Calcio: lo que usted necesita saber

Calcio: lo que usted necesita saber

El calcio es un mineral en su cuerpo que también se encuentra en muchos alimentos. La mayor parte del calcio en el cuerpo se encuentra en los huesos y los dientes. También hay calcio en la sangre, los músculos, otros tejidos del cuerpo, y el líquido entre las células.

Camino hacia una mejor salud

Necesita calcio para mantener los huesos y dientes sanos y fuertes a lo largo de su vida. Su cuerpo también utiliza el calcio para:

  • Ayudar a que los vasos sanguíneos y los músculos funcionen correctamente.
  • Ayudar a la liberación de hormonas y enzimas que mantienen su cuerpo funcionando correctamente.
  • Ayudar a los nervios a transportar mensajes por todo el cuerpo.
  • Ayudar a controlar nutrientes importantes, tales como el magnesio, el fósforo y el potasio.

Su cuerpo no puede producir más calcio. Así que es importante que le proporcione el calcio que necesita. La cantidad de calcio que necesita cada día depende de su edad, su sexo, y otros factores. Por ejemplo, la vitamina D mejora la absorción de calcio. El alcohol reduce la absorción de calcio. Los médicos recomiendan:

  • Niños de 0-6 meses: 200 miligramos (mg) por día.
  • Niños de 6-12 meses: 260 mg por día.
  • Niños de 1-3 años: 700 mg por día
  • Niños de 4-8 años: 1,000 mg por día.
  • Niños de 9-18: 1,300 mg por día.
  • Adultos de 19-50 años: 1,000 mg por día.
  • Hombres adultos de 51-70 años: 1,000 mg por día.
  • Mujeres adultas de 51-70 años: 1,200 mg por día.
  • Adultos de 71 años o más: 1,200 mg por día.

Es mejor repartir el calcio a lo largo del día. Coma alimentos ricos en calcio en cada comida en lugar de todo de una vez. Asegúrese de obtener suficiente vitamina D todos los días para ayudar al cuerpo a absorber el calcio.

Los productos lácteos sin grasa y de bajo contenido de grasa (yogur, queso y leche) son buenas fuentes de calcio. Las fuentes vegetales de calcio incluyen granos secos, col rizada, espinaca y col berza. Las fuentes animales de calcio incluyen los pescados con huesos blandos, como las sardinas y el salmón. Por ejemplo, 2 onzas de queso americano sin grasa tienen 447 mg de calcio. Una taza de leche descremada tiene 299 mg de calcio. Y 3 onzas de salmón rosado tienen 183 mg de calcio. Algunos alimentos pueden ser enriquecidos con calcio (zumo de naranja, pan, pasta, cereales para el desayuno secos y sustitutos lácteos).

Si no está recibiendo suficiente calcio de las fuentes alimenticias, hable con su médico acerca de un suplemento de calcio. Dependiendo de su edad, sexo, estado general de salud y otros factores, su médico podría recomendar que tome un suplemento de calcio. Además, su médico le puede decir si un suplemento de calcio afectará a alguna afección que tenga. Él o ella necesitan saber acerca de cualquier medicamento de venta bajo receta o de venta libre (OTC por sus siglas en inglés), u otros suplementos dietarios, que esté tomando. Los suplementos de calcio pueden afectar la forma en que actúan ciertos medicamentos. Por ejemplo, los suplementos de calcio pueden interferir con los medicamentos para la presión arterial y los medicamentos sintéticos para la tiroides, los bifosfonatos y los antibióticos. Otros suplementos, como el hierro, pueden afectar la forma en que el cuerpo absorbe, usa o se deshace de medicamentos o suplementos.

Hay 2 tipos principales de suplementos de calcio: carbonato de calcio y citrato de calcio. Ambos están disponibles sin receta médica. Los suplementos de calcio de venta libre están disponibles en forma de comprimidos, masticables, líquidos y en polvo. Otros tipos de calcio incluyen gluconato de calcio y lactato de calcio. Estos contienen menos calcio elemental que el carbonato de calcio y el citrato de calcio.

Si un suplemento es adecuado para usted, su médico lo ayudará a decidir cuál tomar. Él o ella también le explicarán qué cantidad de calcio debe tomar cada día y cómo tomar el suplemento. Por ejemplo, el carbonato de calcio se debe tomar con las comidas para evitar posibles efectos desagradables para la salud (también llamados efectos adversos). Tomarlo con las comidas ayuda a que su cuerpo lo absorba mejor. El citrato de calcio se puede tomar con el estómago vacío.

Aspectos a tener en cuenta

Si su cuerpo no recibe suficiente calcio y vitamina D para apoyar las funciones importantes, toma el calcio de los huesos. Esto se llama pérdida de masa ósea. La pérdida de masa ósea hace que el interior de los huesos se vuelva débil y poroso. Esto lo pone en riesgo de sufrir osteoporosis, una enfermedad ósea.

Ciertas poblaciones corren un mayor riesgo de tener niveles bajos de calcio, incluyendo:

  • Las mujeres postmenopáusicas.
  • Las personas que tienen intolerancia a la lactosa y evitan los productos lácteos.
  • Las mujeres que tienen un trastorno de la alimentación (por ejemplo, anorexia).
  • Las personas que no comen animales, pescado o productos lácteos (veganos).
  • Las personas que toman ciertos medicamentos para la osteoporosis.
  • Las personas que tienen trastornos de paratiroides, enfermedad inflamatoria intestinal, o enfermedad hepática o renal.

Desafortunadamente, consumir más calcio del que su cuerpo necesita puede causar efectos adversos (negativos). Esto incluye cálculos renales, micción frecuente, dolor de estómago, náuseas/vómitos y fatiga. Es raro obtener un exceso de calcio solo de los alimentos. Hay una cantidad de calcio que la mayoría de la gente puede tomar cada día sin desarrollar problemas. Esto se conoce como el nivel máximo de ingesta tolerable. Los médicos recomiendan los siguientes niveles de ingesta tolerable por edad:

  • 0-6 meses: 1,000 mg por día.
  • 7-12 meses: 1,500 mg por día.
  • 1-8 años: 2,500 mg por día.
  • 9-18 años: 3,000 mg por día.
  • 19-50 años: 2,500 mg por día.
  • Mayores de 51 años: 2,000 mg por día.

Hable con su médico acerca de si los suplementos son adecuados para usted.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El exceso de calcio puede causar malestar estomacal?
  • ¿Una enfermedad puede causar bajo nivel de calcio?
  • ¿Se puede desarrollar osteoporosis a una edad temprana?

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