Cuando digiere alimentos, su cuerpo transforma la mayoría de ellos en glucosa (una forma de azúcar). La insulina permite que la glucosa ingrese a todas las células de su cuerpo y se use como energía. Cuando tiene diabetes, su cuerpo no produce suficiente insulina o no puede usarla adecuadamente. Debido a esto, la glucosa se acumula en la sangre en lugar de pasar a las células. Demasiada glucosa en la sangre y cantidad insuficiente en las células puede provocar problemas de salud graves.

¿Por qué necesito colocarme insulina?

Todas las personas que tienen diabetes tipo 1 y algunas personas que tienen diabetes tipo 2 necesitan tomar insulina para ayudar a controlar sus niveles de azúcar en la sangre. El objetivo de tomar insulina es mantener su nivel de azúcar en sangre dentro de un rango normal tanto como sea posible. Controlar el nivel de azúcar en sangre lo ayuda a mantenerse saludable. La insulina no se puede administrar por vía oral. Por lo general, se aplica mediante una inyección. También se puede administrar a través de una pluma de insulina o una bomba de insulina.

El camino hacia una mejor salud

¿Con qué frecuencia tendré que colocarme insulina?

Usted y su médico desarrollarán un cronograma adecuado para usted. La mayoría de las personas que tienen diabetes y se colocan insulina necesitan al menos 2 inyecciones de insulina al día para lograr un buen control del azúcar en sangre. Algunas personas necesitan 3 o 4 inyecciones al día.

¿Necesito controlar mi nivel de azúcar en sangre?

Sí. Supervisar y controlar su nivel de azúcar en sangre es clave para prevenir las complicaciones de la diabetes. Si aún no controla su nivel de azúcar en sangre, deberá aprender cómo hacerlo. Controlar su nivel de azúcar en sangre implica pinchar un dedo para obtener una pequeña gota de sangre que se coloca en una tira reactiva. Puede leer los resultados usted mismo o insertar la tira en una máquina llamada medidor electrónico de glucosa. Los resultados indicarán si su nivel de azúcar en sangre se encuentra dentro de un rango saludable. Su médico le dará información adicional sobre cómo controlar su nivel de azúcar en sangre.

¿Cuándo debo colocarme insulina?

Usted y su médico deben analizar cuándo y cómo se administrará la insulina. El tratamiento de cada persona es diferente. Algunas personas que usan insulina de forma regular se la administran entre 30 y 60 minutos antes de una comida. Otras personas que usan insulina de acción rápida se la colocan justo antes de comer.

Tipos de insulina:

  • La insulina de acción rápida (como la insulina lispro, la insulina aspart y la insulina glulisina) comienza a funcionar en aproximadamente 15 minutos. Tiene una duración de 3 a 5 horas.
  • La insulina de acción corta (como la insulina regular) comienza a funcionar a los 30-60 minutos y dura de 5 a 8 horas.
  • La insulina de acción intermedia (como la insulina NPH) comienza a funcionar en 1 a 3 horas y dura de 12 a 16 horas.
  • La insulina de acción prolongada (como la insulina glargina y la insulina detemir) comienza a funcionar en aproximadamente 1 hora y dura de 20 a 26 horas.
  • La insulina premezclada es una combinación de 2 tipos de insulina (generalmente una insulina de acción rápida o corta y una insulina de acción intermedia).

¿Qué es la insulina de acción rápida? ¿Cómo puede ayudar a controlar mi nivel de azúcar en sangre?

La insulina de acción rápida tiene una acción más veloz que otros tipos de insulina. Comienza a funcionar en 15 minutos y sale del cuerpo después de un plazo de 3 a 5 horas.

Para mantener su nivel de azúcar en sangre estable durante todo el día, su médico también puede recetarle una insulina de acción más prolongada, o puede recetarle otro medicamento para que tome todos los días además de colocarse la insulina de acción rápida.

¿Cuándo debo colocarme la insulina de acción rápida?

