La vitamina B12 es un nutriente importante para su cuerpo. Ayuda a mantener sanos los nervios y las células sanguíneas de su cuerpo. También mantiene su sistema nervioso funcionando correctamente. La vitamina B12 se encuentra naturalmente en algunos alimentos y se agrega a otros alimentos fortificados. También puede obtener vitamina B12 como suplemento dietético.

Hable con su médico para asegurarse de que esté ingiriendo suficiente vitamina B12.

El camino hacia una mejor salud

Su cuerpo necesita una cierta cantidad de vitamina B12 para mantenerse saludable. Esta cantidad varía según su edad. A continuación se muestra la ingesta diaria recomendada de vitamina B12 en microgramos (mcg).

Cantidad dietética recomendada (CDR) para vitamina B12

EdadCDR por día
0 a 6 meses0.4 mcg
7 a 12 meses0.5 mcg
1 a 3 años0.9 mcg
4 a 8 años1.2 mcg
9 a 13 años1.8 mcg
14 años y mayores2.4 mcg

Esta cantidad aumenta si está embarazada o amamantando. Debe obtener 2.6 mcg de vitamina B12 si está embarazada. Debe obtener 2.8 mcg de vitamina B12 si está amamantando.

Un bajo nivel de vitamina B12 se considera una deficiencia. La mayoría de las personas con bajos niveles de vitamina B12 no obtienen suficiente de las fuentes de alimentos. Esto ocurre en muchos vegetarianos y veganos. Otras personas pueden tener problemas para absorber la vitamina B12 en el estómago o el intestino delgado.

Si su nivel de vitamina B12 es un poco bajo, es posible que no tenga ningún síntoma. Un nivel muy bajo puede causar anemia, que es una disminución en los glóbulos rojos. Entre los demás síntomas, se incluyen:

  • debilidad general
  • fatiga
  • hormigueo o adormecimiento en los brazos o las piernas
  • anemia perniciosa

Un nivel bajo de B12 también se ha relacionado con los siguientes síntomas y trastornos, que incluyen:

  • piel pálida
  • aumento del ritmo cardíaco
  • falta de aire
  • hinchazón o gases
  • estreñimiento o diarrea
  • pérdida del apetito
  • depresión
  • demencia

Si tiene alguno de estos síntomas, comuníquese con su médico. Su médico puede determinar la causa de su deficiencia. Su médico realizará un examen físico o revisará su salud. También se le podría hacer un análisis de sangre. Es posible que su médico quiera verificar sus niveles de homocisteína. Este es un aminoácido que se encuentra en la sangre. Si tiene baja vitamina B12 y alta homocisteína, puede estar en riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Un nivel constantemente bajo de vitamina B12 puede dañar su sistema nervioso. El daño puede volverse permanente, si no se trata.

Puede prevenir una deficiencia de vitamina B12 al ingerir alimentos ricos en vitamina B12. Estos incluyen:

  • Carne y aves de corral.
  • Carnes de órganos, como el hígado.
  • Pescados y mariscos.
  • Huevos, leche y productos lácteos.
  • Algunos cereales fortificados, granos y levaduras. (Consulte la etiqueta de información nutricional para conocer la cantidad de vitamina B12).

Además de la dieta, es posible que deba tomar un suplemento de vitamina B12. La vitamina B12 está disponible como una píldora recetada y también viene en forma de aerosol nasal, gel nasal o medicamentos debajo de la lengua. Estos métodos funcionan para la mayoría de las personas. Sin embargo, un pequeño número de personas puede necesitar recibir inyecciones para aumentar sus niveles. Para estas personas, las inyecciones recetadas de vitamina B12 pueden tratar algunas deficiencias. Recibirá inyecciones cada 1 o 2 días durante aproximadamente 2 semanas. Después de esto, recibirá una inyección una vez al mes.

Aspectos a tener en cuenta

Algunas personas tienen dificultades para absorber la vitamina B12. Este problema aumenta para las personas mayores de 50 años. Ciertos medicamentos utilizados para tratar la acidez estomacal, las úlceras y la diabetes afectan este proceso. Las siguientes afecciones también hacen que sea difícil absorber la vitamina B12.

  • Un trastorno digestivo, como la enfermedad celíaca o de Crohn.
  • Cirugía previa gastrointestinal o para la pérdida de peso.
  • Crecimiento bacteriano anormal en su estómago.
  • Trastornos del sistema inmunitario, como lupus o enfermedad de Graves.
  • Gastritis atrófica, que es irritación del revestimiento del estómago.
  • Alcoholismo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy recibiendo suficiente vitamina B12?
  • ¿Necesito tomar un suplemento?
  • ¿Qué alimentos debo ingerir para obtener más vitamina B12?
  • ¿Qué alimentos puedo comer que sean ricos en vitamina B12, si soy vegetariano o vegano?
  • ¿Puede ser peligroso tomar demasiada vitamina B12 ?
  • ¿Qué medicamentos interactúan con la vitamina B12?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Vitamina B12