Cáncer de mama

Cáncer de mama

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es un cáncer que se origina en el tejido mamario. Por lo general se presenta como un tumor. Hay tres tipos de tumores de mama.

  • Benignos (no cancerosos). La mayoría de los tumores que se desarrollan en el tejido mamario son benignos.
  • “In situ”. Estos tumores son cancerosos. El cáncer está confinado al conducto mamario o lóbulo. Este tipo de cáncer de mama casi siempre se puede curar con un tratamiento.
  • Invasivo. Este es el tipo más grave de cáncer de mama. Es cuando los tumores cancerosos se han extendido a otras partes del cuerpo.

El cáncer de mama es el segundo cáncer más común en las mujeres (después del cáncer de piel). La buena noticia es que la tasa de mortalidad debido al cáncer de mama ha disminuido en los últimos años. Esto se debe probablemente a que mayor número de tumores se han detectado temprano. Allí es cuando el tratamiento es más efectivo. Las mamografías regulares pueden ayudar a detectar temprano el cáncer de mama.

Síntomas del cáncer de mama

Los síntomas del cáncer de mama pueden incluir:

  • un bulto en el pecho;
  • cambio en el tamaño o la forma de la mama;
  • hoyuelos o arrugas en la piel de la mama;
  • pezón hacia adentro el pecho;
  • piel escamosa, enrojecimiento o hinchazón del pecho, el pezón o la areola (área oscura de piel alrededor del pezón);
  • secreción del pezón.

¿Qué causa el cáncer de mama?

No se sabe exactamente qué causa el cáncer de mama. Hay ciertos factores de riesgo que parecen aumentar la probabilidad de contraer la enfermedad. Se estima que alrededor del 10 % de los casos de cáncer de mama son hereditarios (vienen de familia). En muchos de estos casos, se ha heredado un gen de los padres que ha mutado (cambiado de su forma normal). Este gen mutado hace que sea más probable para una persona contraer cáncer de mama.

Todos tenemos dos genes denominados BRCA1 y BRCA2. Normalmente, estos genes ayudan a evitar que crezcan los tumores del cáncer. Pero a veces una persona hereda una forma mutada del gen BRCA1 o BRCA2 de su familia. La oportunidad de esta persona de contraer cáncer de mama aumenta. Las mutaciones en estos genes también se han relacionado con el cáncer de ovarios.

Además de los genes BRCA1 y BRCA2, existen otros genes mutados que pueden hacer que sea más probable que una persona contraiga cáncer de mama. Los científicos tienen información acerca de algunos de estos genes. Están trabajando para identificar otros.

El cáncer de mama en dos o más familiares de primer grado es una señal de que la forma mutada del gen BRCA1 o BRCA2 puede estar presente en su familia. Los familiares de primer grado incluyen a sus padres, hermanos e hijos. Otra señal es un familiar de primer grado que tuvo cáncer de mama antes de los 50 años.

¿Todos los que tienen familiares con cáncer de mama tienen estos genes mutados?

Las probabilidades de heredar el cáncer de mama no son altas. Esto sucede incluso si alguien en su familia ha tenido la enfermedad. Muchas personas han tenido cáncer de mama sin necesidad de ser portadores de una forma mutada del gen BRCA1 o BRCA2. Cualquier persona con familiares de primer grado que han tenido cáncer de mama está en mayor riesgo. Pero la mayoría de las personas no tienen el tipo hereditario de cáncer de mama.

Hable con su médico acerca de sus antecedentes familiares. Querrá saber su relación con cualquier miembro de la familia que haya tenido cáncer de mama. Su médico también querrá saber qué edad tenían sus familiares cuando se les diagnosticó el cáncer de mama.

¿Debería hacerme una prueba para saber si porto el gen del cáncer de mama?

La elección depende de usted y su médico. Su médico puede ayudarle a decidir si una prueba genética podría ser útil para usted. También puede ayudarle a evaluar los pros y los contras de realizarse la prueba. Hablar con un asesor genético también podría ser útil.

