Las personas que tienen diabetes tienen un exceso de azúcar en la sangre. Controlar la diabetes significa controlar el nivel de azúcar en la sangre. Lo que come está estrechamente relacionado con la cantidad de azúcar en la sangre. Elegir los alimentos correctos le ayudará a controlar su nivel de azúcar en sangre.

El camino hacia una mejor salud

Comer bien es una de las principales cosas que puede hacer para ayudar a controlar la diabetes.

¿Tengo que seguir una dieta especial?

No hay una “dieta específica para la diabetes”. Su médico puede trabajar con usted para diseñar un plan de alimentación. Un plan de comidas es una guía que le indica qué tipos de alimentos comer en las comidas y los bocadillos. El plan también le indica la cantidad de comida que debe comer. Para la mayoría de las personas que tienen diabetes (y los que no, también), una dieta saludable consiste en:

  • 40 % a 60 % de las calorías proveniente de los carbohidratos.
  • 20 % de las calorías proveniente de las proteínas.
  • 30 % o menos de las calorías proveniente de la grasa.

Su dieta también debe ser baja en colesterol, Baja en sal y baja en azúcar agregado.

¿Puedo comer algo de azúcar?

Sí. En los últimos años, los médicos han descubierto que el consumo de un poco de azúcar no suele causar problemas para la mayoría de las personas que tienen diabetes; siempre y cuando sea parte de una dieta equilibrada. Sólo tenga cuidado con la cantidad de azúcar que come y trate de no añadir azúcar a los alimentos.

¿Qué tipo de alimentos puedo comer?

En general, en cada comida debe comer:

  • 2 a 5 opciones (o hasta 60 gramos) de hidratos de carbono.
  • 1 elección de proteína.
  • Una cierta cantidad de grasa.

Hable con su médico o nutricionista para obtener consejos específicos.

  • Hidratos de carbono.Los carbohidratos se encuentran en frutas, verduras, legumbres, productos lácteos y alimentos con almidón como panes. Trate de comer frutas frescas en lugar de frutas enlatadas, jugos de frutas o frutas secas. Puede comer verduras frescas y verduras congeladas o enlatadas. Los condimentos como la mayonesa sin grasa, la salsa de tomate y la mostaza también son carbohidratos.
  • Proteínas.Las proteínas se encuentran en la carne, las aves, el pescado, los productos lácteos, los frijoles y algunas verduras. Trate de comer pollo y pescado con más frecuencia que carne roja. No coma la piel de las aves. Además, recorte la grasa extra de toda la carne. Elija opciones sin grasa o bajas en grasa al comer productos lácteos, como quesos y yogures.
  • Grasa. La mantequilla, la margarina, la manteca y los aceites añaden grasa a los alimentos. La grasa está también en muchos productos lácteos y cárnicos. Trate de evitar los alimentos fritos, los platos a base de mayonesa (a menos que estén hechos con mayonesa sin grasa), las yemas de huevo, el tocino y los productos lácteos altos en grasa. Su médico o nutricionista le dirá la cantidad de gramos de grasa que puede consumir al día. Al comer las versiones libres de grasa de los alimentos (como la mayonesa y la mantequilla), revise la etiqueta para ver cuántos gramos de carbohidratos contienen. Tenga en cuenta que estos productos suelen tener azúcar agregado.

¿Qué es la lista de intercambio?

La lista de intercambio es una herramienta para ayudarlo a planificar comidas y bocadillos saludables. Para añadir variedad a su dieta, puede sustituir ciertos alimentos por otros alimentos del mismo grupo. Aquí le detallamos algunos ejemplos.

Ejemplo de Lista de Intercambio

Grupo alimenticio Puedes comer… O cambiar por …
Fruta (cada porción contiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos) 1 pieza pequeña o mediana de fruta fresca 1/2 taza de jugo de fruta, o frutas enlatadas o picadas
Hortalizas (cada porción contiene aproximadamente 5 gramos de carbohidratos) 1 taza de vegetales crudos 1/2 taza de verduras cocidas o jugo de vegetales
Almidón (cada porción contiene aproximadamente 15 gramos de carbohidratos) 1 rebanada u onza de pan 1/2 taza de pasta, cereal, almidón vegetal
Azúcar, miel, melaza 1 cucharadita 4 gramos de carbohidratos
Leche (no incluye crema, yogur o queso) 1 taza de leche 12 gramos de carbohidratos y 8 gramos de proteínas
Carne 1 onza de carne, pescado, aves, queso o yogur 1/2 taza de frijoles secos
Grasa (incluye nueces, semillas y pequeñas cantidades de tocino y mantequilla de maní) 1 cucharadita de aceite, mantequilla o margarina 5 gramos de grasa

Aspectos a tener en cuenta

Si no controla su diabetes, se está poniendo en riesgo de tener muchos otros problemas de salud. La mejor manera de manejar la diabetes es a través de dieta, ejercicio, y a veces de medicación. No controlar la diabetes adecuada, con el tiempo, puede conducir a al desarrollo de cardiopatías e insuficiencia renal. También puede dañar los ojos y los nervios. Puede causar problemas de los tejidos de la piel, especialmente en los pies y las piernas.

Cuándo consultar al médico

Si usted no puede controlar su azúcar en la sangre a través de la dieta y el ejercicio, hable con su médico. Puede significar que necesita medicación para ayudar a controlar la diabetes. Algunos de los signos de la hiperglucemia no controlada incluyen:

  • Visión borrosa.
  • Sed insaciable.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Mareos o estar aturdido.
  • Náuseas.
  • Estar más sensible.
  • Ser irracional.
  • Sentirse ansioso sin razón.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo diabetes tipo 2, ¿puedo tratarla con dieta y ejercicio solamente?
  • Si tomo medicamentos para controlar el nivel de azúcar en sangre, ¿realmente necesito hacer dieta y ejercicio?
  • ¿Todavía puedo salir a comer cuando tengo diabetes?
  • ¿Estoy lo suficientemente sano como para hacer una rutina de ejercicios?
  • ¿Qué tipo de ejercicios debo hacer?
  • Si hago ejercicio, ¿puedo comer más alimentos ricos en grasa?
  • ¿Dónde puedo obtener más información sobre cómo comer bien?

Este artículo fue desarrollado por la Academia Estadounidense de Médicos de Familia en colaboración con la Asociación Estadounidense de Diabetes.