Suplementos alimenticios: lo que usted necesita saber

Suplementos alimenticios: lo que usted necesita saber

Los suplementos dietarios son cualquier sustancia que usted toma para mejorar su salud o bienestar. Esto incluye vitaminas, minerales y hierbas. La forma más común es en píldora o cápsula. También pueden obtenerse en polvos, bebidas y alimentos. Estos suplementos no están destinados a curar enfermedades o afecciones de salud. Se considera una excepción si la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) los ha aprobado a razón de una reclamación de salud.

Camino hacia una mejor salud

Las vitaminas y los minerales se conocen como micronutrientes. Ayudan a nutrir su cuerpo y mantenerlo sano. Usted puede obtenerlos consumiendo una variedad de alimentos en su dieta diaria. Esto garantiza que su cuerpo es capaz de absorberlos correctamente.

Debe intentar consumir una variedad de alimentos saludables, tales como frutas, verduras, carnes magras y pescado. Si no lo hace, puede que no reciba todos los micronutrientes que su cuerpo necesita. Tomar un multivitamínico puede ayudar. No hay pruebas que indiquen que ayudan a reducir el riesgo de cáncer o enfermedad cardíaca.

Las personas que pueden beneficiarse de los multivitamínicos incluyen:

  • Las mujeres que están embarazadas o intentando quedar embarazadas.
  • Las mujeres que están amamantando.
  • Las mujeres que tienen periodos menstruales abundantes.
  • Las mujeres que han pasado por la menopausia.
  • Las personas que no comen productos de origen animal. Esto incluye vegetarianos y veganos.
  • Las personas que han tenido cirugía de bypass gástrico para bajar de peso.
  • Las personas que tienen enfermedades del estómago, hígado, páncreas o vesícula biliar.
  • Las personas con problemas de salud digestiva. Esto incluye enfermedades gastrointestinales, intolerancia a la lactosa o alergias alimentarias.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los estadounidenses adultos podrían no obtener suficiente de los siguientes micronutrientes.

NutrienteCantidad diaria recomendada (RDA)
Calcio1,000 miligramos (mg)
1,200 mg para mujeres mayores de 51 años
1,200 mg para hombres mayores de 70 años
Fibra25 gramos (g) para las mujeres
38 g para los hombres
Ácido fólico/Folato400 microgramos (mcg)
Hierro8 mg
18 mg para mujeres entre 19 y 50 años
Magnesio320 mg para las mujeres
420 mg para los hombres
Potasio4,700 mg
Vitamina A2,310 unidades internacionales (UI) para las mujeres
3,000 UI para los hombres
Vitamina B122.4 mcg
Vitamina C75 mg para las mujeres
90 mg para los hombres
Vitamina D600 UI
800 UI para hombres y mujeres mayores de 70 años
Vitamina E15 mg

 Hay cientos de otros suplementos disponibles. Prometen tratar una variedad de síntomas. Sin embargo, la evidencia para apoyar estas afirmaciones es a menudo insuficiente. Algunas de las hierbas más populares incluyen:

  • sulfato de condroitina
  • coenzima Q10 (CoQ10)
  • enzimas digestivas
  • equinácea
  • ajo
  • gingko biloba
  • ginseng
  • glucosamina
  • kava
  • melatonina
  • fitoestrógenos, tales como el cohosh negro, el dong quai y la soja
  • probióticos
  • palma enana americana
  • hierba de San Juan.

Hable con su médico antes de comenzar a tomar un suplemento dietario. Él puede hablarle sobre los beneficios y riesgos de cada suplemento. Asegúrese de informarle cualquier otra cosa que tome. Esto incluye todos los medicamentos, ya sean recetados o de venta libre. Algunos de estos medicamentos pueden interactuar con los suplementos. Lea la lista de ingredientes para asegurarse de saber qué más incluyen. No tome más de la dosis recomendada en la etiqueta, a menos que su médico lo apruebe. Solo porque un suplemento se anuncia como “natural” no significa que sea seguro.

Aspectos a tener en cuenta

Hable con su médico si considera que no está obteniendo suficientes vitaminas y minerales de su dieta. Puede ayudarle a decidir qué micronutrientes necesita. También puede recomendarle un suplemento dietario. Esto dependerá de su salud y estilo de vida en general. Los suplementos pueden causar problemas con tratamientos contra el cáncer o las cirugías. Su médico sabrá si interactúan con cualquier afección de salud que tenga.

Por ejemplo, los alimentos ricos en vitamina E y betacaroteno son saludables y pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer. Sin embargo, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE.UU. (USPSTF) y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) recomiendan no tomar vitamina E o betacaroteno para la prevención de enfermedades cardiovasculares. Las personas que fuman o tienen riesgo de sufrir cáncer de pulmón también deben evitar el betacaroteno. Puede aumentar su riesgo de cáncer de pulmón.

Las compañías farmacéuticas siguen las regulaciones de la FDA. Algunos fabricantes de suplementos dietarios siguen las normas de calidad de la Convención de Farmacopea de los Estados Unidos. Esto significa que se ofrecen voluntariamente para que sus productos sean probados. Una compañía externa los analizará para determinar la calidad y la pureza antes de que se vendan. Estos suplementos muestran credenciales adicionales en sus etiquetas. Busque que digan “Verificado por USP” o “Calidad Aprobada por ConsumerLab.com”.

Por lo general, los suplementos dietarios son seguros siempre y cuando no se usen en cantidades excesivas. Esto es especialmente cierto para las vitaminas liposolubles A y E. Verifique la cantidad diaria recomendada (RDA, por sus siglas en inglés) en la etiqueta. Tomar demasiado puede causar efectos secundarios no deseados o dañinos.

Sin embargo, algunos suplementos de hierbas pueden no ser seguros. Pueden contener ingredientes no enumerados que podrían enfermarlo. Los fármacos no mencionados en la etiqueta pueden incluir esteroides o estrógenos. Algunos productos pueden contener incluso sustancias tóxicas o venenosas. Algunos ejemplos incluyen arsénico, mercurio, plomo y pesticidas. Los suplementos deben ser retirados del mercado si se descubre que contienen ingredientes tóxicos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si necesito un suplemento dietario?
  • ¿Cómo sé qué dosis debo tomar?
  • ¿Qué suplementos dietarios pueden ser beneficiosos para mí?
  • ¿Se considera a una vitamina un suplemento dietario?
  • ¿Pueden los suplementos dietarios interactuar con los alimentos o medicamentos que estoy tomando?
  • ¿Pueden los suplementos dietarios causar efectos secundarios?
  • ¿Pueden los suplementos dietarios que tomo interferir con mis resultados de laboratorio?
  • ¿Con qué frecuencia debo tomar un suplemento dietario?
  • ¿Son seguros los suplementos dietarios?
  • ¿Son los suplementos dietarios “naturales” más seguros?
  • ¿Hay alguna persona que deba evitar tomar suplementos dietarios?
  • Hay tantos suplementos dietarios disponibles en la tienda, ¿cómo escojo el suplemento correcto para mí?
  • ¿Puedo tomar suplementos dietarios si estoy embarazada o amamantando?
  • ¿Qué tipos de suplementos son seguros para los niños?