Atención preventiva para adultos mayores

Atención preventiva para adultos mayores

¿Qué son los servicios de prevención?

Su médico le proporciona servicios de prevención para ayudarle a evitar problemas de salud o para identificarlos antes de que aparezcan. En muchos casos, los problemas que se identifican a tiempo tienen mayor posibilidad de responder mejor al tratamiento. Muchos médicos siguen los lineamientos de la Fuerza de Tarea para Servicios de Prevención de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force). Este panel de expertos revisa muy atentamente la evidencia de la investigación y le aconseja al médico sobre qué servicios de prevención necesita usted dependiendo de su edad, historial médico y familiar. Las pruebas de detección, las vacunas y los consejos médicos se incluyen dentro de los servicios de prevención.

¿Por qué son importantes los servicios de prevención para los adultos mayores?

Los servicios de prevención son importantes para todos, especialmente para los adultos mayores. Esto se debe a que el riesgo de tener problemas de salud incrementa con la edad. La posibilidad de que tenga una vida más larga, saludable y satisfactoria aumenta al prevenir los problemas de salud o al identificarlos en una fase temprana.

Algunas veces, los adultos mayores no obtienen sus vacunas, pruebas de detección ni otros servicios de prevención que recomiendan los expertos. Los siguientes servicios de prevención son particularmente importantes para los adultos mayores:

  • Vacuna contra la influenza: Esta vacuna anual ayuda a prevenir la influenza (la gripe). Los adultos mayores deberían vacunarse contra la influenza todos los años. Cerca del 85% de las muertes por influenza son de personas de 65 años de edad o mayores.
  • Vacunas contra el neumococo: Tanto la vacuna polisacárida contra el neumococo (pneumococcal polysaccharide vaccine, PPSV) como la vacuna conjugada antineumocócica (pneumococcal conjugate vaccine, PCV13) son importantes para ayudarle a prevenir la neumonía. Para las personas que la padecen, estas vacunas ayudan a prevenir complicaciones que ponen en riesgo la vida. Esto es particularmente importante para los adultos mayores ya que tienen mayores posibilidades de enfermarse de neumonía y presentar complicaciones.
  • Pruebas de detección de cáncer de seno: Casi la mitad de todos los nuevos tipos de cáncer de seno se han detectado en mujeres de 65 años de edad y mayores. Las mujeres entre los 50 y 74 años de edad deberían realizarse una mamografía cada 2 años para detectar el cáncer de seno. Dependiendo de los factores de riesgo que usted tenga de padecer cáncer de seno, es posible que su médico le recomiende hacerse una mamografía con más frecuencia.
  • Prueba de detección de cáncer colorrectal: Dos de cada tres de los nuevos tipos de cáncer colorrectal se han detectado en adultos de 65 años de edad y mayores. Todos los adultos, a partir de los 50 años hasta los 75 años de edad, deberían hacerse la prueba para detectar cáncer colorrectal. Su médico le puede informar de las opciones de los tipos de pruebas de detección disponibles.
  • Examen para detectar diabetes: La diabetes es muy común en los adultos mayores. Afecta a casi 1 de cada 4 adultos de 60 años de edad y mayores. En particular, si usted tiene sobrepeso o es obeso, es posible que su médico le haga la prueba de la diabetes, incluso si usted no tuviera ningún síntoma.
  • Presión arterial alta (hipertensión): La posibilidad de desarrollar hipertensión aumenta con la edad. Es probable que su médico revise su presión cada vez que usted llegue al consultorio y como mínimo una vez al año.
  • Prueba de detección de colesterol: El colesterol alto es un factor de riesgo para las enfermedades del corazón y apoplejías. Los hombres de 35 años de edad y más deben revisar sus niveles de colesterol regularmente. También las mujeres de 45 años de edad y más que estén en riesgo de padecer enfermedades cardíacas coronarias deben hacerse la prueba. Los niveles de colesterol se pueden medir con una prueba de sangre.
  • Pruebas de detección de osteoporosis: El riesgo de tener osteoporosis aumenta con los años. Las mujeres de 65 años de edad y mayores deberían hacerse pruebas para detectar osteoporosis. Esta prueba es conocida como prueba de masa ósea (o densidad ósea).

¿Cubre Medicare los servicios de prevención?

Si usted es un paciente de Medicare, no tiene que pagar por los servicios de prevención que Medicare ofrece actualmente. Los pacientes de Medicare también obtienen una visita médica anual gratis para revisar los riesgos en su salud.

 

Fuente

Enhancing Use of Clinical Preventive Services Among Older Adults (PDF) by Centers for Disease Control and Prevention, Administration on Aging, Agency for Healthcare Research and Quality, and Centers for Medicare and Medicaid Services ( abril 18, 2012)