Osteoporosis

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Descripción general

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos. Ocurre cuando se pierde demasiado hueso, cuando su cuerpo no produce suficiente hueso, o ambas. A esto se le llama pérdida de la masa ósea. Con el tiempo, esto debilita los huesos y los hace más propensos a quebrarse.

Una vez que la masa ósea total ha alcanzado su pico, por lo general a mediados de los 20 años de edad, todos los adultos comienzan a perderla. Sin embargo, las mujeres están más propensas a desarrollar osteoporosis que los hombres. Esto se debe a varios factores. Las mujeres tienen menos masa ósea que los hombres, tienden a vivir más y toman menos calcio. En las mujeres, el índice de pérdida ósea se acelera después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno disminuyen. Puesto que los ovarios producen estrógeno, una pérdida más rápida de masa ósea puede también ocurrir si los ovarios se extirpan por medio de cirugía.

Si los hombres viven lo suficiente, también están en riesgo de tener osteoporosis posteriormente en la vida.

Síntomas

¿Cuáles son las señales de la osteoporosis?

Es posible que no sepa que tiene osteoporosis hasta que tiene señales graves. Las señales incluyen huesos rotos o fracturas frecuentes, dolor de espalda baja o espalda jorobada. Usted también puede ir perdiendo estatura con el tiempo debido a que la osteoporosis puede hacer que sus vértebras (los huesos de la columna) colapsen. Estos problemas tienden a ocurrir después de que se ha perdido mucho del calcio de los huesos.

Causas y factores de riesgo

¿Qué ocasiona la osteoporosis?

Los huesos se componen de tejidos vivos y en crecimiento que cambian a medida que envejece. Cuando es un niño, adolescente y adulto joven, sus huesos en realidad se vuelven más densos (más gruesos y más fuertes). Con el tiempo, en algún momento aproximadamente a mediados de los 20 años de edad, usted alcanza su pico de masa ósea, esto es cuando su masa ósea está en su nivel más alto. Después de llegar al pico de masa ósea, todos los adultos empiezan a perder un poco de masa ósea.

Para comenzar, la osteoporosis ocurre si se pierde demasiado hueso o no produce suficiente hueso.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la osteoporosis?

Los siguiente le ponen en mayor riesgo de osteoporosis. Algunos de estos factores de riesgo están más allá de su control. Para otros factores de riesgo, usted puede tomar medidas para reducirlos. Hable con su médico familiar sobre sus factores de riesgo.

Factores de riesgo incontrolables:

Factores de riesgo controlables:

  • Ser mujer: las mujeres tienen más probabilidades de tener osteoporosis que los hombres.
  • Edad: cuanto más envejece, más probabilidades hay de desarrollar osteoporosis.
  • Raza: las personas caucásicas y asiáticas están más propensas a desarrollar osteoporosis.
  • Genética: usted está más propenso a desarrollar osteoporosis si tiene historial familiar de la enfermedad.
  • Menopausia: los cambios hormonales causados por la menopausia pueden aumentar el riesgo de osteoporosis. Esto es especialmente cierto para las mujeres que tienen una menopausia prematura (antes de los 45 años de edad).
  • Constitución física: las personas que tienen constitución ósea pequeña y delgada están más propensas a desarrollar osteoporosis.
  • No obtener suficiente calcio o vitamina D.
  • Estilo de vida sedentario (no hacer suficiente ejercicio).
  • Fumar o usar tabaco.
  • Abusar del alcohol.
  • Trastornos alimenticios como la anorexia nerviosa.
  • Desequilibrios hormonales, como bajos niveles de estrógeno o testosterona o exceso de hormona tiroidea.
  • El uso de ciertos medicamentos, como el uso a largo plazo de corticosteroides, que son medicamentos recetados para tratar la inflamación, el dolor y las condiciones crónicas como el asma y la artritis reumatoide. pueden reducirEl uso a largo plazo de medicamentos que reducen la acidez estomacal por reflujo ácido u otras condiciones puede reducir la absorción de calcio y causar la osteoporosis.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la osteoporosis?

