La verdad sobre las bebidas energizantes

Las bebidas energizantes se vendieron por primera vez en los Estados Unidos en la década de los años 1990. En la actualidad, hay cientos de opciones. Se han elaborado productos relacionados, como dosis, productos para mascar y bocadillos energizantes.

Las empresas de productos energizantes tienen como objetivo a los niños y adolescentes menores de 18 años. Los estudiantes universitarios también utilizan una gran cantidad de bebidas energizantes. Una gran cantidad de empresas son conocidas por dar productos a los niños de forma gratuita. Algunas bebidas incluso tienen sabor a caramelo para que a los niños les guste el sabor. Esto las hace más comunes y atractivas. Sin embargo, las bebidas energizantes pueden causar problemas que perjudican la salud.

¿Qué son las bebidas energizantes?

Las bebidas energizantes difieren de los refrescos y las bebidas deportivas. Los refrescos tienen una menor cantidad de cafeína. También contienen azúcar o endulzantes artificiales. Las bebidas deportivas pueden contener vitaminas, carbohidratos y azúcar. Debe tomarlas después de una intensa sesión de ejercicios para que su cuerpo se recupere.

La mayoría de las bebidas energizantes mencionan a la cafeína y las vitaminas como los principales ingredientes. Esto hace que parezcan sanas y atractivas, pero eso es falso. Las bebidas energizantes afirman que incrementan la concentración y mejoran el rendimiento. Contienen una gran cantidad de estimulantes agregados, tales como:

  • Guaraná. Una hierba utilizada para prevenir el cansancio y mejorar la velocidad mental. También se utiliza para promover la pérdida de peso y aumentar el deseo sexual.
  • Taurina. Un suplemento utilizado para mejorar la memoria y la resistencia.
  • Ginseng. Una hierba que se usa para ayudar a reducir el estrés, fortalecer los músculos y mejorar la resistencia.
  • Sinefrina (naranja amarga). Una hierba utilizada para promover la pérdida de peso.
  • L-tartrato de L-carnitina (LCLT). Un suplemento utilizado para aumentar la energía, la memoria, y la velocidad. También se utiliza para descomponer la grasa.
  • Yerba mate. Una hierba utilizada para prevenir el cansancio y mejorar el estado de ánimo.
  • Gingko. Una hierba utilizada para aumentar la concentración y evitar el cansancio.
  • Hierba de San Juan. Una hierba utilizada para reducir el estrés y mejorar el estado de ánimo.

Estos estimulantes no siempre son perjudiciales por sí mismos. Cuando se combinan con la cafeína pueden causar problemas de salud.

Por qué es importante

Un gran problema con las bebidas energizantes es que hay poco control por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE.UU. Esto significa que muchos de los ingredientes no fueron evaluados correctamente. Además, no hay leyes sobre las etiquetas de los productos. Así que las bebidas pueden no mencionar la cantidad correcta de cafeína.

Los refrescos tienen alrededor de 30 miligramos (mg) de cafeína por porción. El café tiene alrededor de 100 mg de cafeína por taza. Las bebidas energizantes pueden tener de 100 a 250 mg de cafeína por porción.

Las empresas de bebidas energizantes no ayudan. Su publicidad puede ser convincente y deshonesta. Algunos anuncios prometen que las bebidas energizantes lo harán ser popular. Por ejemplo, Red Bull dice que su bebida “te da alas”. Rockstar invita a los consumidores a “estar de fiesta como una estrella de rock”. Amp sugiere que es “la energía que necesitas, los sabores que anhelas”. Estas afirmaciones hacen que las bebidas energizantes parezcan seguras, modernas y reales.

Los médicos se preocupan por los peligros de las bebidas energizantes. Los efectos secundarios difieren en función de la persona, el tipo y la cantidad utilizada. Las reacciones a las bebidas energizantes incluyen:

  • Dolores de cabeza, dolores de estómago o diarrea. Estos efectos podrían ser causados por la falta de agua o la mala alimentación.
  • Dolor de pecho.
  • Sentimientos de ansiedad o nerviosismo.
  • Mareos o falta de concentración.
  • Incapacidad para conciliar el sueño.
  • Obesidad. Las bebidas energizantes pueden tener alto contenido de azúcar y calorías. Pueden causar aumento de peso o diabetes.
  • Problemas dentales.

Algunos problemas de salud graves también pueden ocurrir por el consumo de bebidas energizantes, tales como:

  • Adicción y abstinencia.
  • Presión arterial alta.
  • Convulsiones.
  • Problemas cardíacos. Muchas personas informan taquicardia. Su uso principal se ha relacionado con ritmo cardíaco irregular o