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Medicamentos recetados para bajar de peso

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

Los medicamentos recetados para bajar de peso pueden ayudar a las personas obesas a perder peso. Por lo general, los prescribe un médico cuando la dieta y el ejercicio por sí solos no funcionan. Cada uno de estos medicamentos funciona de manera diferente. Las personas que usan estos medicamentos pueden no sentir tanta hambre. O pueden sentirse llenos después de comer solo una pequeña cantidad de comida. Otro tipo de medicamento para la pérdida de peso hace que sea más difícil para su cuerpo absorber grasa. Los medicamentos recetados para perder peso pueden ser útiles cuando se usan en combinación con una dieta baja en calorías y actividad física regular.

¿Quién usa medicamentos recetados para bajar de peso?

Los medicamentos recetados para bajar de peso son solo para personas obesas. La mayoría de estos medicamentos están diseñados para personas que pesan 20% o más por encima de lo que es ideal para su altura y tipo de cuerpo. O se usan con personas que tienen un alto índice de masa corporal (IMC). El IMC es una medida de su peso en relación con su altura. Su médico puede recetarle un medicamento para tratar su obesidad si tiene:

  • Un IMC de 30 o mayor.
  • Un IMC de 27 o más y usted tiene una enfermedad o afección que puede estar relacionada con su peso (esto podría incluir diabetes o presión arterial alta).

Su médico puede decirle si los medicamentos recetados para bajar de peso podrían ser útiles para usted.

El camino hacia una mejor salud

Los medicamentos recetados para perder peso generalmente funcionan de 2 maneras. La mayoría funciona en el cuerpo para que tenga menos hambre o se sienta lleno más rápido. Un medicamento aprobado por la FDA funciona en su tracto digestivo. Bloquea la cantidad de grasa que su cuerpo puede absorber. Algunos medicamentos están aprobados solo por un período corto de tiempo, generalmente no más de 12 semanas. Otros pueden usarse a largo plazo.

Los siguientes son medicamentos actualmente aprobados por la FDA para la pérdida de peso. También se incluye información sobre cómo funcionan, efectos secundarios comunes y advertencias para cada uno.

Orlistat

  • Nombre de la marca:Xenical
  • Cómo funciona: reduce la cantidad de grasa que absorbe su cuerpo.
  • Efectos secundarios: diarrea, gases, deposiciones incontrolables, incontinencia de heces grasosas
  • Advertencias:puede reducir la cantidad de ciertas vitaminas que su cuerpo puede absorber. Debe tomar una píldora multivitamínica todos los días.

Orlistat también está disponible en una dosis más baja sin receta médica. Esa medicina de venta libre se llama Alli. Orlistat es el único medicamento de este tipo aprobado en los EE. UU.

Los siguientes medicamentos lo hacen sentir menos hambriento o lleno más rápido. Comparten los efectos secundarios comunes, que incluyen estreñimiento, mareos, boca seca, diarrea y náuseas. Los efectos secundarios adicionales se enumeran para cada medicamento. 

Naltrexona-Bupropión

  • Nombre de la marca:Contrave
  • Cómo funciona:lo hace sentir menos hambre o más lleno más rápido.
  • Efectos secundarios: dolor de cabeza, aumento de la presión arterial y frecuencia cardíaca, insomnio, daño hepático, vómitos
  • Advertencias: no lo use si tiene presión arterial alta no tratada, convulsiones o antecedentes de anorexia o bulimia. No lo use si usted es dependiente de analgésicos opiáceos o si se está dejando de consumir drogas o el alcohol. No lo use si ya está tomando bupropión (nombres de marca Wellbutrin, Zyban). Este medicamento podría aumentar los pensamientos o acciones suicidas.

Fentermina-Topiramato

  • Nombre de la marca:Qysmia
  • Cómo funciona:disminuye el apetito y lo hace sentir lleno antes
  • Efectos secundarios: cambios de sabor (especialmente bebidas carbonatadas), hormigueo de manos y pies, dificultad para dormir
  • Advertencias:informe a su médico si ha tenido un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, ritmo cardíaco anormal, enfermedad renal o trastorno del estado de ánimo. No tome si tiene hipertiroidismo o glaucoma. Este medicamento podría causar anomalías congénitas. No lo use si está embarazada, planea quedar embarazada o si está amamantando.

Liraglutida

  • Nombre de la marca:Saxenda
  • Cómo funciona:lo hace sentir menos hambriento o lleno antes
  • Efectos secundarios: dolor abdominal, dolor de cabeza, aumento del pulso
  • Advertencias:disponible solo por inyección. Podría aumentar las posibilidades de desarrollar pancreatitis.

