Antioxidantes: lo que usted necesita saber

Antioxidantes: lo que usted necesita saber

Las células del cuerpo se enfrentan a amenazas todos los días. Los virus y las infecciones las atacan. Los radicales libres también pueden dañar a las células y el ADN. Algunas células pueden recuperarse de los daños, mientras que otras no. Los científicos creen que las moléculas llamadas radicales libres pueden contribuir al proceso de envejecimiento. También pueden contribuir a enfermedades, como el cáncer, la diabetes y las enfermedades del corazón.

Los antioxidantes son sustancias químicas que ayudan a detener o limitar el daño causado por los radicales libres. Su cuerpo utiliza antioxidantes para equilibrar los radicales libres. Esto les impide causar daño a otras células. Los antioxidantes pueden proteger y revertir algunos de los daños. También aumentan su inmunidad.

Camino hacia una salud mejor

Los radicales libres son elementos naturales o artificiales. Pueden ser:

  • productos químicos que su cuerpo produce al convertir los alimentos en energía;
  • toxinas ambientales, como el tabaco, el alcohol y la contaminación;
  • rayos ultravioleta del sol o las camas de bronceado;
  • sustancias que se encuentran en los alimentos procesados.

Usted puede ayudar a combatir y reducir los radicales libres y el daño que causan. Puede dejar de fumar, exponerse al sol de forma segura y comer sano. Los antioxidantes también pueden ayudar.

Su cuerpo produce algunos antioxidantes. Usted también se puede obtenerlos en ciertos alimentos y vitaminas. Los antioxidantes comunes incluyen:

  • vitamina A;
  • vitamina C;
  • vitamina E;
  • betacaroteno;
  • licopeno;
  • luteína;
  • selenio.

Usted puede obtener la mayoría de estos antioxidantes consumiendo una dieta saludable. Esto incluye una mezcla de frutas y verduras de diferentes colores. Los granos enteros, las semillas y las nueces también proporcionan buenos nutrientes.

  • La vitamina A se encuentra en la leche, la mantequilla, los huevos y el hígado.
  • La vitamina C se encuentra en la mayoría de las frutas y verduras. Coma frutas tales como bayas, naranjas, kiwis, melones y papayas. Coma vegetales tales como brócoli, pimientos, tomates, coliflor, coles de Bruselas y col rizada.
  • La vitamina E se encuentra en algunos frutos secos y semillas. Por ejemplo, almendras, semillas de girasol, avellanas y cacahuetes. La puede encontrar en vegetales de hojas verdes como la espinaca y la col rizada. También la puede encontrar en los aceites de soja, girasol, maíz y canola.
  • El betacaroteno se encuentra en las frutas y verduras de colores brillantes. Coma frutas tales como melocotones, albaricoques, papayas, mangos y melones. Coma verduras tales como zanahorias, guisantes, brócoli, calabaza y camotes. También se encuentra en algunas verduras de hoja verde tales como las hojas de remolacha, espinaca y la col rizada.
  • El licopeno se encuentra en las frutas y verduras de color rosa y rojo. Esto incluye pomelo rosado, sandía, albaricoques y tomates.
  • La luteína se encuentra en los vegetales de hojas verdes como la espinaca, la col y la col rizada. También puede encontrarla en el brócoli, maíz, guisantes, papayas y naranjas.
  • El selenio está en la pasta, el pan y los cereales, incluido el maíz, el trigo y el arroz. Lo puede encontrar en productos de origen animal, tales como carne, pescado, pavo y pollo. También lo puede encontrar en los frutos secos, las legumbres, los huevos y el queso.

Cada antioxidante tiene una composición química diferente. Cada uno ofrece diferentes beneficios para la salud. Demasiada cantidad de un antioxidante puede ser perjudicial. Hable con su médico antes de cambiar su dieta o tomar suplementos.

Cuestiones a considerar

Los médicos recomiendan consumir una dieta equilibrada que incluya frutas y verduras frescas. Una gran cantidad de productos contienen antioxidantes naturales. También contienen minerales, fibra y otras vitaminas. Comer sano puede ayudar a reducir el riesgo de ciertas enfermedades. Sin embargo, los antioxidantes por sí solos no previenen las enfermedades crónicas.

Algunas personas optan por tomar suplementos antioxidantes. Sin embargo, muchos no están equilibrados. Tampoco están aprobados o regulados por la FDA. Esto significa que la dosis sugerida y los ingredientes enumerados en la botella pueden no ser correctos.

Usted también responde a los antioxidantes de diferentes maneras. Éstos pueden causar riesgos para la salud o efectos negativos en su salud. Por ejemplo, las personas que fuman están en peligro de contraer cáncer de pulmón. Tomar altas dosis de betacaroteno puede aumentar el riesgo de esta enfermedad. Los antioxidantes también pueden interactuar con algunos medicamentos.

Hable con su médico antes de tomar dosis altas de antioxidantes. Él puede ayudarlo a determinar qué suplementos, en su caso, son los adecuados para usted.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué otros antioxidantes puedo encontrar en los alimentos?
  • ¿Cómo sé qué tipos de antioxidantes son buenos para mí?
  • ¿Debo tomar suplementos antioxidantes si soy un fumador?
  • ¿Debo tomar suplementos antioxidantes si ya tengo cáncer?

Este contenido fue desarrollado con el apoyo general de Nature Made®.