Mantener un peso saludable es fundamental para su salud general. Cuando tiene sobrepeso u obesidad, tiene un mayor riesgo de desarrollar ciertas afecciones. Estas podrían incluir presión arterial alta, diabetes tipo 2 o enfermedad cardíaca. De hecho, algunos expertos en salud creen que tener un sobrepeso significativo puede aumentar el riesgo de sufrir complicaciones debido a ciertas infecciones, como el virus COVID-19. Pero, ¿cómo sabe cuál es su peso ideal? Una forma de medirlo es conocida como el índice de masa corporal (IMC).

El camino hacia una mejor salud

¿Qué es el IMC?

Cada persona tiene un IMC o índice de masa corporal. Este es un número que calcula la cantidad de grasa corporal de una persona. El cálculo se realiza usando su peso y su altura. Es una buena manera de analizar si su peso es saludable en función de su estatura. Hay muchas calculadoras de IMC en Internet que puede usar para ver cuál es su IMC. También hay tablas que pueden indicarle su IMC. Incluso puede calcularlo usted mismo:

  • Multiplique su peso en libras por 703.
  • Divida la respuesta por su altura en pulgadas.
  • Divida la segunda respuesta por su altura en pulgadas nuevamente.

Por ejemplo, tome el caso de un hombre que pesa 200 libras y mide 6 pies de alto (72 pulgadas).

200 x 703 = 140,600

140,600 / 72 = 1,953

1,953 / 72 = 27.1

El IMC de este hombre sería 27.1.

¿Qué implica mi IMC?

Un IMC bajo puede indicar que no tiene suficiente grasa corporal y tiene bajo peso. Un IMC alto podría significar que tiene demasiada grasa corporal y sobrepeso. Para calcular cuál sería un IMC saludable, use la siguiente tabla.

IMC Categoría Qué significa
Por debajo de 19 Por debajo del peso apropiado Es posible que necesite aumentar de peso. Hable con su médico.
19 a 24 Saludable Usted tiene un peso saludable. Intente mantener este peso.
25 a 29 Exceso de peso No aumente más de peso. Es posible que deba bajar de peso. Consulte con su médico.
30 o más Obeso Probablemente necesite bajar de peso. Hable con su médico sobre las mejores maneras de perder peso.

¿Hay otras formas de calcular su peso ideal?

Otra herramienta que los médicos pueden usar para ver si tiene un peso saludable es midiendo su cintura. De esta manera se mide la cantidad de grasa que tiene alrededor de la cintura. La investigación ha demostrado que los niveles más altos de grasa alrededor de la cintura (a veces llamados «grasa abdominal») aumentan el riesgo de desarrollar afecciones relacionadas con la obesidad, como enfermedades cardíacas o diabetes tipo 2.

Para los hombres, una medida de cintura superior a 40 pulgadas significa que tienen un mayor riesgo de desarrollar afecciones relacionadas con la obesidad. Para las mujeres, una medida de cintura superior a 35 pulgadas significa que tienen un mayor riesgo de desarrollar estas afecciones.

Aspectos a tener en cuenta

El IMC no siempre es la mejor manera de saber si tiene un peso saludable. Hay algunas personas cuyos IMC pueden no ser un buen reflejo de la cantidad de grasa corporal que tienen. Estas incluyen:

  • Atletas. Los atletas suelen tener más músculo que la persona promedio. El músculo pesa más que la grasa. Por lo tanto, el peso de un atleta no será un buen indicador de la cantidad de grasa corporal que tiene. Estas personas tienden a tener un IMC más alto.
  • Adultos mayores. Las personas tienden a perder masa muscular a medida que envejecen. Por lo tanto, los ancianos tienen más grasa corporal que la persona promedio. El IMC de los adultos mayores podría ser más alto. A menudo es mejor que una persona mayor tenga un IMC de 25 a 27 en lugar de menos de 25. Esto puede ayudar a prevenir la osteoporosis (adelgazamiento de los huesos).
  • Niños. En el caso de niños y adolescentes, sus IMC también dependen de la edad y el sexo. El cálculo diferente de su IMC es diferente.

Debido a estas limitaciones, el IMC solo debe usarse como una herramienta de detección. Esto significa que puede ser el punto de partida para una conversación con el médico sobre su peso. No debe usarse para determinar si tiene sobrepeso o no.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿En qué parte de la tabla debe aparecer mi IMC respecto de lo que sería un peso saludable para mi altura?
  • ¿Las calculadoras de IMC difieren para hombres y mujeres?
  • ¿Qué otros factores indican si tengo sobrepeso o no?
  • ¿Necesito bajar de peso?
  • ¿Cuál es la mejor manera de perder peso?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Índice de Masa Corporal (IMC)

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre: Calcule su Índice de Masa Corporal