Entrenamiento del cerebro para adultos mayores

Entrenamiento del cerebro para adultos mayores

La frase “úselo o piérdalo” se refiere comúnmente a la importancia de ejercitar su cuerpo y mantenerse en forma. Ejercitar el cerebro es igual de importante. Su cerebro necesita ejercicio constante, especialmente a medida que usted envejece. Después de los 65 años de edad, el riesgo de desarrollar demencia se duplica aproximadamente cada cinco años.

La demencia no es una enfermedad. Es un síntoma que se presenta a causa de las células dañadas en el cerebro que afectan la memoria, la personalidad y la capacidad de tomar decisiones. El daño cerebral puede ser ocasionado por una lesión en la cabeza, una apoplejía o una enfermedad como el Alzheimer (la forma N.° 1 de demencia). Otras enfermedades como la diabetes tipo 2 no controlada, pueden ser la causa de otra forma de demencia conocida como demencia vascular (la segunda forma más común de esta afección). La causa de la demencia vascular es el suministro deficiente de sangre al cerebro. También afecta la memoria, la personalidad y la capacidad para tomar decisiones.

Aunque algunas formas de demencia no se pueden curar y el daño cerebral no se puede revertir, algunas investigaciones demuestran que mantener la mente ocupada con actividades, mantener una dieta saludable y el ejercicio físico pueden hacer la diferencia. Así como sucede con la actividad física, entre más temprano empiece a realizar actividades para entrenar el cerebro, mejores serán los beneficios.

Camino a una salud mejorada

Si usted está bien de salud y tiene menos de 65 años de edad, la estimulación de su cerebro a través de actividades y juegos puede mantener su mente activa cuando tenga una edad avanzada, excepto si desarrolla alguna enfermedad relacionada con la demencia, tiene alguna apoplejía o una lesión en la cabeza. Si actualmente tiene alguna forma de demencia, los juegos de lógica y las actividades para tener “una mente activa” todavía podrían ayudarle.

Hay muchos juegos en línea y aplicaciones disponibles para jugar desde la computadora, el teléfono celular o la tableta. Algunos son gratis y otros requieren un pago único o un pago mensual. No olvide los beneficios de practicar juegos de mesa sencillos como las damas, el ajedrez, juegos de memorizar parejas o los rompecabezas. Otros juegos de lógica, como el Sudoku y los crucigramas, también representan un reto y con frecuencia, los encuentra en su diario o periódico local.

Cuando navegue para encontrar juegos y aplicaciones en línea, busque actividades que mejoren la memoria de corto plazo, la capacidad para escuchar, poner atención, hablar, razonar de manera lógica, el tiempo de reacción, la coordinación entre las manos y los ojos, la capacidad de ordenar alfabéticamente y las capacidades visuales y especiales. Considere incorporar actividades de entrenamiento para el cerebro que sean aplicables a su vida diaria. Por ejemplo:

  • Escriba una lista de cosas pendientes de hacer y memorícela.
  • Escuche una canción nueva y escriba parte de la letra.
  • Dibuje un mapa que refleje el camino desde su casa hacia la biblioteca.
  • Investigue un tema nuevo.

Otras maneras para retar a su cerebro incluyen:

  • Cambiar la forma en la que hace algo. Si usted es diestro y se sirve su café con la mano derecha, intente servirlo con la mano izquierda.
  • Leer un libro que tenga los pasos a seguir para hacer algo.
  • Aprender un nuevo idioma.
  • Intentar un nuevo pasatiempo o crear algo nuevo.
  • Aprender a tocar un instrumento musical.
  • Recibir un curso en su universidad local.

También es importante que complemente la actividad cerebral con un estilo de vida saludable.

