Colesterol

Colesterol

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa que el cuerpo usa para proteger los nervios, fabricar tejidos celulares y producir ciertas hormonas. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita. El cuerpo también obtiene colesterol directamente de los alimentos que uno come (como huevos, carnes y productos lácteos). El exceso de colesterol puede tener un impacto negativo en la salud.

¿Cuál es la diferencia entre el colesterol “bueno” y el colesterol “malo”?

A la lipoproteína de baja densidad (LDL) se la llama con frecuencia colesterol “malo”. Aporta colesterol al cuerpo. A la lipoproteína de alta densidad (HDL) a menudo se la llama colesterol “bueno”. Elimina el colesterol del torrente sanguíneo.

Esto explica por qué el exceso de colesterol LDL es malo para el cuerpo, y por qué un alto nivel de colesterol HDL es bueno. Por ejemplo, si su nivel de colesterol total es alto debido a un nivel alto de LDL, puede tener un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas o un accidente cerebrovascular. Pero, si su nivel de colesterol total es alto debido solamente a un nivel alto de HDL, probablemente no tenga un mayor riesgo.

Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Cuando come más calorías de las que su cuerpo puede utilizar, transforma el exceso de calorías en triglicéridos.

Cambiar su estilo de vida (dieta y ejercicio) puede mejorar sus niveles de colesterol, bajar el LDL y los triglicéridos y aumentar el HDL.

¿Cuáles deben ser mis niveles de colesterol?

Su nivel de colesterol ideal dependerá de su riesgo de enfermedad cardíaca.

  • Nivel de colesterol total – menos de 200 es lo mejor, pero depende de sus niveles de HDL y LDL
  • Niveles de colesterol LDL – menos de 130 es lo mejor, pero depende de su riesgo de enfermedad cardíaca
  • Niveles de colesterol HDL – 60 o más reduce el riesgo de enfermedades cardíacas
  • Triglicéridos – menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dl) es lo mejor

Síntomas de colesterol alto

A menudo, no hay síntomas que se relacionen específicamente con el colesterol alto. Podría tener el colesterol alto y no saberlo.

Si tiene el colesterol alto, su cuerpo puede almacenar el exceso de colesterol en las arterias. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan la sangre del corazón al resto del cuerpo. La acumulación de colesterol en las arterias se conoce como placa. Con el tiempo, la placa volverse dura y hacer que sus arterias se estrechen. Grandes depósitos de placa pueden bloquear una arteria por completo. Las placas de colesterol también pueden abrirse, lo que lleva a la formación de un coágulo sanguíneo que obstruye el flujo de sangre.

Si se obstruye la arteria que suministra sangre a los músculos del corazón, usted podría tener un infarto. Si se obstruye una arteria que suministra sangre al cerebro, usted podría tener un accidente cerebrovascular.

Muchas personas no descubren que tienen colesterol alto hasta que sufren uno de estos eventos que pueden ser mortales.

¿Qué causa el colesterol alto?

El hígado produce colesterol, pero también se obtiene colesterol de los alimentos. Comer demasiados alimentos que son altos en grasa puede aumentar su nivel de colesterol.

Tener sobrepeso y no hacer actividad también resultará en niveles altos de colesterol. Si tiene sobrepeso, lo más probable es que tenga un mayor nivel de triglicéridos. Si nunca hace ejercicio y en general no está activo, su colesterol HDL (colesterol bueno) puede bajar.

Sus antecedentes familiares también afectan el nivel de colesterol. La investigación ha demostrado que el colesterol alto tiende a ser hereditario. Si usted tiene un familiar cercano que lo tiene, usted también podría tenerlo.

Fumar también promueve el colesterol alto, ya que reduce el colesterol HDL (colesterol bueno).

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto?

No se puede saber si tiene el colesterol alto sin hacerse un análisis. Un simple análisis de sangre revelará su nivel de colesterol.

Los hombres de 35 años de edad o mayores y las mujeres de 45 años de edad y mayores deben hacerse análisis de colesterol. Los hombres y mujeres de 20 años de edad y mayores que tienen factores de riesgo de enfermedades cardíacas también deben realizarse análisis de colesterol. Los adolescentes pueden necesitar análisis si están tomando ciertos medicamentos o tienen antecedentes familiares importantes de colesterol alto. Pregúntele a su médico con qué frecuencia debe controlar su colesterol.

Los factores de riesgo para enfermedades cardíacas incluyen:

  • Fumar cigarrillos.
  • Presión arterial alta.
  • Diabetes.
  • Edad avanzada.
  • Tener un familiar directo (padre o hermano) que ha sufrido enfermedades cardíacas.
  • Tener exceso de peso u obesidad.
  • Inactividad.

¿Se puede prevenir o evitar el colesterol alto?

Elegir alimentos saludables y hacer ejercicio son dos maneras importantes de reducir el riesgo de desarrollar niveles altos de colesterol.

Trate de comer menos alimentos con grasas saturadas (como carne roja y la mayoría de los productos lácteos). Opte por grasas saludables, como las que se encuentran en las carnes magras, aguacates, nueces y productos lácteos bajos en grasa. Manténgase alejado de los alimentos que contienen grasas trans (tales como alimentos fritos y envasados). Busque alimentos ricos en ácidos grasos omega-3. Estos alimentos incluyen el salmón, el arenque, las nueces y almendras.

Su rutina de ejercicios puede ser sencilla. Cualquier cosa que le impida estar inactivo sirve. Camine. Vaya a una clase de yoga. Vaya en bicicleta al trabajo. Incluso podría tratar de inscribirse en un deporte de equipo. Trate de hacer 30 minutos de actividad todos los días. Esto ayuda a elevar el colesterol HDL, “colesterol bueno”.

Tratamiento para el colesterol alto

Si tiene el colesterol alto, es posible que tenga que hacer algunos cambios en su estilo de vida. Si fuma, deje de hacerlo. Haga ejercicio con regularidad. Si tiene sobrepeso, bajar tan solo entre 5 y 10 libras puede ayudar a mejorar sus niveles de colesterol y el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Asegúrese de comer muchas frutas, verduras, granos enteros y pescado.

¿Y los medicamentos para bajar el colesterol?

Dependiendo de sus factores de riesgo, el médico puede sugerir medicamentos junto con los cambios de estilo de vida.

 Conozca más sobre el tratamiento para el colesterol

Cómo vivir con colesterol alto

Si usted tiene el colesterol alto, es dos veces más propenso a desarrollar enfermedades cardíacas. Es por eso que es importante controlar sus niveles de colesterol, especialmente si usted tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca. Trabajar para disminuir el colesterol LDL, “colesterol malo” a través de una buena dieta, ejercicio y medicación puede tener un impacto positivo en su salud en general.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de padecer enfermedades cardíacas?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme el análisis de mi nivel de colesterol?
  • ¿Cuáles son mis niveles de colesterol? ¿Qué significan?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida debo hacer para ayudar a mejorar mis niveles de colesterol y la salud cardiovascular?
  • ¿Existe la posibilidad de que vaya a necesitar medicamentos para bajar el colesterol?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios de tomar estos medicamentos?