Semiglutida

  • Nombre de la marca: Wegovy
  • Cómo funciona: regula su apetito para que sienta menos hambre
  • Efectos secundarios: náuseas, diarrea, indigestión, dolor de cabeza
  • Advertencias: es una inyección. El uso de este medicamento podría aumentar el riesgo de tumores tiroideos.

Existen otros medicamentos que pueden reducir su deseo de comer. Estas incluyen:

  • fentermina
  • benzfetamina
  • dietilpropión
  • fendimetracina

Estos medicamentos solo están aprobados por la FDA para usarse a corto plazo, hasta 12 semanas. Es posible que solo proporcionen una pérdida de peso temporal. Además, tienen algunos efectos secundarios. Estos incluyen:

  • Dificultad para dormir
  • Sentirse nervioso o inquieto
  • Dolor de cabeza
  • Pulso o presión arterial elevada

No debe usar estos medicamentos si tiene presión arterial alta no controlada, una cardiopatía, hipertiroidismo o glaucoma. Debe informarle a su médico si tiene ansiedad o trastornos del estado de ánimo antes de tomar estos medicamentos.

En casos raros, algunos medicamentos para bajar de peso pueden causar una lesión hepática grave. Llame a su médico de inmediato si nota síntomas de daño hepático, por ejemplo:

  • Picazón en la piel
  • Ojos o piel amarillos
  • Orina marrón o de color oscuro
  • Heces de color pálido
  • Pérdida del apetito
  • Dolor abdominal

Algunos complementos para perder peso que contienen efedra, efedrina o cafeína están disponibles sin receta (son de venta libre). No se sabe si estos medicamentos son seguros. Estos complementos se han relacionado con informes de ataques cardíacos, convulsiones, accidentes cerebro vasculares y muertes. Es importante que hable con su médico si está tomando o está considerando tomar un complemento de pérdida de peso de venta libre.

Aspectos a tener en cuenta

¿Cómo puedo evitar subir de peso cuando dejo de tomar el medicamento?

No hay una cura fácil para el sobrepeso. Los medicamentos recetados para bajar de peso pueden ayudarlo a comenzar bien. Pero una vez que deje de tomarlos, puede aumentar el peso que había perdido. Para mantener el peso, debe llevar una dieta saludable y estar físicamente activo de forma regular. Debe continuar estos hábitos saludables incluso después de dejar de tomar el medicamento. Recuerde que perder peso y mantenerlo es un esfuerzo de por vida.

¿Cómo puedo perder peso sin tomar un medicamento para ello?

Si decide que los medicamentos para bajar de peso no son adecuados para usted, aún puede cumplir sus objetivos de pérdida de peso. Es importante desarrollar hábitos alimenticios saludables. Pero no espere cambiar todo de la noche a la mañana. Comience acostumbrándose a comer sin hacer otra actividad al mismo tiempo. Por ejemplo, no coma mientras mira televisión. Concéntrese en lo que está comiendo. Intente comer lentamente.

Luego, cambie qué y cuánto come. Su médico puede ayudarlo a crear un plan de dieta baja en calorías o baja en carbohidratos que lo ayudará a perder peso. Además, puede ofrecer consejos para meriendas saludables y control de porciones.

También es importante estar físicamente activo. Independientemente de su objetivo de pérdida de peso, el ejercicio mínimo recomendado para mejorar la salud es de 30 minutos 5 veces a la semana (para un total de 150 minutos por semana). El ejercicio regular le ayuda a quemar calorías más rápido, incluso cuando está sentado inactivo. El ejercicio también ayuda a quemar grasa y desarrollar músculo.

El ejercicio aeróbico aumenta su frecuencia cardíaca y le ayuda a quemar calorías. Algunos ejemplos de ejercicios aeróbicos incluyen nadar, caminar a paso ligero, trotar y andar en bicicleta. El ejercicio anaeróbico, como el entrenamiento con pesas, también es bueno porque agrega masa muscular a su cuerpo. El músculo quema calorías más rápido que la grasa.

Asegúrese de consultar con su médico de cabecera antes de comenzar un programa de ejercicios. Puede ayudarlo a crear un plan de ejercicios que lo ayudará a alcanzar sus metas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es mi IMC?
  • ¿Cumplo con los requisitos para recibir medicamentos para bajar de peso?
  • ¿Cuál medicamento es adecuado para mí?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Los beneficios de tomar medicamento valen los riesgos y los efectos secundarios?
  • ¿Mi seguro lo cubrirá?
  • ¿Cuánto tiempo lo tomaré?
  • ¿Aumentaré de peso cuando deje de tomarlo?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar aumentar de peso?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Peso saludable, nutrición y actividad física

Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales: medicamentos recetados para tratar el sobrepeso y la obesidad

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