Piense en cómo se sentiría si los resultados de las pruebas muestran que existe un mayor riesgo de contraer cáncer de mama. Algunas personas quieren saber si tienen uno de los genes mutados. Conocer, en lugar de preguntarse, les ayuda a lidiar con el riesgo del cáncer de mama. Les permite a ellos y a sus médicos estar más atentos para detectar signos tempranos de cáncer. Pero otras personas prefieren no saber que tienen el gen anormal. Sienten que sería demasiado difícil de manejar. Hable con su médico acerca de cómo se siente. Recuerde, incluso si tiene una mutación del BRCA1 o BRCA2, sus probabilidades de desarrollar cáncer de mama son todavía muy bajas.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?

Si observa un bulto u otro cambio en su seno, consulte a su médico de inmediato. Éste le hará un examen físico. Le preguntará sobre su historia clínica y los antecedentes de cáncer de mama en su familia. Le palpará cuidadosamente los senos y debajo de los brazos en busca de bultos.

Si encuentra algo anormal, el médico puede solicitar una mamografía. Una mamografía es una radiografía especial de sus senos. Las mamas son presionadas entre dos placas. Esto extiende su pecho de modo que se pueda tomar una mejor imagen de radiografía. Las radiografías llevan 1 o 2 minutos. El proceso completo generalmente toma alrededor de 20 minutos.

Si la mamografía muestra algo, el médico puede solicitar más pruebas. Estas son algunas de ellas:

  • Ultrasonido: ondas sonoras de alta energía rebotan en los órganos y tejidos para crear una imagen.
  • Resonancia Magnética: se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas.
  • Análisis de sangre: se examinan muestras de sangre en busca de signos de enfermedad.
  • Biopsia: se extraen células o tejidos de la mama y se observan bajo un microscopio. Esto ayuda a detectar células cancerosas. Hay diferentes tipos de biopsia que detectan el cáncer de mama:
    • Escisional: se extrae toda una masa de tejido.
    • Incisional: se extrae parte de un bulto o una muestra de tejido.
    • Central: una aguja ancha extrae el tejido.
    • Aspiración con aguja fina (FNA): una aguja fina extrae el tejido o líquido.

Si se encuentran células cancerosas en una biopsia, su médico le hará más pruebas. Esto le ayudará a descubrir qué tan rápidamente el cáncer puede crecer, la probabilidad de que se extienda y cómo podrían funcionar ciertos tratamientos.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de mama?

Hay cosas que usted puede hacer para reducir su riesgo de contraer cáncer de mama. Se ha demostrado que los cambios en la dieta disminuyen el riesgo, incluso en mujeres de alto riesgo. Estos cambios incluyen:

  • no fumar;
  • limitar el consumo de alcohol;
  • seguir una dieta saludable;
  • mantener un peso saludable;
  • hacer ejercicio con regularidad;
  • amamantar a sus bebés si puede;
  • limitar la terapia hormonal;
  • minimizar la exposición a la radiación en las pruebas de detección si no es médicamente necesario.

No siempre se puede evitar el cáncer de mama, pero se puede detectar a tiempo. Esto aumenta las posibilidades de una recuperación rápida y completa. No hay evidencia de que el autoexamen de mamas pueda ayudar a prevenir el cáncer de mama. La mejor manera de encontrarlo a tiempo es con mamografías regulares.

Una mamografía es la forma más eficaz para detectar el cáncer de mama temprano. Se puede detectar un bulto de hasta 2 años antes de que sea lo suficientemente grande como para sentirlo al tacto. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que todas las mujeres de 50 años de edad y mayores se realicen una mamografía cada 2 años. Si usted tiene factores de riesgo para el cáncer de mama, el médico puede indicarle que se haga mamografías más a menudo. Puede indicar que empiece a hacerlas a una edad más temprana.

Las mamografías pueden ser incómodas. Pero no toman mucho tiempo. Es posible que planificar su mamografía poco después de su período menstrual haga que sea menos incómoda. Sus senos pueden estar menos sensibles en este momento.

