Medicamentos para la presión arterial alta

La presión arterial es la fuerza que la sangre ejerce sobre las paredes de las arterias a medida que avanza por el cuerpo. La hipertensión arterial ocurre cuando la sangre fluye por las arterias a una presión más alta que lo normal. Muchos factores diferentes pueden causar hipertensión arterial. Si su presión arterial sube demasiado o se mantiene alta durante un tiempo prolongado, puede causar problemas de salud. Por eso, es importante tratar la hipertensión arterial. Los medicamentos son uno de los métodos de tratamiento más comunes.

Camino hacia una mejor salud

Se utilizan muchos tipos de medicamentos para tratar la hipertensión arterial. Su médico decidirá qué tipo de medicamento es el adecuado para usted. Estos son los más comunes.

  • Inhibidores de la ECA (inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina): evitan que su cuerpo produzca la hormona angiotensina II. La hormona hace que los vasos sanguíneos se estrechen. Esto relaja los vasos sanguíneos y los abre.
  • Bloqueadores alfa: ayudan a relajar los vasos sanguíneos al reducir los impulsos nerviosos. Esto permite que la sangre circule más fácilmente.
  • Bloqueadores del receptor de angiotensina II (BRA): bloquean los efectos de la hormona angiotensina II. La hormona hace que los vasos sanguíneos se estrechen. Esto permite que los vasos sanguíneos permanezcan abiertos.
  • Bloqueadores beta: hacen que el corazón lata más despacio para que la sangre pase a través de los vasos sanguíneos con menos fuerza.
  • Bloqueadores de los canales de calcio (CCB): evitan que el calcio ingrese en las células del corazón y las arterias. Esto ayuda a evitar que sus vasos sanguíneos se contraigan con fuerza adicional.
  • Agonistas centrales: reducen los impulsos nerviosos que hacen que los vasos sanguíneos se tensen o se contraigan. Funcionan de la misma manera que los bloqueadores alfa y beta, pero siguen una ruta nerviosa diferente.
  • Diuréticos: ayudan al cuerpo a deshacerse del exceso de sodio (sal) y líquidos. Esto reduce la cantidad de líquido que fluye por los vasos sanguíneos y reduce la presión arterial.
  • Vasodilatadores (dilatadores de los vasos sanguíneos): relajan los músculos de las paredes de los vasos sanguíneos. Esto hace que los vasos sanguíneos se ensanchen (dilaten) para que la sangre fluya mejor.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios. Algunos posibles efectos secundarios de los medicamentos para la hipertensión incluyen los siguientes:

  • Dolor en el pecho, palpitaciones (sensación de que el corazón está acelerado) o arritmia (latidos cardíacos irregulares)
  • Tos, fiebre, congestión, infección del tracto respiratorio superior o síntomas similares a la gripe
  • Diarrea o estreñimiento
  • Mareos o desvanecimiento
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Nerviosismo o ansiedad
  • Problemas con las erecciones y la función sexual
  • Erupción cutánea
  • Cansancio, debilidad, somnolencia o letargo (falta de energía)
  • Pérdida o aumento involuntario de peso
  • Vómitos.

Informe a su médico lo antes posible si sus efectos secundarios se vuelven graves o molestos.

¿Qué hay de las interacciones medicamentosas?

Si toma dos o más medicamentos al mismo tiempo, la forma en que su cuerpo procesa cada medicamento puede cambiar. Cuando esto sucede, aumenta el riesgo de efectos secundarios de cada medicamento. Alguno de los medicamentos puede no funcionar como debería. Asegúrese de que su médico sepa qué medicamentos está tomando. Esto incluye todos los medicamentos de venta libre y recetados, las vitaminas y los suplementos a base de hierbas.

También pregúntele a su médico si debe evitar alimentos o bebidas mientras tome su medicamento para reducir la hipertensión. Por ejemplo, las personas que toman ciertos CCB tal vez deban evitar comer pomelo o beber su jugo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de medicamento contra la hipertensión arterial es mejor para mí?
  • ¿Cómo funciona este medicamento?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de este medicamento?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar este medicamento?
  • ¿Existen cambios que pueda hacer en mi estilo de vida para bajar la presión arterial?