Profilaxis previa a la exposición (PrEP)

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

PrEP significa profilaxis previa a la exposición. Es un medicamento que algunas personas pueden tomar antes de entrar en contacto con el VIH y que puede evitar que desarrollen una infección por el VIH.

El camino hacia una mejor salud

La PrEP es para personas que corren un riesgo a largo plazo de contraer el VIH, ya sea a través de la actividad sexual o mediante la inyección de drogas. Si está tomando PrEP y entra en contacto con el VIH, el medicamento dificulta que el VIH se desarrolle dentro de su cuerpo.

Puede ser candidato para PrEP si:

  • Tiene una pareja sexual que tiene VIH
  • Tiene una pareja sexual cuyo estado serológico desconoce
  • Tiene múltiples parejas sexuales
  • No usa un condón regularmente durante las relaciones sexuales
  • Ha sido diagnosticado con una enfermedad de transmisión sexual en los últimos 6 meses
  • Comparte agujas u otra parafernalia de drogas

La PrEP también puede ser útil para las personas que han usado PEP (profilaxis posterior a la exposición) varias veces en el pasado. Además, las personas que han usado PEP pero continúan con prácticas inseguras pueden beneficiarse de la PrEP.

Actualmente, hay dos medicamentos de PrEP aprobados por la  Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Ambos solo están disponibles con una receta de su médico. Si desea comenzar con la PrEP, hable abiertamente con su médico sobre su estilo de vida. Ellos podrán decirle cuál de los dos medicamentos es mejor para usted. La AAFP recomienda que los médicos ofrezcan profilaxis previa a la exposición (PrEP) junto con terapia antirretroviral eficaz a las personas que tienen un alto riesgo de contraer el VIH.

Antes de que su médico pueda recetarle PrEP, su prueba de VIH debe dar negativa. Solo puede tomar PrEP si es VIH negativo. Asimismo, debe permanecer VIH negativo mientras toma el medicamento.

Una vez que su médico le dé una receta, es muy importante que la tome exactamente como le indique. Es importante tomarla a la misma hora todos los días y no omitir una dosis. Eso es para que pueda acumularse en su sistema y prevenir el VIH si entra en contacto con él. Si no toma el medicamento según lo recetado, es posible que no tenga suficiente cantidad en su cuerpo para combatir una infección por VIH. El medicamento puede ser eficaz en su cuerpo entre 7 y 21 días después de comenzar a tomar su receta.

Mientras toma el medicamento, debe visitar a su médico cada 3 meses. Se le hará una prueba de VIH para asegurarse de que todavía es VIH negativo. Además, su médico puede hacerle pruebas para detectar infecciones de transmisión sexual (ITS), como la gonorrea y la clamidia. Algunas ITS pueden dificultar el funcionamiento del medicamento PrEP y facilitar que usted desarrolle el VIH, incluso si está tomando PrEP.

Si se toma correctamente, la PrEP es eficaz. Puede reducir su riesgo de contraer el VIH por relaciones sexuales en más del 95%. Puede reducir su riesgo de contraer el VIH por inyectarse drogas en más del 70%.

Aspectos a tener en cuenta

La PrEP puede tener efectos secundarios. La mayoría de las veces, son menores y no duran mucho. Estos incluyen:

  • Dolor en el estómago
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o diarrea
  • Pérdida de peso inesperada

A veces, las personas desarrollan efectos secundarios más graves, que incluyen insuficiencia renal, problemas hepáticos y problemas óseos. Hable con su médico sobre cualquier efecto secundario que le moleste o que no desaparezca.

Los medicamentos PrEP no son una cura para el VIH. Debe seguir usando condón durante las relaciones sexuales.

Estos medicamentos no tratan una exposición única al VIH. Hable con su médico sobre los medicamentos que pueden funcionar en ese caso.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Soy candidato a la PrEP?
  • ¿Cuánto tiempo tardará la PrEP en empezar a funcionar?
  • ¿Con qué frecuencia tendré que tomar este medicamento?
  • ¿La PrEP protegerá a mi pareja sexual?
  • ¿Cómo me protegerá la PrEP si uso drogas inyectables?
  • ¿Tendré que tomar PrEP por el resto de mi vida?