícil de controlar, perder peso puede ayudar.

La pérdida de peso es importante si tiene mucho peso extra alrededor de la cintura y el área abdominal. Las personas que tienden a cargar más peso alrededor de la cintura tienen más riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca que las personas que tienen más peso en las caderas o los muslos.

No tiene que perder una gran cantidad de peso para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca. Perder incluso 10 libras puede ayudar.

Si necesita ayuda para perder peso, consulte a su médico de familia. Puede ayudarlo a encontrar un plan seguro y saludable para usted.

  1. Baje su nivel de colesterol.

El colesterol es una sustancia cerosa que su cuerpo usa para proteger los nervios, producir tejidos celulares y ciertas hormonas. Todo el colesterol que necesita su cuerpo es producido por su hígado. El colesterol en los alimentos que consume (como huevos, carnes y productos lácteos) es adicional. Demasiado colesterol en la sangre puede obstruir las arterias.

Probablemente haya escuchado sobre el colesterol «bueno» y el «malo». «Malo» o LDL (que significa lipoproteína de baja densidad) es el colesterol que puede obstruir las arterias y provocar enfermedad cardíaca. «Bueno» o HDL (que significa lipoproteína de alta densidad) es el colesterol que saca el colesterol innecesario de los tejidos del cuerpo. Esto reduce su riesgo de enfermedad cardíaca.

Si su médico dice que su nivel de colesterol es demasiado alto, ¿qué puede hacer al respecto? Ayuda perder peso y comer una dieta saludable.

Debe limitar la cantidad de alimentos ricos en grasas y colesterol que consume. Hay muchos libros de cocina disponibles que contienen recetas bajas en grasas y bajas en colesterol y sugerencias de comidas. Si necesita ayuda para descubrir cómo cambiar su dieta, su médico podría derivarlo a un dietista. Un dietista tiene capacitación especial en la planificación de dietas saludables.

Si la dieta sola no baja el colesterol, los medicamentos para bajar el colesterol pueden ayudar a lograrlo. Usted y su médico pueden hablar sobre estos medicamentos. El medicamento que sea mejor para usted depende de sus necesidades especiales y de su afección médica.

  1. Aumente su actividad física.

Junto con la dieta, el ejercicio es muy importante para las personas que tienen diabetes. La dieta y el ejercicio trabajan juntos para ayudar a que su cuerpo funcione correctamente. Si ha cambiado su dieta para perder peso, hacer ejercicio puede ayudarlo a adelgazar más rápidamente.

Usted y su médico pueden planificar ejercicios que funcionen mejor y que sean seguros para usted. No necesita un gimnasio o equipo costoso para hacer un buen ejercicio. Caminar a paso ligero es un gran ejercicio. Subir escaleras en lugar de tomar un elevador es otra cosa buena que puede hacer.

Al igual que una dieta saludable, el ejercicio ayudará a mantener su nivel de azúcar en la sangre normal y puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

  1. Controle su presión arterial.

Las personas que tienen diabetes a menudo también tienen presión arterial alta. La hipertensión arterial es un gran factor de riesgo de accidente cerebrovascular. También aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca y enfermedad renal.

Los mismos cambios en el estilo de vida que controlan los niveles de azúcar en la sangre y reducen el riesgo de enfermedad cardíaca también pueden mantener su presión arterial en niveles seguros. La pérdida de peso y el ejercicio son importantes. Cuanto más peso pierde, más bajará su presión arterial. También es importante no beber mucho alcohol.

Si su presión arterial no baja lo suficiente con la dieta y el ejercicio, su médico podría pedirle que tome medicamentos para ayudarlo.

  1. Si fuma, deje de fumar.

Fumar es malo para todos, pero es aún peor para las personas que tienen diabetes. Eso es porque daña los vasos sanguíneos. Si tiene diabetes y también fuma, duplica su riesgo de contraer enfermedades cardíacas. Peor aún, si sigue fumando mientras intenta reducir otros riesgos (como perder peso), no podrá hacer tanto ejercicio. Esto significa que probablemente no perderá el peso que necesita.

Recuerde:

La diabetes y la enfermedad cardíaca están relacionadas. La diabetes, el sobrepeso y la hipertensión arterial están relacionados. Pero puede hacer mucho para ayudar con sus propios esfuerzos. La dieta y el ejercicio son buenas maneras de controlar el nivel de azúcar en la sangre, disminuir la presión arterial y reducir el riesgo de contraer una enfermedad cardíaca. Cuando la dieta y el ejercicio no son suficientes, los medicamentos pueden ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre, reducir los niveles de colesterol y controlar la presión arterial.

Aspectos a tener en cuenta

Cuanto mayor sea su nivel de azúcar en la sangre, mayor es su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. Esto significa que si su azúcar en la sangre no se controla, realmente puede dañar su corazón. Si tiene otros factores de riesgo, su riesgo aumenta aún más. Estos factores de riesgo incluyen fumar o tener sobrepeso. Tener estos factores de riesgo probablemente significa que desarrollará problemas cardíacos antes. Y que sus problemas cardíacos serán más graves.

Cuándo consultar al médico

Si tiene diabetes, hable con su médico sobre la mejor manera de controlar su azúcar en la sangre. Pídale a su médico que le recomiende un programa de ejercicios. Pídale a su médico que lo derive a un dietista.

Preguntas para su médico

  • ¿Tengo factores de riesgo que aumenten mi probabilidad de desarrollar una enfermedad cardíaca?
  • Si tengo diabetes tipo 2, ¿puedo manejarla solo con dieta y ejercicio?
  • Si tomo medicamentos para controlar mi azúcar en la sangre, ¿realmente necesito hacer dieta y ejercicio?
  • ¿Debería consultar también a un cardiólogo si tengo diabetes?