Si su médico sospecha de osteoporosis o si es una mujer mayor de 65 años de edad, le puede sugerir que se realice una prueba de densidad ósea. Una prueba común que mide la densidad ósea se llama absorciometría dual de rayos X (DEXA). Esta prueba mide la densidad de los huesos de la cadera, la columna y la muñeca, todos estos son lugares que podrían verse afectados por la osteoporosis.

Tratamiento

¿Cómo se trata la osteoporosis?

El tratamiento para la osteoporosis comienza con cambios a su dieta y estilo de vida. Usted debe tomar más calcio. Su médico le sugerirá formas para obtener más calcio a través de alimentos, bebidas y posiblemente un suplemento de calcio. También le sugerirá que tome un suplemento de vitamina D, lo que ayuda a que su cuerpo procese el calcio.

Su médico le pedirá que aumente la actividad física, especialmente el ejercicio de levantamiento de peso. Esto ayuda a incrementar la densidad ósea. Los ejemplos de ejercicio de levantamiento de peso incluyen caminar, trotar y subir escaleras.

Su médico también le pedirá que deje de fumar y que evite beber demasiado alcohol. Si está en riesgo de sufrir caídas, reduzca la probabilidad de caídas en su hogar al eliminar los riesgos (como cables eléctricos y alfombras) o superficies resbaladizas. También puede instalar barras de apoyo en la ducha o en cualquier otro lugar en su casa en donde las podría necesitar.

¿Cuánto calcio necesito?

Antes de la menopausia, necesita aproximadamente 1,000 mg de calcio al día. Después de la menopausia, necesita 1,000 mg de calcio al día si está tomando estrógeno y 1,500 mg de calcio al día si no está tomando estrógeno. También debería proponerse tomar 800 UI de vitamina D al día para ayudar a su cuerpo a absorber el calcio.

Por lo general es mejor tratar de obtener calcio de los alimentos. Los productos lácteos sin grasa y bajos en grasa son buenas fuentes de calcio. Otras fuentes de calcio incluyen los frijoles deshidratados, salmón rosado, espinaca y brócoli.

Si no obtiene suficiente calcio de los alimentos que consume, su médico le puede sugerir que tome un suplemento de calcio. Tómelo a la hora de la comida o con un poco de leche.

¿Qué medicamentos hay disponibles para tratar la osteoporosis?

Algunos medicamentos que se usan para tratar la osteoporosis incluyen los siguientes:

Biofosfonatos. Estos medicamentos ayudan a reducir el riesgo de quebraduras y fracturas, así como a incrementar la densidad ósea en la cadera y columna vertebral. Se pueden tomar por la vía oral (en forma de píldoras) o de manera intravenosa (con una inyección). Los efectos secundarios incluyen náuseas, dolor abdominal e irritación del esófago (el tubo que conecta la boca al estómago). Las personas que no pueden tomar biofosfonatos incluyen las que tienen enfermedad renal, bajos niveles de calcio en la sangre y mujeres que están embarazadas o amamantando. Los tipos de biofosfonatos:

Calcitonina. Se trata de una hormona que ayuda a retardar el deterioro de los huesos. Está disponible como inyección o como aerosol nasal. Los efectos secundarios incluyen la irritación de la mucosa de la nariz y dolor de cabeza (por el uso del aerosol nasal) y la diarrea, dolor abdominal, náuseas y vómitos (con el uso de la inyección).

Raloxifence. Este medicamento se usa para prevenir y tratar la osteoporosis en las mujeres mediante al aumentar la densidad ósea. No es una hormona, pero imita algunos de los efectos del estrógeno. Los efectos secundarios pueden incluir olas de calor y riesgo of coágulos de sangre.

