Nutrición y salud mental

Nutrición y salud mental

Probablemente sepa que los alimentos que come afectan a su cuerpo. Muchos estudios han demostrado la conexión entre las opciones de alimentos y su salud en general. Comer una dieta nutritiva ayuda a mantener un peso corporal saludable y un corazón sano. También ayuda a reducir el riesgo de desarrollar algunas enfermedades crónicas. Una investigación reciente descubre que las elecciones de alimentos también pueden afectar el estado de ánimo y la salud mental. A veces se la denomina la «conexión entre alimentos y el estado de ánimo».

Camino hacia una mejor salud

Los estudios acerca de la «conexión entre alimentos y el estado de ánimo» han sido limitados y han mostrado resultados dispares. En algunos estudios, las personas que no tienen una dieta saludable eran más propensas a tener síntomas de depresión u otros problemas de salud mental. Y parece haber una asociación entre ciertos nutrientes en los alimentos y el bienestar emocional. Estos nutrientes incluyen ácidos grasos Omega 3, ácido fólico, vitamina D, magnesio, vitaminas B y triptófano. Estos se encuentran en los alimentos que son parte de una dieta saludable.

Por ahora, la mejor manera de utilizar la nutrición para complementar su salud mental es centrarse en sus patrones de dieta generales.

Las Pautas alimentarias para estadounidenses 2015-2020, publicado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el Departamento de Agricultura de los EE. UU., establecen que una dieta sana y equilibrada debe incluir:

  • frutas y verduras
  • granos integrales
  • lácteos bajos en grasa
  • proteína magra
  • cantidades limitadas de sodio, grasas saturadas y azúcar agregada.

La dieta mediterránea también se considera una dieta beneficiosa para la salud general y la salud del cerebro. Se centra en la ingesta de una variedad de alimentos ricos en nutrientes tales como pescado, frutas y verduras, frijoles y granos integrales. También limita los alimentos con alto contenido calórico y bajos en nutrientes.

Por primera vez, el comité que actualiza las pautas de alimentación estadounidenses examinó la relación entre la alimentación y la salud mental para la creación de las nuevas pautas. En general, gran parte de la investigación actual muestra que la nutrición sí tiene importancia en la salud mental. Una dieta saludable puede ser tan importante para la salud mental, como lo es para la salud física.

Aspectos a tener en cuenta

Las enfermedades mentales son graves. En algunos casos, incluso pueden suponer un riesgo para la vida. Si está luchando con problemas de salud mental, hable con su médico de familia. Puede ayudarlo a encontrar el tipo adecuado de tratamiento y apoyo.

Preguntas para hacerle a su médico

 ¿Cómo puedo usar la alimentación y nutrición para mejorar mi estado de ánimo?

  • ¿Tengo que cambiar mis hábitos alimenticios para sentirme mejor?
  • ¿Debo seguir una dieta específica?