  • Mantenga un peso adecuado y aliméntese sanamente.
  • Manténgase en movimiento practicando ejercicio físico.
  • No fume.
  • Limite su consumo de alcohol.
  • Duerma lo suficiente.
  • Haga todo lo que pueda para evitar lesiones.
  • Reduzca el estrés.
  • Siga las instrucciones del médico para controlar sus enfermedades o afecciones.
  • No descuide su salud mental.
  • Mantenga una vida social activa al pasar tiempo con sus amigos, realizar trabajo como voluntario o unirse a un grupo.

Cosas que debe tener en cuenta

El entrenamiento del cerebro y los cambios en el estilo de vida pueden ser algo abrumador. No intente cambiar todo al mismo tiempo. Empiece poco a poco al elegir un juego mental. Si puede agregar uno más, mucho mejor. Si descubre que se aburre con el mismo juego, elija otro para mantenerse activo. No se rinda. También cambie su rutina diaria de vida. Por ejemplo, si siempre se cepilla los dientes y luego se peina, intente invertir la rutina. Haga lo mismo con su salud. Cambie los alimentos fritos por esos mismos alimentos preparados a la parrilla, agregue cinco minutos a su rutina de ejercicios, programe un examen médico y pruebas de detección anuales y reúnase con algún amigo.

Lamentablemente, nada puede garantizar que el entrenamiento del cerebro y los cambios en el estilo de vida prevengan todas las formas de demencia. Y esto no curará algunas formas de demencia como la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, puede mejorar un trastorno de demencia que esté vinculado directamente con alguna enfermedad (como una diabetes tipo 2 no controlada) al tratarla con medicamento y llevar una vida saludable.

Puede que a usted se le dificulte identificar por sí mismo la demencia. Con frecuencia, es un miembro de la familia o un amigo cercano el que nota los cambios. De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians, AAFP), lamentablemente no hay evidencia suficiente que determine las ventajas y las desventajas de que un médico haga pruebas de detección de demencia. Algunos medicamentos y la depresión pueden estar vinculados a la pérdida de la memoria.

Cuándo debe consultar a su médico

Entre más rápido empiece a ejercitar su cerebro, mejores serán los beneficios. No se preocupe por la pérdida de la memoria ocasional. Eso es normal. Sin embargo, la pérdida de la memoria relacionada con la demencia empeora con el paso del tiempo y avanza rápidamente. A continuación, se presentan algunas señales que indican que usted o un ser querido podría estar padeciendo de demencia:

  • Olvidar información o eventos recientes. Esto puede ser evidente si usted o un ser querido repite la misma pregunta y no puede recordar la respuesta.
  • Olvidar cómo realizar tareas que son conocidas, como manejar, cocinar o bañarse.
  • Problemas del habla, como no utilizar la palabra correcta.
  • No recordar cómo llegar a un lugar conocido o cómo llegó ahí.
  • Aplicar un juicio incorrecto sobre las cosas sencillas, por ejemplo, utilizar un zapato distinto en cada pie.
  • No ser capaz de pensar de manera abstracta, por ejemplo, no comprender el objetivo del dinero.
  • Perder cosas y encontrarlas en lugares extraños, por ejemplo, dejar ropa adentro del refrigerador.
  • Cambios de humor y de personalidad que pueden convertir a una persona feliz en una enojada y descortés, o a una persona segura de sí misma en una persona temerosa y sospechosa.
  • Pérdida de interés en cosas que alguna vez le importaron, por ejemplo, pasar tiempo con amigos y familia o tener algún pasatiempo.
  • Tener dificultad para tomar decisiones.

Preguntas para su médico

  • ¿Cuántas horas al día debería practicar juegos de lógica?
  • ¿Debería preocuparme si no tengo buenos resultados en los juegos de lógica? ¿Es esa una señal de demencia temprana?
  • ¿Qué significa si me canso después de practicar los juegos?
  • ¿Cómo puedo saber si practicar el juego de lógica está haciendo alguna diferencia?
  • ¿Es mejor practicar juegos de lógica por su cuenta o con un compañero?

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