Opciones de dieta para prevenir el cáncer

Las investigaciones han demostrado que una dieta saludable puede reducir el riesgo de ciertos cánceres. También puede ayudar a prevenir otras condiciones, como la diabetes tipo 2, la osteoporosis y las enfermedades cardíacas. Un beneficio de la buena nutrición es que le ayuda a mantener un peso saludable. Las personas con sobrepeso u obesas corren el riesgo de sufrir más problemas de salud. En general, una dieta alta en fibra y baja en grasa y el ejercicio regular pueden ayudar a perder peso y mantenerlo.

El camino hacia una mejor salud

¿Pueden ciertas opciones dietéticas reducir mi riesgo de cáncer?

Hay estudios en curso sobre la dieta y la salud. Los investigadores continúan explorando si ciertos alimentos y nutrientes pueden reducir el riesgo de cáncer. Los resultados no son consistentes y varían según la persona. Las siguientes cosas pueden ayudar.

  • Las frutas y verduras pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón, oral, esofágico, de estómago y de colon.
  • La dieta mediterránea puede proteger contra el cáncer. Esta dieta se centra en alimentos como el pescado, las frutas y verduras, los frijoles y los granos enteros.
  • El calcio y la vitamina D pueden reducir el riesgo de cáncer colorrectal.
  • El ácido fólico puede proteger contra el cáncer.

¿Qué cosas específicas puedo hacer para mejorar mi dieta?

Puede reducir el riesgo de problemas de salud comiendo una dieta sana y equilibrada. Esto incluye una variedad de frutas, verduras, granos enteros, legumbres (frijoles y guisantes secos), nueces y semillas. En cuanto a las proteínas, consuma cantidades moderadas de pescado, aves de corral, carnes magras y productos lácteos con bajo contenido de grasa o sin grasa.

Ciertas grasas deben formar parte de una dieta saludable. Pueden reducir el riesgo de enfermedad. Las grasas “buenas” pueden ayudar a reducir el nivel de colesterol total. Las grasas “buenas” incluyen las siguientes:

  • Grasas monoinsaturadas: Se encuentra en los aceites de canola, oliva, aguacate, cacahuete y otros frutos secos. También se encuentra en legumbres, aceitunas, semillas, nueces, mantequilla de nueces y aguacates.
  • Grasas poliinsaturadas: Se encuentra en aceites vegetales como el maíz, el girasol y el cártamo. También se encuentra en el maíz, la soja y los tipos de granos, legumbres, nueces y semillas.
  • Ácidos grasos omega-3: Se encuentra en peces “aceitosos”, como el salmón, el arenque, las sardinas y la caballa. También se encuentra en las semillas de lino, el aceite de lino y las nueces. Los ácidos grasos Omega-3 del pescado son especialmente buenos para su salud.

Debe evitar o limitar las grasas “malas”. Estas incluyen las grasas trans y saturadas. Se encuentran en la comida rápida, la comida frita, los aperitivos y los productos horneados. Las grasas “malas” pueden aumentar el nivel de colesterol total.

¿Qué son los fitoquímicos?

Los fitoquímicos son sustancias que se encuentran en los alimentos de origen vegetal. Algunos expertos creen que pueden reducir el riesgo de cáncer. También pueden contribuir a la salud de los huesos, el corazón y el cerebro. Los tipos comunes de fitoquímicos son la vitamina C y el ácido fólico. Los tipos menos comunes son las isoflavonas, los flavonoides, los fitosteroles y otros. Las buenas fuentes de fitoquímicos incluyen:

  • brócoli;
  • coliflor;
  • zanahorias;
  • tomates;
  • pomelo;
  • ajo;
  • guisantes;
  • frijoles;
  • granos enteros;
  • nueces;
  • semilla de lino.

Aspectos para tener en cuenta

¿Debo tomar hierbas o suplementos dietéticos?

Es fácil entusiasmarse con las afirmaciones de que el último suplemento dietético prevendrá o curará el cáncer. Sin embargo, no es probable que estas afirmaciones de comercialización hayan sido probadas. No hay pruebas que demuestren que las multivitaminas pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer. Hable con su médico antes de agregar hierbas o suplementos a su dieta. Los cambios extremos en su dieta pueden ponerle en riesgo de nuevos problemas de salud.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) recomiendan no tomar vitamina E o betacaroteno para la prevención del cáncer. Las personas que fuman o tienen un alto riesgo de padecer cáncer de pulmón no deben tomar betacaroteno en absoluto. Puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

¿Qué alimentos pueden aumentar mi riesgo de cáncer?

Aunque no existen evidencias claras sobre si ciertos alimentos previenen el cáncer, las investigaciones demuestran que pueden aumentar el riesgo de cáncer. Estos incluyen:

  • carnes muy procesadas, como jamón, tocino, salchichas, salami y mortadela. Estos pueden aumentar su riesgo de cáncer colorrectal si los come con demasiada frecuencia.
  • Los alimentos con alto contenido de grasas saturadas pueden contribuir al aumento de peso. El sobrepeso aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer.
  • El alcohol puede aumentar el riesgo de cáncer de boca, garganta, esófago, hígado, mama y colorrectal. Los hombres no deben tomar más de 2 bebidas al día. Las mujeres no deben tomar más de 1 bebida al día. Una bebida es una botella de cerveza de 12 onzas (4.5 % de alcohol), un vaso de vino de 5 onzas (12.9 % de alcohol), o 1.5 onzas de licor destilado de 80 grados.

Cuándo consultar al médico

Hable con su médico si cree que corre el riesgo de padecer cáncer u otros problemas de salud. Él o ella puede hacer recomendaciones de dieta o referirte a un dietista.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipos de alimentos debo comer para reducir el riesgo de cáncer?
  • ¿Qué tipos de alimentos debo evitar para reducir el riesgo de cáncer?
  • ¿Hay alguna hierba o suplemento que deba tomar?