Colesterol Alto

¿Qué es el colesterol alto?

El colesterol es una sustancia cerosa que su hígado produce para proteger los nervios y producir tejido celular y ciertas hormonas. Su cuerpo también obtiene colesterol de los alimentos que consume. Estos incluyen huevos, carnes y lácteos. Demasiado colesterol puede ser malo para su salud. Existen el colesterol «bueno» y el colesterol «malo».

¿Cuál es la diferencia entre el colesterol «bueno» y el colesterol «malo»?

El colesterol bueno se conoce como lipoproteína de alta densidad (HDL). Elimina el colesterol del torrente sanguíneo. La lipoproteína de baja densidad (LDL) es el colesterol «malo».

Si su nivel de colesterol total es alto debido a un alto nivel de LDL, puede tener un mayor riesgo de tener una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular. Pero, si su nivel de colesterol total es alto solo debido a un alto nivel de HDL, probablemente no tenga un riesgo más alto.

Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Cuando come más calorías de las que su cuerpo puede usar, convierte las calorías adicionales en triglicéridos.

Cambiar su estilo de vida (dieta y ejercicio) puede mejorar sus niveles de colesterol, disminuir el LDL y los triglicéridos, y aumentar el HDL.

Su nivel ideal de colesterol dependerá de su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

  • Nivel de colesterol total: menos de 200 es lo ideal, pero depende de sus niveles de HDL y LDL.
  • Niveles de colesterol LDL: menos de 130 es lo ideal, pero esto depende de su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Niveles de colesterol HDL: 60 o más reduce su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Triglicéridos: menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dl) es lo ideal.

Síntomas de colesterol alto

A menudo, no hay síntomas específicos de colesterol alto. Podría tener colesterol alto y no saberlo.

Si tiene colesterol alto, su cuerpo puede almacenar el colesterol extra en sus arterias. Estos son vasos sanguíneos que transportan sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo. La acumulación de colesterol en las arterias se conoce como placa. Con el tiempo, la placa puede endurecerse y estrechar las arterias. Grandes depósitos de placa pueden bloquear completamente una arteria. Las placas de colesterol también pueden romperse, lo que lleva a la formación de un coágulo de sangre que bloquea el flujo sanguíneo.

Una arteria bloqueada que se dirige al corazón puede causar un ataque cardíaco. Una arteria bloqueada que se dirige a su cerebro puede causar un accidente cerebrovascular.

Muchas personas no descubren que tienen colesterol alto hasta que sufren uno de estos eventos potencialmente mortales. Algunas personas se enteran mediante chequeos de rutina, que incluyen análisis de sangre.

¿Qué causa el colesterol alto?

Su hígado produce colesterol, pero también obtiene colesterol de los alimentos. Comer demasiados alimentos con alto contenido en grasas puede aumentar su nivel de colesterol.

Tener sobrepeso e inactividad también causan el colesterol alto. Si tiene sobrepeso, lo más probable es que tenga un mayor nivel de triglicéridos. Si nunca hace ejercicio y no está activo en general, puede reducirse su HDL (colesterol bueno).

Sus antecedentes familiares también afectan su nivel de colesterol. La investigación ha demostrado que el colesterol alto tiende a ser hereditario. Si tiene un familiar inmediato que lo tiene, también podría tenerlo.

Fumar también causa colesterol alto. Baja su HDL (colesterol bueno).

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto?

No se puede saber si tiene colesterol alto sin que lo revisen. Un simple análisis de sangre revelará su nivel de colesterol.

Los hombres de 35 años de edad y mayores y las mujeres de 45 años de edad y mayores deben controlar su colesterol. Se les debe controlar el colesterol a los hombres y las mujeres de 20 años de edad y mayores que tienen factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Es posible que sea necesario controlar a los adolescentes si están tomando ciertos medicamentos o si tienen antecedentes familiares de colesterol alto. Pregúntele a su médico con qué frecuencia debe controlar su colesterol.

Los factores de riesgo para la enfermedad cardíaca incluyen:

  • Fumar cigarrillos.
  • Presión arterial alta.
  • Edad avanzada.
  • Tener un familiar inmediato (padre o hermano) que haya tenido una enfermedad cardíaca.
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Inactividad.

¿Se puede prevenir o evitar el colesterol alto?

Elegir alimentos saludables y hacer ejercicio son dos formas de reducir el riesgo de desarrollar colesterol alto.

Coma menos alimentos con grasas saturadas (como la carne roja y la mayoría de los productos lácteos). Elija grasas más saludables, como carnes magras, aguacates, nueces y productos lácteos bajos en grasa. Evite los alimentos que contienen grasas trans (como los alimentos fritos y envasados). Busque alimentos que sean ricos en ácidos grasos omega-3. Entre estos alimentos están el salmón, el arenque, las nueces y las almendras. Algunas marcas de huevo contienen omega-3.

Hacer ejercicio puede ser simple. Ir a caminar. Asistir a una clase de yoga. Ir en bicicleta al trabajo. Incluso podría participar en un deporte en equipo. Intente hacer 30 minutos de actividad todos los días.

Tratamiento para el colesterol alto

Si tiene colesterol alto, es posible que deba hacer algunos cambios en el estilo de vida. Si fuma, deje de hacerlo. Haga ejercicio regularmente. Si tiene sobrepeso, perder solo cinco a 10 libras puede mejorar sus niveles de colesterol y su riesgo de enfermedad cardíaca. Asegúrese de comer frutas, vegetales, granos integrales y pescado en mucha cantidad.

Dependiendo de sus factores de riesgo, su médico puede recetarle medicamentos y cambios en su estilo de vida.

Aprenda más sobre el tratamiento del colesterol

Vivir con colesterol alto

Si tiene colesterol alto, tiene el doble de probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas. Por eso es importante controlar sus niveles de colesterol, especialmente si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca. Reducir su «colesterol malo» (LDL) a través de una buena dieta, ejercicio y medicamentos puede tener un impacto positivo en su salud general.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de padecer una enfermedad cardíaca?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme exámenes de colesterol?
  • ¿Cuáles son mis niveles de colesterol? ¿Son altos?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida debo hacer para ayudar a mejorar mis niveles de colesterol y mi salud cardíaca?
  • ¿Necesito medicamentos para el colesterol?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de este medicamento?