La insulina de acción rápida debe inyectarse no más de 15 minutos antes de comer. Su médico le dirá qué cantidad de insulina inyectar. Recuerde, no debe esperar más de 15 minutos para comer después de colocarse esta inyección de insulina.

La insulina de acción rápida puede ser más conveniente de administrar que la insulina regular. Para colocarse insulina regular, se inyecta la insulina y luego debe esperar entre 30 y 60 minutos antes de comer. A muchas personas les resulta difícil programar sus comidas en torno a las inyecciones regulares de insulina. A veces terminan comiendo demasiado pronto o demasiado tarde y no logran el mejor control del azúcar en sangre. Dado que la insulina de acción rápida se administra más cerca de la hora de comer, esto puede ayudarlo a controlar su azúcar en sangre de manera más efectiva.

¿Puedo mezclar insulina de acción rápida con otros tipos de insulina?

Puede mezclar una insulina de acción rápida con una insulina de acción intermedia de acuerdo con las instrucciones de su médico. La insulina de acción rápida siempre debe introducirse primero en la jeringa. Esto evitará que la insulina de acción intermedia ingrese en la botella de insulina de acción rápida. Después de mezclar insulina de acción rápida en la misma jeringa con una insulina de acción intermedia, debe inyectar la mezcla debajo de la piel en 15 minutos. Recuerde comer dentro de los 15 minutos posteriores a la inyección.

¿Cómo preparo la dosis correcta de insulina?

Puede administrarse insulina con una jeringa que llene de un vial o con una pluma dosificadora que contenga la insulina. Si su insulina de acción rápida viene en un bolígrafo, su médico o el personal de su consultorio pueden mostrarle cómo usarla correctamente. Siga las instrucciones cuidadosamente.

  • Lávese las manos.
  • Retire la cubierta de plástico del nuevo frasco de insulina. Limpie la parte superior del frasco con un hisopo de algodón que haya sumergido en alcohol. Es mejor que la insulina de acción rápida esté a temperatura ambiente antes de inyectarla.
  • Tire del émbolo de la jeringa hacia atrás. Esto permite que ingrese aire en la jeringa equivalente a la dosis de insulina que va a administrar. Luego introduzca la aguja de la jeringa en la parte superior de goma del frasco de insulina. Inyecte aire en la botella empujando el émbolo de la jeringa hacia adelante. Luego voltee la botella boca abajo.
  • Asegúrese de que la punta de la aguja esté en contacto con la insulina. Tire hacia atrás del émbolo de la jeringa para extraer la dosis correcta de insulina con la jeringa. La dosis de insulina se mide en unidades.
  • Asegúrese de que no haya burbujas de aire en la jeringa antes de extraer la aguja del frasco de insulina. Las burbujas de aire pueden reducir la cantidad de insulina que se inyecta. Si hay burbujas de aire, sostenga la jeringa y la botella hacia arriba con una mano, golpee la jeringa con la otra mano y deje que las burbujas floten hacia la parte superior. Presione el émbolo de la jeringa para mover las burbujas de aire nuevamente hacia la botella de insulina. Luego retire la dosis correcta de insulina tirando del émbolo.
  • Limpie la piel con algodón humedecido en alcohol. Tome un pliegue de piel e inyecte la insulina en un ángulo de 90 grados. (Si es una persona delgada, es posible que deba pellizcar la piel e inyectar la insulina en un ángulo de 45 grados). Cuando la aguja está dentro de la piel, no necesita retirar el émbolo de la jeringa para verificar si hay sangre.

¿Dónde inyecto la insulina?

La insulina se inyecta justo debajo de la piel. Su médico o el personal de su consultorio le mostrarán cómo y dónde administrar una inyección de insulina. Los lugares habituales para inyectarse insulina son la parte superior del brazo, la parte frontal y lateral de los muslos y el abdomen. No inyecte insulina a menos de 2 pulgadas de su ombligo.

Para evitar el engrosamiento de la piel, trate de no inyectarse la insulina en el mismo lugar una y otra vez. Por el contrario, rote las áreas de inyección.

