Cómo sacar el máximo provecho de su medicamento

El medicamento puede ayudarlo a sentirse mejor. Pero si los medicamentos se toman de manera incorrecta, en realidad pueden hacer que se sienta peor. Con el fin de utilizar los medicamentos recetados y los medicamentos de venta libre (sin receta) de manera correcta, siga las pautas a continuación.

El camino hacia una salud mejor

¿Cómo puedo recordarme tomar mi medicamento?

Haga que su medicamento sea parte de su rutina diaria. Tómelo a la misma hora (u horas) todos los días. Esto podría ser cuando se levanta, antes de acostarse o con las comidas. Mantenga el (los) frasco(s) de medicamentos en un lugar que vea con frecuencia, como en el mostrador de la cocina. (Asegúrese de que los medicamentos estén en contenedores a prueba de niños y se mantengan fuera del alcance de estos).

¿Debería evitar cualquier comida, bebida o actividad mientras tomo medicamentos?

Hable con su médico sobre las cosas que debe evitar mientras toma un medicamento recetado. Algunos alimentos pueden causar efectos secundarios (como malestar estomacal) si está tomando medicamentos. Por lo general, el consumo de alcohol no es una buena idea mientras toma medicamentos. Algunos medicamentos causan reacciones tales como sensibilidad al sol. Esto puede aumentar su riesgo de quemaduras solares o sarpullido. Es posible que deba limitar las actividades al aire libre o tomar medidas adicionales para proteger su piel del sol.

Si está tomando un medicamento de venta libre, lea la etiqueta con atención. La misma debería informarle sobre qué evitar mientras toma el medicamento. Siga las instrucciones tal como lo haría con un medicamento recetado. Si tiene alguna duda, consulte a su médico o farmacéutico.

¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos genéricos y de marca?

Al igual que los alimentos, algunos medicamentos vienen tanto de marcas como genéricos. Los medicamentos genéricos por lo general son más baratos. A menudo funcionan de la misma manera que los medicamentos de marca. Pregunte a su médico o farmacéutico si una forma genérica de su medicamento recetado funcionará para usted.

Los medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) también vienen en forma genérica. Compare las listas de ingredientes. Si el genérico tiene los mismos ingredientes que el de marca, es posible que desee considerar su uso. Pero tenga cuidado: El genérico puede contener diferentes cantidades de ciertos ingredientes. Consulte a su médico o farmacéutico si tiene preguntas sobre qué medicamento elegir.

¿Qué sucede si no me siento mejor a pesar de estar tomando el medicamento?

Todos los medicamentos necesitan tiempo para hacer efecto. Cuando le den una receta, pregunte a su médico cuánto tiempo le tomará al medicamento hacer que se sienta mejor. Encontrar el mejor medicamento para usted, y en la dosis correcta, puede tomar algo de tiempo. Llame a su médico si tiene dudas sobre lo que está tomando. A su vez, llame a su médico si no se siente mejor después de tomar su medicamento de acuerdo con la receta.

Si está intentando de tratarse a sí mismo con un medicamento de venta libre y este no parece funcionar, llame a su médico. Sus síntomas pueden empeorar si espera demasiado tiempo para recibir tratamiento de su médico.

Lo que debe saber sobre cada medicamento que toma

Es importante saber todo lo que pueda sobre un medicamento antes de tomarlo. Asegúrese de observar lo siguiente sobre cada medicamento que toma:

  • Nombre (nombre genérico y de marca)
  • Motivo por el cual lo toma
  • Cuánto tomar y con qué frecuencia tomarlo
  • Posibles efectos secundarios y qué hacer si los padece
  • Cuanto tiempo continuar tomándolo
  • Instrucciones especiales (tomarlo a la hora de acostarse, con las comidas, con el estómago vacío, etc.)

Aspectos a tener en cuenta

Lo que se debe y no se debe hacer con los medicamentos

Siga estos consejos para utilizar los medicamentos de manera segura.

  • Lea la etiqueta con cuidado.
  • Tome su medicamento exactamente como se lo indique su médico.
  • Asegúrese de que cada uno de sus médicos (si consulta a más de uno) tenga una lista de todos los medicamentos que está tomando.
  • Pídale a su médico que le ayude a armar un cronograma (si está tomando más de un medicamento). Esto le ayudará a recordar qué medicamentos tomar a qué horas del día.
  • Considere utilizar una única farmacia para todas sus recetas. El farmacéutico puede ayudarle a realizar un seguimiento de lo que está tomando. Él o ella también puede cuidar las interacciones entre los medicamentos.
  • Asegúrese de que todas las personas con las que vive sepan qué medicamento está tomando y cuándo se supone que debe tomarlo.
  • No combine medicamentos recetados y de venta libre para la misma afección, a menos que su médico diga que está bien.
  • No deje de tomar un medicamento, ni cambie la cantidad que toma o la frecuencia con que lo toma, sin consultar primero con su médico.
  • No tome el medicamento de otra persona.
  • No tome los medicamentos después de su fecha de vencimiento.
  • No aplaste, rompa o mastique las tabletas o las cápsulas a menos que su médico le diga que está bien. Algunos medicamentos no funcionarán de manera correcta a menos que se traguen enteros.

Consejos para elegir medicamentos de venta libre

  • Si tiene alguna duda, consulte a su médico o farmacéutico.
  • Aunque puede parecer abrumador, tómese el tiempo para analizar todas sus opciones.
  • Lea atentamente la etiqueta. Observe qué síntomas tratará el medicamento.
  • Busque un medicamento que trate solo los síntomas que tiene. Por ejemplo, si solo tiene goteo nasal, no elija un medicamento que también trate la tos y los dolores de cabeza.
  • Tenga en cuenta la cantidad de medicamento que debe tomar y los efectos secundarios que pueden causar.
  • Observe qué medicamentos o alimentos no debe ingerir con el medicamento.
  • Verifique si el medicamento causa problemas en personas con ciertos problemas de salud (como asma o presión arterial alta).

Preguntas para hacerle a su médico

Si hay algo que no comprende sobre un medicamento que está tomando, consulte a su médico. Si aún no comprende, pídale a su médico que le explique las cosas con más claridad o de una manera diferente. Si está tomando más de un medicamento, asegúrese de preguntar cómo funcionarán los medicamentos juntos en su cuerpo. Algunas veces, los medicamentos causan problemas cuando se toman juntos (lo que se conoce como interacciones entre los medicamentos).

A continuación, se presenta una lista de preguntas que puede hacerle a su médico con el fin de aprender a utilizar cada medicamento de manera correcta y segura:

  • ¿Qué hace el medicamento?
  • ¿Cuándo y cómo debo tomar el medicamento?
  • ¿Qué efectos secundarios (reacciones que su cuerpo pueda tener al medicamento) podría experimentar?
  • ¿Reaccionará el medicamento a otros medicamentos, alimentos o bebidas?
  • ¿Debería evitar cualquier actividad mientras tomo el medicamento?
  • ¿Qué debo hacer si me olvido de tomar el medicamento?
  • ¿Cómo sabré si el medicamento está funcionando?