Cómo sacar el máximo provecho de su medicamento

Los medicamentos pueden ayudarle a sentirse mejor. Pero si se toman incorrectamente, en realidad pueden hacer que se sienta peor o ser dañinos. Para usar correctamente los medicamentos recetados y los medicamentos de venta libre (sin receta), siga las pautas a continuación.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo puedo recordar que debo tomar mi medicamento?

Haga que su medicamento sea parte de su rutina diaria. Tómelo a la misma hora (u horas) todos los días. Esto podría ser cuando se levanta, antes de acostarse o cuando come ciertas comidas. Mantenga los frascos de los medicamentos en un lugar que vea con frecuencia, como en la encimera de la cocina. (Asegúrese de que los medicamentos estén en envases que sean a prueba de niños. Manténgalos fuera del alcance de los niños).

Puede descargar una aplicación o configurar un recordatorio en su teléfono para hacerle recordar.  Si toma muchos medicamentos, considere usar un organizador de pastillas. Consulte en su farmacia si venden paquetes de pastillas u otros envases para colocar pastillas que clasifiquen los medicamentos por hora o día.

¿Debo evitar algún tipo de alimento, bebida o actividad mientras estoy tomando medicamentos?

Hable con su médico sobre lo que debe evitar mientras toma un medicamento recetado. Algunos alimentos pueden causar efectos secundarios (como malestar estomacal) si está tomando medicamentos. Por lo general, beber alcohol no es recomendable mientras toma medicamentos. Algunos causan reacciones, como sensibilidad al sol. Esto puede aumentar su riesgo de quemaduras solares o erupción causada por el sol. Es posible que deba limitar las actividades al aire libre o tomar medidas adicionales para proteger la piel del sol.

Si está tomando un medicamento de venta libre, lea la etiqueta con atención. Esta debe indicarle lo que debe evitar mientras toma el medicamento. Siga las instrucciones tal como lo haría con un medicamento recetado. Si tiene alguna pregunta, consulte con su médico o farmacéutico.

¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos genéricos y de marca?

Al igual que los alimentos, existen los medicamentos de marca y los genéricos. Los medicamentos genéricos generalmente cuestan menos. Por lo general, funcionan igual que los medicamentos de marca. Pregúntele a su médico o farmacéutico si la forma genérica de su medicamento recetado es correcta para usted.

Los medicamentos de venta libre también vienen en versiones genéricas. Compare la lista de ingredientes. Si el genérico tiene los mismos ingredientes que el de marca, puede considerar usarlo. Pero tenga cuidado: El genérico puede contener diferentes cantidades de ciertos ingredientes. Consulte con su médico o farmacéutico si tiene preguntas sobre qué medicamento elegir.

¿Qué sucede si no me siento mejor a pesar de estar tomando el medicamento?

Cualquier medicamento necesita tiempo para que haga efecto. Cuando su médico le dé una receta, pregúntele cuánto tiempo debe tomar el medicamento para que se sienta mejor. Puede llevar tiempo encontrar el mejor medicamento para usted y la cantidad adecuada. Llame a su médico si tiene dudas sobre lo que está tomando. También llámelo si no se siente mejor después de tomar su medicamento según como se lo indicaron.

Si se está tratando con un medicamento de venta libre y cree que no está funcionando, llame a su médico. Sus síntomas pueden empeorar si espera demasiado para tratarse.

¿Qué debo saber sobre cada medicamento que tomo?

Es importante saber todo lo que pueda sobre un medicamento antes de tomarlo. Asegúrese de tener en cuenta lo siguiente sobre cada medicamento que toma:

  • Nombre (nombre genérico y nombre de marca).
  • Razón para tomarlo.
  • Cuánto tomar y con qué frecuencia debe hacerlo.
  • Posibles efectos secundarios y qué hacer si los experimenta.
  • Cuánto tiempo debe seguir tomándolo.
  • Instrucciones especiales (tomarlo antes de acostarse, con las comidas, con el estómago vacío, etc.).

Aspectos a tener en cuenta

Medicamentos: Qué hacer y qué evitar

Siga estos consejos para usar los medicamentos de manera segura.

  • Lea la etiqueta con atención.
  • Tome el medicamento exactamente como su médico le indique.
  • Asegúrese de que cada uno de sus médicos (si ve a más de uno) tenga una lista de todos los medicamentos que toma.
  • Pídale a su médico que le ayude a hacer un cronograma (si está tomando más de un medicamento). Esto le ayudará a recordar qué medicamentos debe tomar y a qué horas del día.
  • Considere usar una sola farmacia para todas sus recetas. El farmacéutico puede ayudarle a llevar un registro de lo que está tomando. También puede prestar atención a las interacciones de los medicamentos.
  • Asegúrese de que todas las personas con las que vive sepan qué medicamento está tomando y cuándo se supone que debe tomarlo.
  • No combine medicamentos recetados y medicamentos de venta libre para la misma afección, a menos que su médico lo autorice.
  • No deje de tomar un medicamento, ni cambie la dosis ni la frecuencia con la que lo toma sin consultar primero con su médico.
  • No tome la medicina de otra persona.
  • No use medicamentos después de la fecha de vencimiento.
  • No triture, parta o mastique las tabletas o cápsulas a menos que su médico lo autorice. Algunos medicamentos no funcionarán correctamente a menos que se traguen enteros.