Hacer estas cosas le da la mejor oportunidad de detectar el cáncer tan pronto como sea posible. Detectar el cáncer de mama temprano hace que el tratamiento sea mucho más fácil y eficaz.

Tratamiento del cáncer de mama

Hay muchas opciones de tratamiento para el cáncer de mama. El médico puede recomendar más de un tipo de tratamiento. Lo que es mejor para otra persona puede no ser lo mejor para usted. Su médico tomará la decisión considerando varios factores, entre ellos:

  • su estado de salud general;
  • el estadio del cáncer;
  • si el tumor tiene receptores de hormonas;
  • el tamaño del tumor;
  • si ha pasado por la menopausia.

Los tratamientos posibles incluyen:

Lumpectomía: el tumor y una pequeña cantidad de tejido que lo rodea se eliminan durante la cirugía. La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de mama.

Mastectomía: si el cáncer está muy extendido en el seno, se extrae todo el tejido mamario. Esto se conoce como mastectomía. Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos de la axila, se extrae toda la mama y la mayor parte o la totalidad de los ganglios linfáticos. Esto se llama mastectomía radical modificada.

Terapia de radiación: se utilizan rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Se puede usar después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa remanente.

Terapia hormonal: las pruebas de laboratorio podrían demostrar que las células del cáncer de mama tienen receptores hormonales. Si esto sucede, la terapia hormonal puede evitar que las células cancerosas usen las hormonas naturales que necesitan para crecer.

Quimioterapia: se utilizan drogas potentes para destruir las células cancerosas. Se administran a través de una vía intravenosa (directamente en la vena) o en forma de píldora. La quimioterapia puede causar efectos secundarios desagradables. Estos incluyen debilidad, cansancio y pérdida del cabello.

Terapia dirigida: las pruebas de laboratorio podrían demostrar que las células del cáncer de mama tienen demasiado de una proteína llamada HER2. Si esto sucede, puede recibir terapias dirigidas. Estas bloquean la acción de la proteína HER2 adicional y detienen el crecimiento. Se pueden administrar por vía intravenosa o en forma de píldora.

Vivir con cáncer de mama

Muchos casos de cáncer de mama se pueden curar con tratamientos. La evolución del paciente después del tratamiento depende de muchas cosas. Esto incluye qué tan temprano fue diagnosticado el cáncer. Si no se trata, el cáncer de mama puede extenderse a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos internos. Esto podría causar problemas de salud graves. Es muy importante recibir tratamiento tan pronto como sea posible.

Vivir con cáncer durante el tratamiento puede ser estresante. Los tratamientos pueden tener diferentes efectos secundarios en su cuerpo. Cuídese. Coma una dieta saludable, duerma lo suficiente y trate de mantener su nivel de energía alto manteniéndose ligeramente activo.

Muchas mujeres optan por no hacer nada y estar orgullosas de sus cuerpos después de una mastectomía. Algunas mujeres pueden optar por una reconstrucción mamaria. Esta es la cirugía en la que se reconstruye la forma de la mama. Si no quiere someterse a más cirugías, tiene otras opciones. Algunas mujeres usan un seno artificial, un dispositivo que sustituye a la mama. También pueden usar almohadillas en el interior de sus sostenes.

Incluso después de que su cáncer desaparece, corre un mayor riesgo de que el cáncer regrese a su cuerpo. Tendrá que obtener atención de seguimiento y controles regulares durante años después del tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de contraer cáncer de mama?
  • ¿Debo realizarme una prueba genética para saber si tengo el gen del cáncer de mama?
  • Tengo el gen del cáncer de mama. ¿Debo hablar con mi familia sobre hacerse la prueba para saber si lo tienen también?
  • He encontrado algo cuando hice mi autoexamen de mama. ¿Qué debo hacer?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme mamografías?
  • Tengo cáncer de mama. ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacer el autoexamen de mamas?
  • Tengo cáncer de mama. ¿Tiene mi hija más probabilidades de tenerlo también?