Diabetes y ejercicio

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

El ejercicio puede marcar una verdadera diferencia para las personas que tienen diabetes. El ejercicio puede ayudar a controlar su peso y reducir su nivel de azúcar en la sangre. También reduce su riesgo de enfermedad cardíaca. La enfermedad cardíaca es una afección común en personas con diabetes. El ejercicio también puede ayudarlo a sentirse mejor consigo mismo y mejorar su salud general.

El camino hacia una salud mejor

Hable con su médico sobre qué tipo de ejercicio es el adecuado para usted. El tipo de ejercicio que puede hacer dependerá principalmente de si tiene algún otro problema de salud. La mayoría de los médicos recomiendan el ejercicio aeróbico. Este tipo de ejercicio lo hace respirar profundamente y hace que su corazón trabaje más. Los ejemplos de ejercicio aeróbico incluyen caminar, trotar, danza aeróbica o andar en bicicleta. Si tiene problemas con los nervios de los pies o las piernas, es posible que deba elegir otros ejercicios. Es posible que su médico quiera que haga un tipo de ejercicio que no ejerza demasiada presión sobre sus pies. Estos ejercicios incluyen natación, ciclismo, remo o ejercicios sentado.

No importa qué tipo de ejercicio haga, debe precalentar antes de comenzar y elongar cuando haya terminado. Para precalentar, pase de 5 a 10 minutos haciendo un ejercicio de baja intensidad como caminar. Luego elongue suavemente durante otros 5 a 10 minutos. Repita estos pasos después de hacer ejercicio para enfriarse.

Cuando comience un programa de ejercicios, vaya despacio. Aumente gradualmente la intensidad y la duración de su entrenamiento a medida que se pone más en forma. Hable con su médico para obtener consejos específicos.

¿Debo tomar más líquidos durante el ejercicio?

Sí. Cuando hace ejercicio, su cuerpo usa más líquido para mantenerse fresco. Para cuando tenga sed, es posible que ya se esté deshidratado. La deshidratación (cuando no hay suficiente líquido en su cuerpo) puede afectar su nivel de azúcar en la sangre. Beba mucho líquido antes, durante y después del ejercicio. Asegúrese de beber agua o bebidas sin azúcar para no aumentar sus niveles de azúcar.

Lista de verificación de ejercicios para personas que tienen diabetes

  • Hable con su médico sobre el ejercicio adecuado para usted.
  • Controle su nivel de azúcar en sangre antes y después de hacer ejercicio.
  • Revise sus pies en busca de ampollas o llagas antes y después de hacer ejercicio.
  • Use calzado y calcetines adecuados.
  • Beba mucho líquido antes, durante y después de hacer ejercicio.
  • Precaliente antes de hacer ejercicio y enfríese después.
  • Tenga un bocadillo a mano en caso de que su nivel de azúcar en sangre baje demasiado.

Aspectos a tener en cuenta

Existen riesgos en hacer ejercicio para las personas que tienen diabetes, pero los beneficios superan con creces los riesgos. El ejercicio cambia la forma en que su cuerpo reacciona a la insulina. El ejercicio regular hace que su cuerpo sea más sensible a la insulina. Esto podría hacer que su nivel de azúcar en sangre baje demasiado (tenga hipoglucemia) después de hacer ejercicio.

Pregúntele a su médico si debe controlar su nivel de azúcar en sangre antes y después de hacer ejercicio. Hay dos formas de controlar su nivel de azúcar en sangre todos los días. Puede realizarse mediante un monitor de glucosa en sangre o un sistema de monitoreo continuo de glucosa. Hable con su médico sobre cuál es el mejor tratamiento para usted.

Si su nivel de azúcar en sangre es demasiado bajo o demasiado alto justo antes de comenzar a hacer ejercicio, espere. Es mejor esperar hasta que el nivel mejore. Además, asegúrese de controlar su nivel de azúcar en sangre si hace ejercicio en condiciones de mucho calor o frío. La temperatura cambia la forma en que su cuerpo absorbe la insulina.

Cuándo consultar al médico

Su nivel de azúcar en sangre puede ser normal cuando comienza a hacer ejercicio, pero baja rápidamente durante su entrenamiento. Esté atento a esto. La hipoglucemia generalmente ocurre de forma gradual, por lo que debe prestar atención a cómo se siente durante el ejercicio. Si tiene alguno de estos síntomas, deje de hacer ejercicio:

  • Un cambio en los latidos de su corazón
  • Si se siente tembloroso o ansioso
  • Si de repente comienza a sudar más de lo normal

Siga los consejos de su médico sobre cómo tratar la hipoglucemia. Si comienza a sentirse peor, llame a su médico de inmediato.

Preguntas para su médico

  • ¿Estoy lo suficientemente sano como para comenzar un programa de ejercicios?
  • ¿Qué tipo de ejercicios debo hacer?
  • ¿Hay algún ejercicio que deba evitar?
  • ¿Tengo otras afecciones de salud que afectarían mi capacidad de hacer ejercicio?
  • ¿Estoy tomando algún medicamento que pueda interferir con el ejercicio?
  • ¿Cómo afecta el ejercicio a mi glucosa en sangre?
  • ¿Cómo afecta el ejercicio a mi diabetes?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: ¡Póngase en movimiento!

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Diabetes y ejercicio