El alcoholismo es una enfermedad crónica. “Crónico” significa que dura mucho tiempo o causa problemas una y otra vez. El tratamiento principal para el alcoholismo es dejar de beber alcohol. Esto puede ser difícil. La mayoría de las personas que son alcohólicas todavía sienten un fuerte deseo de tomar alcohol, incluso después de haber dejado de beber.

La naltrexona es un medicamento que reduce el deseo de beber alcohol. Se vende con las marcas ReVia o Vivitrol. Después de dejar de beber, la naltrexona puede ayudarlo a mantenerse sobrio durante mucho tiempo. Este medicamento no es una cura completa para el alcoholismo. No obstante, puede ayudarlo a dejar de beber mientras recibe otros tratamientos recomendados por su médico.

Camino hacia una mejor salud

¿Cómo funciona la naltrexona?

Cuando consume alcohol y narcóticos, partes de su cerebro le hacen sentir placer e intoxicación. La naltrexona bloquea estas partes del cerebro. Cuando estas áreas están bloqueadas, usted siente que necesita menos alcohol. No tiene la sensación que lo impulsa a beber. Así, puede dejar de beber más fácilmente. El disulfiram (marca Antabuse) es otro medicamento que a veces se usa para tratar el alcoholismo. A diferencia del disulfiram, la naltrexona no lo hace sentir mal si bebe alcohol mientras la toma.

¿Cuánto tiempo tomaré naltrexona?

Usted y su médico decidirán durante cuánto tiempo debe tomar naltrexona. La mayoría de las personas toman el medicamento durante 12 semanas o más. Los investigadores descubrieron que tomarlo durante más de 3 meses es el tratamiento más efectivo. Asegúrese de tomar la naltrexona como su médico se la haya recetado. No tome pastillas adicionales, no se salte las pastillas ni deje de tomarlas hasta que haya hablado con su médico.

Para aquellos que no quieran tomar una píldora todos los días, la naltrexona también está disponible en una inyección. Esta se aplica una vez al mes. Tiene el mismo efecto que la píldora.

¿Necesitaré otros tratamientos para el alcoholismo?

Al igual que muchas otras enfermedades, el alcoholismo nos afecta física y mentalmente. Tanto el cuerpo como la mente deben ser tratados. Además de los medicamentos, su médico puede recomendar algunos tratamientos psicosociales. Estos tratamientos pueden ayudarlo a cambiar su comportamiento y enfrentar sus problemas sin recurrir al alcohol. Ejemplos de tratamientos psicosociales incluyen los siguientes:

  • Alcohólicos Anónimos u otras reuniones con grupos de apoyo
  • Orientación
  • Terapia familiar
  • Terapia de grupo
  • Programa de tratamiento de adicciones
  • Tratamiento hospitalario.

Puede haber centros especiales en su área que ofrezcan este tipo de tratamiento. Su médico puede derivarlo al tratamiento psicosocial adecuado para usted.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Como cualquier medicamento, la naltrexona puede causar efectos secundarios. Las náuseas son el más común. Los efectos secundarios más comunes incluyen los siguientes:

  • dolor de cabeza
  • diarrea
  • estreñimiento
  • mareos
  • nerviosismo
  • insomnio
  • somnolencia
  • ansiedad.

Si nota alguno de estos efectos secundarios, informe a su médico. Él puede cambiar su tratamiento o sugerir formas en que puede manejar los efectos secundarios.

Comuníquese con su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • visión borrosa
  • confusión
  • alucinaciones (escuchar o ver cosas que no están allí)
  • náuseas, vómitos o diarrea.

¿Qué debería saber antes de comenzar el tratamiento con naltrexona?

La naltrexona bloquea las áreas del cerebro donde funcionan los narcóticos y el alcohol. Por lo tanto, debe tener cuidado de no tomar ningún narcótico mientras esté tomando naltrexona. Por ejemplo, codeína, morfina o heroína. No tome ningún medicamento contra la tos con codeína mientras esté tomando naltrexona. La naltrexona puede causar o empeorar los síntomas de abstinencia en personas que toman narcóticos. Debe dejar de tomar todos los narcóticos de 7 a 10 días antes de comenzar a tomar naltrexona.

No debe tomar naltrexona si está embarazada. Hable sobre opciones de control de la natalidad con su médico. No se sabe si la naltrexona se transmite a la leche materna. No amamante mientras lo esté tomando.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Quiero dejar de beber. ¿La naltrexona es una buena opción para mí?
  • ¿Qué efectos secundarios puede tener?
  • ¿Puedo seguir bebiendo alcohol mientras la tome?
  • ¿Me emborracharé si bebo alcohol mientras la tomo?
  • ¿Qué pasa si tomo drogas callejeras mientras la tomo?