Consejos para elegir medicamentos de venta libre

  • Si tiene alguna pregunta, consulte con su médico o farmacéutico.
  • Aunque pueda parecer abrumador, tómese el tiempo para ver todas las opciones.
  • Lea la etiqueta con atención. Tenga en cuenta qué síntomas tratará el medicamento.
  • Busque un medicamento que trate solo los síntomas que usted tiene. Por ejemplo, si solo tiene secreción nasal, no elija un medicamento que también trate la tos y los dolores de cabeza.
  • Tenga en cuenta la dosis del medicamento que debe tomar y los efectos secundarios que puede causar.
  • Tenga en cuenta qué otros medicamentos o alimentos no debe tomar con el medicamento.
  • Verifique si el medicamento causa problemas en personas con ciertos problemas de salud (como asma o presión arterial alta).

Preguntas para hacerle a su médico

Si hay algo que no comprende sobre un medicamento que está tomando, consulte con su médico. Si aún tiene dudas, pídale a su médico que le explique las cosas más claramente o de una manera diferente. Si está tomando más de un medicamento, asegúrese de preguntar cómo interactuarán los medicamentos en su cuerpo. Algunas veces los medicamentos causan problemas cuando se toman juntos (a esto se llama interacción farmacológica).

A continuación se incluye una lista de preguntas que puede hacerle a su médico para saber cómo usar cada medicamento de manera correcta y segura:

  • ¿Qué hace el medicamento?
  • ¿Cuándo y cómo debo tomar el medicamento?
  • ¿Qué efectos secundarios (reacciones que puede tener su cuerpo hacia el medicamento) podría tener?
  • ¿Reaccionará el medicamento a otros medicamentos, alimentos o bebidas?
  • ¿Debo evitar alguna actividad mientras estoy tomando el medicamento?
  • ¿Qué debo hacer si me olvido de tomar el medicamento?
  • ¿Cómo sabré si el medicamento está funcionando?

Recursos

MyHealthfinder: Usar los medicamentos de manera segura

Los medicamentos pueden ayudarle a sentirse mejor. Pero si se toman incorrectamente, en realidad pueden hacer que se sienta peor o ser dañinos. Para usar correctamente los medicamentos recetados y los medicamentos de venta libre (sin receta), siga las pautas a continuación.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo puedo recordar que debo tomar mi medicamento?

Haga que su medicamento sea parte de su rutina diaria. Tómelo a la misma hora (u horas) todos los días. Esto podría ser cuando se levanta, antes de acostarse o cuando come ciertas comidas. Mantenga los frascos de los medicamentos en un lugar que vea con frecuencia, como en la encimera de la cocina. (Asegúrese de que los medicamentos estén en envases que sean a prueba de niños. Manténgalos fuera del alcance de los niños).

Puede descargar una aplicación o configurar un recordatorio en su teléfono para hacerle recordar.  Si toma muchos medicamentos, considere usar un organizador de pastillas. Consulte en su farmacia si venden paquetes de pastillas u otros envases para colocar pastillas que clasifiquen los medicamentos por hora o día.

¿Debo evitar algún tipo de alimento, bebida o actividad mientras estoy tomando medicamentos?

Hable con su médico sobre lo que debe evitar mientras toma un medicamento recetado. Algunos alimentos pueden causar efectos secundarios (como malestar estomacal) si está tomando medicamentos. Por lo general, beber alcohol no es recomendable mientras toma medicamentos. Algunos causan reacciones, como sensibilidad al sol. Esto puede aumentar su riesgo de quemaduras solares o erupción causada por el sol. Es posible que deba limitar las actividades al aire libre o tomar medidas adicionales para proteger la piel del sol.

Si está tomando un medicamento de venta libre, lea la etiqueta con atención. Esta debe indicarle lo que debe evitar mientras toma el medicamento. Siga las instrucciones tal como lo haría con un medicamento recetado. Si tiene alguna pregunta, consulte con su médico o farmacéutico.

¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos genéricos y de marca?

Al igual que los alimentos, existen los medicamentos de marca y los genéricos. Los medicamentos genéricos generalmente cuestan menos. Por lo general, funcionan igual que los medicamentos de marca. Pregúntele a su médico o farmacéutico si la forma genérica de su medicamento recetado es correcta para usted.

