Mantener un peso saludable es una parte importante de su salud general. Cuando tiene sobrepeso u obesidad, tiene un mayor riesgo de desarrollar ciertas afecciones. Estas pueden incluir presión arterial alta, diabetes tipo 2 o enfermedad cardíaca. ¿Pero cómo sabe cuál es su peso ideal? Una forma de medirlo se llama IMC.

El camino hacia una mejor salud

¿Qué es el IMC?

Toda persona tiene un IMC o índice de masa corporal. Es un número que calcula la cantidad de grasa corporal que tiene. Se calcula utilizando su peso y su altura. Es una buena manera de ver si su peso es saludable por la altura que tiene. Hay muchas calculadoras de IMC en Internet que usted puede usar para averiguar su IMC. También existen tablas que pueden decirle cuál es su IMC. Incluso puede calcularlo usted mismo:

  • Multiplique su peso en libras por 703.
  • Divida esa respuesta por su altura en pulgadas.
  • Divida esa respuesta por su altura en pulgadas de nuevo.

Por ejemplo, tome a un hombre que pese 200 libras y mida 6 pies (72 pulgadas).

200 x 703 = 140.600

140.600 / 72 = 1.953

1.953 / 72 = 27,1

El IMC de este hombre sería 27,1.

¿Qué significa mi IMC?

Un IMC bajo puede significar que no tiene suficiente grasa corporal y tiene bajo peso. Un IMC alto podría significar que tiene demasiada grasa corporal y sobrepeso. Para entender cuál es un IMC saludable y cuál no, use la siguiente tabla.

 

IMC Categoría Qué significa
Por debajo de 19 Por debajo del peso apropiado Es posible que necesite aumentar de peso. Hable con su médico.
19 a 24 Saludable Usted tiene un peso saludable. Intente mantener este peso.
25 a 29 Exceso de peso No aumente más de peso. Es posible que deba bajar de peso. Consulte con su médico.
30 o más Obeso Probablemente necesite bajar de peso. Hable con su médico sobre las mejores maneras de perder peso.

 

¿Existen otras maneras de medir su peso ideal?

Otra herramienta que pueden usar los médicos para determinar si tiene un peso saludable es la medida de la cintura. Esto mide la cantidad de grasa que tiene alrededor de la cintura. Investigaciones han demostrado que los niveles más altos de grasa alrededor de la cintura (a veces llamada “grasa del vientre”) aumenta su riesgo de desarrollar afecciones relacionadas con la obesidad, como enfermedades del corazón o diabetes tipo 2.

  • Para los hombres, una medida de la cintura de más de 40 pulgadas significa que están en mayor riesgo de desarrollar afecciones relacionadas con la obesidad.
  • Para las mujeres, una medida de la cintura de más de 35 pulgadas significa que tienen un mayor riesgo de desarrollar estas afecciones.

Aspectos a tener en cuenta

El IMC no siempre es la mejor manera de saber si tiene un peso saludable. Hay algunas personas cuyos IMC pueden no ser un buen reflejo de la cantidad de grasa corporal que tienen. Estos incluyen:

  • Atletas. Los atletas usualmente tienen más músculo que la persona promedio. El músculo pesa más que la grasa. Por lo tanto, el peso de un atleta no será un buen indicador de la cantidad de grasa que tiene en su cuerpo. Ellos tienden a tener un IMC más alto.
  • Adultos mayores. Las personas tienden a perder masa muscular a medida que envejecen. Entonces los ancianos tienen más grasa corporal que la persona promedio. Sus IMC podrían ser más altos. A menudo es mejor para una persona mayor tener un IMC de 25 a 27 en lugar de menos de 25. Esto puede ayudar a prevenir la osteoporosis (adelgazamiento de los huesos).
  • Niños. Para los niños y adolescentes, sus IMC también dependen de su edad y su sexo. Tienen un cálculo diferente para su IMC.

Debido a estas limitaciones, el IMC solo debe usarse como una herramienta de detección. Esto significa que puede ser el punto de partida para una conversación con su médico acerca de su peso. No debe usarse para determinar si tiene sobrepeso o no.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Dónde aparece mi IMC en la tabla de lo que es un peso saludable para mi estatura?
  • ¿Qué otros factores le dicen si tengo sobrepeso o no?
  • ¿Necesito bajar de peso?
  • ¿Cuál es la mejor manera para que pierda peso?