Aspectos a tener en cuenta

¿Qué es una reacción a la insulina?

Si va a usar insulina de acción rápida, debe conocer las reacciones a la insulina y cómo tratarlas. La insulina de acción rápida comienza a funcionar muy rápidamente. Por lo tanto, mientras usted y su médico están trabajando para encontrar la dosis correcta de esta insulina, es posible que tenga algunas reacciones a la insulina.

Hipoglucemia es el nombre de una afección en la que el nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo. Si usa insulina, su nivel de azúcar en sangre puede bajar demasiado si hace más ejercicio de lo normal o si no come lo suficiente. También puede bajar demasiado si no come a tiempo o si se coloca demasiada insulina. La mayoría de las personas que se colocan insulina tienen reacciones a la insulina en algún momento. Los signos de una reacción a la insulina y la hipoglucemia incluyen los siguientes:

  • cansancio;
  • bostezos frecuentes;
  • dificultad para hablar o pensar con claridad;
  • pérdida de coordinación muscular;
  • sudoración;
  • espasmos;
  • convulsión;
  • sensación repentina de desmayo;
  • palidez;
  • pérdida de conciencia.

¿Cómo puedo lidiar con una reacción a la insulina?

Las personas que padecen diabetes deben llevar consigo al menos 15 gramos de un carbohidrato de acción rápida en todo momento en caso de hipoglucemia o una reacción a la insulina. Los siguientes son ejemplos de fuentes de energía rápidas que pueden aliviar los síntomas de una reacción a la insulina:

  • Refrescos regulares (con azúcar): ½ a ¾ taza.
  • Jugo de frutas: ½ taza.
  • Fruta: 2 cucharadas de pasas.
  • Leche: 1 taza.
  • Caramelo: 5 caramelos Lifesavers.
  • Tabletas de glucosa: 3 tabletas (5 gramos cada una).

Si no se siente mejor 15 minutos después de haber ingerido un carbohidrato de acción rápida, o si el control muestra que su nivel de glucemia todavía es demasiado bajo, tome otros 15 gramos de un carbohidrato de acción rápida.

Enseñe a sus amigos, compañeros de trabajo y familiares cómo tratar la hipoglucemia, ya que es posible que a veces puede necesitar su ayuda. Además, tenga a mano un suministro de glucagón. El glucagón viene en un kit con un polvo y un líquido que debe mezclar y luego inyectar. Aumentará su nivel de glucemia. Si está inconsciente o no puede comer ni beber, otra persona puede administrarle una inyección de glucagón. Hable con su médico para saber cuándo y cómo usar el glucagón.

¿Cómo puedo evitar que mi nivel de azúcar en sangre suba o baje demasiado?

Debe controlar su nivel de azúcar en sangre regularmente con un monitor de glucemia. Su médico o el personal del consultorio pueden enseñarle cómo usar el monitor. Deberá anotar cada medida y presentar este registro a su médico. Su médico usará esta información para decidir qué cantidad de insulina es adecuada para usted.

Las mediciones de azúcar en sangre pueden variar en función de su estilo de vida. Los niveles de estréc s, la frecuencia con la que hace ejercicio y la rapidez con que su cuerpo absorbe los alimentos pueden afectar las mediciones. Los cambios hormonales relacionados con la pubertad, los ciclos menstruales y el embarazo también pueden afectarlas. Las enfermedades, los viajes o un cambio en su rutina pueden significar que debe controlar su nivel de azúcar en sangre con más frecuencia.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Necesito insulina para controlar mi tipo de diabetes?
  • ¿Qué tipo de insulina debo colocarme?
  • ¿Con qué frecuencia debo controlar mi nivel de azúcar en sangre?
  • ¿Cómo puedo saber cuánta insulina colocarme?
  • ¿Qué pasa si la insulina no parece bajar mi nivel de azúcar en sangre?
  • ¿Qué debo hacer para evitar que mi insulina baje demasiado durante la noche?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Inyección de insulina