Los medicamentos de venta libre también vienen en versiones genéricas. Compare la lista de ingredientes. Si el genérico tiene los mismos ingredientes que el de marca, puede considerar usarlo. Pero tenga cuidado: El genérico puede contener diferentes cantidades de ciertos ingredientes. Consulte con su médico o farmacéutico si tiene preguntas sobre qué medicamento elegir.

¿Qué sucede si no me siento mejor a pesar de estar tomando el medicamento?

Cualquier medicamento necesita tiempo para que haga efecto. Cuando su médico le dé una receta, pregúntele cuánto tiempo debe tomar el medicamento para que se sienta mejor. Puede llevar tiempo encontrar el mejor medicamento para usted y la cantidad adecuada. Llame a su médico si tiene dudas sobre lo que está tomando. También llámelo si no se siente mejor después de tomar su medicamento según como se lo indicaron.

Si se está tratando con un medicamento de venta libre y cree que no está funcionando, llame a su médico. Sus síntomas pueden empeorar si espera demasiado para tratarse.

¿Qué debo saber sobre cada medicamento que tomo?

Es importante saber todo lo que pueda sobre un medicamento antes de tomarlo. Asegúrese de tener en cuenta lo siguiente sobre cada medicamento que toma:

  • Nombre (nombre genérico y nombre de marca).
  • Razón para tomarlo.
  • Cuánto tomar y con qué frecuencia debe hacerlo.
  • Posibles efectos secundarios y qué hacer si los experimenta.
  • Cuánto tiempo debe seguir tomándolo.
  • Instrucciones especiales (tomarlo antes de acostarse, con las comidas, con el estómago vacío, etc.).

Aspectos a tener en cuenta

Medicamentos: Qué hacer y qué evitar

Siga estos consejos para usar los medicamentos de manera segura.

  • Lea la etiqueta con atención.
  • Tome el medicamento exactamente como su médico le indique.
  • Asegúrese de que cada uno de sus médicos (si ve a más de uno) tenga una lista de todos los medicamentos que toma.
  • Pídale a su médico que le ayude a hacer un cronograma (si está tomando más de un medicamento). Esto le ayudará a recordar qué medicamentos debe tomar y a qué horas del día.
  • Considere usar una sola farmacia para todas sus recetas. El farmacéutico puede ayudarle a llevar un registro de lo que está tomando. También puede prestar atención a las interacciones de los medicamentos.
  • Asegúrese de que todas las personas con las que vive sepan qué medicamento está tomando y cuándo se supone que debe tomarlo.
  • No combine medicamentos recetados y medicamentos de venta libre para la misma afección, a menos que su médico lo autorice.
  • No deje de tomar un medicamento, ni cambie la dosis ni la frecuencia con la que lo toma sin consultar primero con su médico.
  • No tome la medicina de otra persona.
  • No use medicamentos después de la fecha de vencimiento.
  • No triture, parta o mastique las tabletas o cápsulas a menos que su médico lo autorice. Algunos medicamentos no funcionarán correctamente a menos que se traguen enteros.

Consejos para elegir medicamentos de venta libre

  • Si tiene alguna pregunta, consulte con su médico o farmacéutico.
  • Aunque pueda parecer abrumador, tómese el tiempo para ver todas las opciones.
  • Lea la etiqueta con atención. Tenga en cuenta qué síntomas tratará el medicamento.
  • Busque un medicamento que trate solo los síntomas que usted tiene. Por ejemplo, si solo tiene secreción nasal, no elija un medicamento que también trate la tos y los dolores de cabeza.
  • Tenga en cuenta la dosis del medicamento que debe tomar y los efectos secundarios que puede causar.
  • Tenga en cuenta qué otros medicamentos o alimentos no debe tomar con el medicamento.
  • Verifique si el medicamento causa problemas en personas con ciertos problemas de salud (como asma o presión arterial alta).

Preguntas para hacerle a su médico

Si hay algo que no comprende sobre un medicamento que está tomando, consulte con su médico. Si aún tiene dudas, pídale a su médico que le explique las cosas más claramente o de una manera diferente. Si está tomando más de un medicamento, asegúrese de preguntar cómo interactuarán los medicamentos en su cuerpo. Algunas veces los medicamentos causan problemas cuando se toman juntos (a esto se llama interacción farmacológica).

A continuación se incluye una lista de preguntas que puede hacerle a su médico para saber cómo usar cada medicamento de manera correcta y segura:

  • ¿Qué hace el medicamento?
  • ¿Cuándo y cómo debo tomar el medicamento?
  • ¿Qué efectos secundarios (reacciones que puede tener su cuerpo hacia el medicamento) podría tener?
  • ¿Reaccionará el medicamento a otros medicamentos, alimentos o bebidas?
  • ¿Debo evitar alguna actividad mientras estoy tomando el medicamento?
  • ¿Qué debo hacer si me olvido de tomar el medicamento?
  • ¿Cómo sabré si el medicamento está funcionando?

Recursos

MyHealthfinder: Usar los medicamentos de manera segura