Teriparatida. Este medicamento es una forma sintética de la hormona paratiroides y ayuda a que crezca hueso nuevo. Viene de forma inyectable y se inyecta una vez al día en el muslo o el abdomen. Se puede usar en mujeres y hombres para el tratamiento de la osteoporosis. Los efectos secundarios comunes pueden incluir náuseas, dolor abdominal, dolor de cabeza, debilidad muscular, fatiga y pérdida del apetito.

  • El alendronato y risedronato. Estos medicamentos se usan para ayudar a prevenir y tratar la osteoporosis. Ayudan a reducir el riesgo de fracturas al disminuir el índice de pérdida ósea. Se toman por la vía oral en forma de píldoras. Su efecto secundario más común es el malestar estomacal.
  • Ibandronato. Este medicamento ayuda a disminuir la pérdida ósea y aumenta la densidad ósea. Está disponible en píldora o inyección. Si toma la píldora, tiene dos opciones: una píldora diaria o una píldora mensual (la píldora que toma cada mes tiene una dosis más grande de ibandronato que la píldora que toma todos los días). Si toma la inyección, su médico o enfermero le administrará una inyección cada tres meses. Algunos de los posibles efectos secundarios incluyen dolor de la espalda baja o costado, dificultad para respirar, opresión en el pecho y orina con sangre o turbia.
  • Ácido zoledrónico. Un medicamento bisfosfonato que se administra por la vía intravenosa cada 12 meses.

Prevención

¿Cómo evitar la osteoporosis?

Para ayudar a mantener sus huesos saludables a medida que envejece, necesita tomar suficiente calcio y vitamina D y hacer ejercicio de manera regular.

Calcio Para ayudar a prevenir la osteoporosis, las mujeres menores de 50 años de edad y los hombres menores de 70 años de edad, deben consumir 1,000 mg de calcio al día. Las mujeres mayores de 50 años de edad y los hombres mayores de 70 años de edad, deben consumir 1,200 mg de calcio al día.

Por lo general es mejor tratar de obtener calcio de los alimentos. Los productos lácteos sin grasa y bajos en grasa son buenas fuentes de calcio. Otras fuentes de calcio incluyen los frijoles deshidratados, salmón rosado, espinaca y brócoli.

Si no obtiene suficiente calcio de los alimentos que consume, su médico le puede sugerir que tome un suplemento de calcio. Tómelo con las comidas o con un poco de leche.

Vitamina D Puede obtener la vitamina D de la luz solar, los alimentos o los suplementos. Su piel produce vitamina D cuando se expone a la luz solar. Sin embargo, muchas personas no consumen suficiente vitamina D debido a la ubicación geográfica, el uso de protector solar o el temor al cáncer de la piel debido a la exposición al sol. Su médico puede hacerle una prueba de sangre para medir su nivel de vitamina D. Si su nivel de vitamina D es bajo, su médico le puede recomendar que tome un suplemento de vitamina D.

Haga ejercicio

El ejercicio ayuda a formar huesos fuertes. Para ayudar a prevenir la osteoporosis, comience a hacer ejercicio cuando es joven y continúe haciéndolo durante toda su vida. Incluso si es mayor, nunca es demasiado tarde para empezar a hacer ejercicio. Pida a su médico consejos sobre cómo empezar a hacer ejercicios de manera segura.

El mejor ejercicio para ayudar a prevenir la osteoporosis es una combinación de entrenamiento de fuerza y ejercicios con pesas. Los ejemplos de ejercicio de levantamiento de peso incluyen caminar, trotar y subir escaleras.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Necesito una prueba de densidad ósea? ¿Con qué frecuencia debo realizarla?
  • Estoy en la perimenopausia o la posmenopausia. ¿Estoy en riesgo de tener osteoporosis?
  • ¿Cómo puedo estar seguro de que estoy recibiendo suficiente calcio?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio debo hacer?
  • ¿Existen otros cambios en el estilo de vida que puedo hacer en el hogar para disminuir mi riesgo de osteoporosis?
  • ¿Necesitaré tomar medicamentos para prevenir la pérdida ósea?
  • ¿Estos medicamentos interactuarán con alguno de los otros medicamentos que tomo?