Los probióticos son microorganismos vivos y saludables (bacterias y levaduras) que se encuentran en los intestinos. Los probióticos están disponibles en algunos alimentos y suplementos dietéticos. Los expertos creen que estas bacterias lo ayudan a mantener un sistema digestivo saludable al limitar el crecimiento de bacterias «no saludables».

El camino hacia un mayor bienestar

El uso de probióticos se relaciona con la salud digestiva. Aunque algunos probióticos han demostrado ser prometedores en estudios de investigación, se carece de evidencia científica sólida para respaldar los usos específicos de los probióticos para las condiciones de salud. Existe evidencia de que los probióticos pueden ser útiles para reducir o prevenir la diarrea causada por infecciones y antibióticos. También pueden mejorar los síntomas del síndrome del intestino irritable. En lo que respecta a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), dependiendo del uso previsto de un producto probiótico, podría regularse como un suplemento dietético, un ingrediente alimentario o un medicamento. Los productos probióticos no están aprobados actualmente para tratar una enfermedad o condición de salud.

¿Son seguros los probióticos?

Los probióticos son similares a los microorganismos «buenos» o «saludables» que ya viven en su sistema digestivo. Los estudios médicos no han demostrado que los probióticos sean perjudiciales para las personas sanas. Sin embargo, las personas que están muy enfermas y las personas que tienen un sistema inmunitario débil deben tener cuidado al comer o beber productos probióticos o al tomar suplementos probióticos.

Los efectos secundarios comunes de consumir probióticos pueden incluir gases e hinchazón. Si bien estos son generalmente leves y temporales, los efectos secundarios más graves pero raros incluyen reacciones alérgicas a los probióticos o ingredientes en el alimento o suplemento.

Hable con su médico de familia antes de comenzar a tomar probióticos o cualquier tipo de suplemento dietético. Él o ella puede decirle si un suplemento probiótico afectará cualquier afección médica que tenga. Asegúrese de decirle a su médico si está tomando alguna receta, medicamentos de venta libre (OTC) u otros suplementos dietéticos.

¿Cómo están disponibles los probióticos?

Los alimentos y bebidas que contienen probióticos incluyen lo siguiente:

  • Bebidas de soja.
  • Yogur.
  • Leche Acidophilus (leche regular enriquecida con una cepa saludable de bacterias).
  • Suero de la leche.
  • Algunos quesos blandos (por ejemplo, Gouda).
  • Miso (pasta de soja fermentada).
  • Tempeh (torta de soja fermentada).
  • Kéfir (bebida hecha de leche de vaca fermentada).
  • Kimchi (vegetales fermentados picantes).
  • Chucrut sin pasteurizar.

Busque etiquetas que identifiquen «cultivos activos vivos» o que incluyan el nombre completo de la bacteria en la etiqueta nutricional. Hay muchos tipos diferentes, o cepas, de probióticos disponibles. La mayoría de estos son de la variedad Lactobacillus y Bifidobacterium. Por ejemplo, Lactobacillus acidophilus es un tipo de probiótico que se encuentra en el yogur y los productos de soja. Los probióticos también están disponibles como suplementos dietéticos en cápsulas, tabletas, polvos y líquidos. Un suplemento comúnmente usado es acidophilus.

Aspectos a tener en cuenta

Muchos expertos le dirán que el jurado aún no ha decidido sobre los probióticos. Comer alimentos que contienen probióticos generalmente es seguro para la mayoría de las personas sanas. Otras personas deben evitar los probióticos. Entre ellas se encuentran las personas que tienen un sistema inmunitario débil, incluidas las personas que tienen cáncer o las que tienen que preocuparse por la infección.

Los suplementos probióticos no requieren aprobación de la FDA. Esto significa que no están regulados de la misma manera que los medicamentos recetados. No se requiere que los suplementos tengan las mismas pruebas de seguridad que los medicamentos regulados.

Cuándo consultar al médico

No es inusual tener algo de gas e hinchazón cuando comienza a comer o tomar probióticos. Estos deberían desaparecer en unos días. Si no lo hacen, comuníquese con su médico. Otros efectos secundarios son poco frecuentes, especialmente si está sano. Sin embargo, si comienza a experimentar dolor abdominal más severo o tiene heces anormales, comuníquese con su médico de inmediato.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería agregar probióticos a mi dieta?
  • ¿Puedo obtener suficientes probióticos a través de los alimentos o necesito un suplemento probiótico?
  • ¿Es posible obtener demasiados probióticos en mi dieta?
  • ¿Son seguros los suplementos probióticos?
  • ¿Los probióticos son seguros para mi hijo?
  • ¿Pueden los alimentos probióticos causar estreñimiento?