Medicamentos y comida: cuando no pueden ir juntos

Una interacción entre medicamentos y alimentos se produce cuando los alimentos y los medicamentos interfieren entre sí. Las interacciones pueden ocurrir tanto con medicamentos recetados como con medicamentos de venta libre. Estos incluyen antiácidos, vitaminas y pastillas de hierro.

No todos los medicamentos se ven afectados por los alimentos. Algunos, sin embargo, se ven afectados por lo que come o cuándo lo come. Tomar un medicamento al mismo tiempo que come puede hacer que su cuerpo no absorba el medicamento. O ciertos alimentos pueden retrasar o disminuir la absorción del mismo. Por ejemplo, no se deben combinar los productos lácteos y los antibióticos. Es por eso que algunos medicamentos deben tomarse con el estómago vacío (1 hora antes de comer o 2 horas después de comer).

Algunos medicamentos no pueden tomarse con ciertos tipos de alimentos. La comida puede causar una reacción que cambia el efecto del medicamento. También puede crear o aumentar los efectos secundarios. Un ejemplo de esto es ingerir pomelo o zumo de pomelo con medicamentos para el colesterol. Si toma un inhibidor de la ECA, debe evitar los alimentos ricos en potasio, como las bananas.

Por otro lado, algunos medicamentos son más fáciles de manejar cuando se toman junto con alimentos. Si usted no los toma con alimentos, puede sentir náuseas o mareos.

El camino hacia la seguridad

Siempre hable con su médico o un farmacéutico antes de tomar un medicamento nuevo. Ellos le pueden comentar acerca de las posibles interacciones entre medicamentos y alimentos. A continuación, se presentan consejos más importantes a seguir.

  • Lea la etiqueta del medicamento en el envase. Si no entiende algo, pregúntele a su médico o farmacéutico.
  • Lea todas las instrucciones, advertencias y precauciones de interacción. Incluso los medicamentos de venta libre pueden causar problemas.
  • Tome todos los medicamentos con un vaso lleno de agua, a menos que su médico le indique lo contrario.
  • No mezcle el medicamento dentro de su comida o ni abra las cápsulas, a menos que su médico se lo indique. Esto puede cambiar la forma en que funcionan los medicamentos.
  • No mezcle el medicamento dentro de bebidas calientes. El calor puede impedir la función del medicamento.
  • No tome vitaminas al mismo tiempo que toma otro medicamento. Las vitaminas y minerales pueden causar problemas si se toman con algunos medicamentos.
  • Nunca tome los medicamentos con alcohol.

Aspectos a tener en cuenta

Tomar un nuevo medicamento puede ser difícil, especialmente si hay riesgo de interacciones. Cree una rutina para tomar uno o todos sus medicamentos. Algunas cosas que pueden ayudar son:

  • mantener un calendario con el día y la hora de tomar cada uno;
  • poner una alarma para recordar que debe tomar cada uno;
  • usar una caja de pastillas para administrar sus medicamentos.

Cuándo consultar al médico

Póngase en contacto con su médico si:

  • tiene alguna pregunta acerca de las interacciones entre medicamentos y alimentos;
  • sufre de efectos secundarios al tomar un medicamento;
  • no se siente bien o comienza a sentirse peor después de comenzar un nuevo medicamento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay un cierto momento del día en el que debería tomar el medicamento?
  • ¿Debo tomar el medicamento con alimentos o con el estómago vacío?
  • ¿Es necesario evitar ciertos alimentos con mi medicamento?
  • ¿Qué pasa si ingiero ciertos alimentos con mi medicamento?
  • ¿Hay otras sustancias que debo evitar?
  • ¿Hay otras interacciones por las que debería estar preocupado?