Vitamina B-12

La vitamina B12 es un nutriente importante para su cuerpo. Ayuda a mantener sanas las células nerviosas y la sangre de su cuerpo. También mantiene el funcionamiento correcto del sistema nervioso. La vitamina B12 se encuentra naturalmente en algunos alimentos y se añade a otros alimentos fortificados. También puede obtener la vitamina B12 como un suplemento dietético.

Hable con su médico para asegurarse de que está consumiendo suficiente vitamina B12.

Camino hacia una mejor salud

Su cuerpo necesita una cierta cantidad de vitamina B12 para mantenerse sano. Esta cantidad varía según su edad. A continuación se muestra la ingesta diaria recomendada de vitamina B12 en microgramos (mcg). La proporciona el Comité de Alimentación y Nutrición del Instituto de Medicina de las Academias Nacionales.

Ingesta Diaria Recomendada (IDR) de vitamina B12
Edad.IDR por día
0 a 6 meses0.4 mcg
7 a 12 meses0.5 mcg
1 a 3 años0.9 mcg
4 a 8 años1.2 mcg
9 a 13 años1.8 mcg
14 años o más2.4 mcg

Esta cantidad aumenta si está embarazada o en período de lactancia. Debe consumir 2.6 mcg de vitamina B12 si está embarazada. Debe consumir 2.8 mcg de vitamina B12 si está amamantando.

Un nivel bajo de vitamina B12 se considera una deficiencia. La mayoría de las personas con niveles bajos de vitamina B12 no reciben suficiente de las fuentes de alimentos. Esto ocurre en muchos vegetarianos y veganos. Otras personas pueden tener problemas para absorber la vitamina B12 en su estómago o intestino delgado.

Si su nivel de vitamina B12 es un poco bajo, puede que no tenga ningún síntoma. Un nivel muy bajo puede causar anemia, que es una disminución de los glóbulos rojos. Otros síntomas incluyen:

  • debilidad
  • fatiga
  • hormigueo o entumecimiento
  • piel pálida
  • latido cardíaco rápido
  • dificultad para respirar
  • hinchazón o gases
  • estreñimiento o diarrea
  • pérdida del apetito
  • depresión
  • demencia.

Si tiene cualquiera de estos síntomas, llame a su médico. Este puede determinar la causa de su deficiencia. Llevará a cabo un examen físico o revisará su estado de salud. También puede hacerle un análisis de sangre. El médico también puede querer comprobar sus niveles de homocisteína. Este es un aminoácido que se encuentra en la sangre. Si tiene niveles bajos de vitamina B12 y altos de homocisteína, puede estar en riesgo de padecer una enfermedad cardíaca y un accidente cerebrovascular.

Un nivel bajo de vitamina B12 constante puede dañar el sistema nervioso. El daño puede llegar a ser permanente si no se trata.

Puede prevenir una deficiencia de vitamina B12 mediante el consumo de alimentos ricos en vitamina B12. Estos incluyen:

  • carne y aves de corral
  • carnes de órganos, como hígado
  • pescados y mariscos
  • huevos, leche y productos lácteos
  • algunos cereales fortificados, granos y levaduras. (Consulte la etiqueta de información nutricional para ver la cantidad de vitamina B12).

Además de la dieta, es posible que necesite tomar un suplemento de vitamina B12. La vitamina B12 se encuentra disponible como una píldora vendida bajo receta y también viene en forma de aerosol nasal, gel nasal o medicamento sublingual. Estos métodos funcionan para la mayoría de las personas. Sin embargo, es posible que un pequeño número de personas necesite inyecciones para aumentar sus niveles. Para estas personas, las inyecciones de vitamina B12 con receta pueden tratar algunas deficiencias. Se colocará una dosis cada 1 a 2 días durante aproximadamente 2 semanas. Después, se coloca una inyección una vez al mes.

Aspectos a tener en cuenta

Algunas personas tienen dificultad para absorber la vitamina B12. Este problema aumenta para las personas mayores de 50 años de edad. Ciertos medicamentos utilizados para tratar la acidez estomacal, las úlceras y la diabetes afectan este proceso. Las siguientes afecciones también hacen que sea difícil absorber la vitamina B12.

  • Un trastorno digestivo, tal como la celiaquía o la enfermedad de Crohn.
  • Una cirugía de pérdida de peso o gastrointestinal.
  • Una enfermedad llamada anemia perniciosa, que destruye las células en el estómago.
  • La proliferación bacteriana anormal en el estómago.
  • Los trastornos del sistema inmunitario, como el lupus o la enfermedad de Graves.
  • La gastritis atrófica, que es la irritación del revestimiento del estómago.
  • El alcoholismo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El consumo excesivo de vitamina B12 es peligroso?
  • ¿Qué medicamentos interactúan con la vitamina B12?
  • ¿Qué alimentos puedo comer que tienen un alto contenido de vitamina B12 si soy vegetariano o vegano?