Viaje internacional: Consejos para mantenerse saludable

Los viajes internacionales son divertidos y emocionantes. Sin embargo, todo viajero debe tener en cuenta ciertas cosas que pueden arruinar su viaje. Desde las vacunas hasta la mala calidad del agua, hay varias cosas que se deben tener en cuenta.

El camino hacia una mejor salud

Antes de viajar, planifique.

  • Consulte a su médico al menos 6 semanas antes de irse. Puede necesitar inmunizaciones o vacunas para las áreas que va a visitar. Algunas vacunas no alcanzan la máxima protección hasta aproximadamente 6 semanas después de recibir las dosis.
  • Hágase chequeos médicos y dentales antes de su viaje. Sea consciente de los problemas de salud que pueda tener. Averigüe acerca de los medicamentos que podría necesitar llevar al viaje.
  • Averigüe lo que su seguro de salud pagará si consulta a un médico mientras está en otro país. Lleve cantidad suficiente de los medicamentos que toma regularmente, en sus envases originales. También lleve recetas adicionales para los medicamentos. Lleve las recetas médicas de sus anteojos. Use un brazalete de información médica, si es necesario.
  • Lleve un kit de primeros auxilios. No todos los elementos que se enumeran a continuación son necesarios. Puede personalizar su kit en base a lo que podría necesitar. Puede incluir:
    • Sus medicamentos recetados, en sus envases originales.
    • Medicamentos para la diarrea y el malestar estomacal.
    • Antibióticos recetados que puede tomar en caso de tener diarrea del viajero.
    • Un medicamento de venta libre para el malestar estomacal.
    • Antiácido para la indigestión.
    • Medicamentos para la tos y el resfrío.
    • Medicamentos para el dolor (aspirina, acetaminofeno, naproxeno o ibuprofeno).
    • Descongestivos y antihistamínicos para las alergias (fórmula que no produce somnolencia).
    • Ungüento antibiótico.
    • Vendas adhesivas.
    • Crema de hidrocortisona.
    • Apósitos adhesivos Moleskin para las ampollas.
    • Protector solar con un factor de protección solar (FPS) de al menos 15 y bálsamo labial.
    • Medicamento para mareos (dimenhidrinato).
    • Otros medicamentos para náuseas y el mal de altura (prometazina y acetazolamida).
    • Tijeras, pinzas, cortaúñas, navaja, termómetro y un espejo.
    • Toallitas para las manos y desinfectante de manos.
  • Considere lo que comerá mientras viaja. Coma con cuidado si va a un país con un mayor riesgo de diarrea del viajero. Los alimentos calientes y bien cocidos por lo general son más seguros. Evite el consumo de alimentos de vendedores ambulantes, productos lácteos no pasteurizados y mariscos crudos o sin cocer. Pele usted mismo las frutas. Beba agua de botellas selladas comercialmente. O tome bebidas calientes o carbonatadas. Evite el hielo. Use agua embotellada cuando se cepille los dientes.

Aspectos a tener en cuenta

Cuando visite a su médico, él decidirá si usted necesita o no vacunas u otros medicamentos. Puede ser necesario reforzar las vacunas que recibió cuando era niño si no está completamente protegido. Las vacunas que puede necesitar son las siguientes:

  • Hepatitis A o inmunoglobulina para hepatitis A
  • Hepatitis B
  • Influenza (gripe)
  • Encefalitis japonesa
  • Paperas-sarampión-rubéola
  • Meningitis meningocócica
  • Neumococo
  • Polio
  • Rabia
  • Toxoides tetánico y diftérico
  • Fiebre tifoidea
  • Varicela
  • Fiebre amarilla

A veces, no hay suficiente cantidad de una determinada vacuna para el número de personas que la necesitan.

Mientras está de viaje:

  • Si va a un país con un mayor riesgo de enfermedades transmitidas por mosquitos, protéjase contra los insectos. Los repelentes para insectos que contienen DEET (dietiltoluamida) son los mejores. Use ropa tratada con permetrina, y mosquiteros mientras duerme.
  • Si va a un país en el cual corre el riesgo de contraer malaria, el médico puede recetar un medicamento preventivo para la malaria. Comience a tomar su medicamento contra la malaria antes de salir de viaje. Tómelo durante sus viajes y siga tomándolo durante 4 semanas después de llegar a casa.
  • Evite nadar y hacer otras actividades acuáticas en lagos de agua dulce y riachuelos. La esquistosomiasis (también llamada bilharziasis) es una enfermedad a la que podría estar expuesto en algunos ríos y lagos africanos.
  • Evite tomar medios de transporte superpoblados. Trate de no viajar en vehículos sin cinturones de seguridad. Use un casco si se va a subir a una motocicleta. Trate de evitar conducir de noche o en zonas desconocidas sin ayuda y direcciones locales.

Uno de los problemas más comunes que puede encontrar al viajar internacionalmente es la diarrea del viajero. Puede contraerla comiendo alimentos o tomando agua que contengan gérmenes. Las personas contraen esta enfermedad en áreas del mundo donde el agua potable no está limpia.

Los síntomas de la diarrea del viajero incluyen:

  • fiebre;
  • vómitos;
  • calambres estomacales;
  • heces con sangre;

Si no se trata, la diarrea del viajero generalmente desaparece en 4 a 5 días. Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para sentirse mejor. Beba muchos líquidos claros. Tome medicamentos, como la loperamida (nombre de marca: Imodium). En algunos casos, es posible que necesite antibióticos (medicamentos que matan las bacterias). Su médico puede recetarlos antes de partir de viaje.

Consulte a un médico de inmediato si tiene fiebre superior a 102 ° F, está deshidratado, tiene sangre en las heces o vomita varias veces. Si el tratamiento de sus síntomas no lo ayuda a sentirse mejor, hable con su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué vacunas debo administrarme antes de viajar?
  • ¿Qué debo hacer si el viaje es de último momento y no tengo tiempo para administrarme las vacunas?
  • Tengo diabetes tipo 2. ¿Qué consejo me puede dar sobre qué comer en el extranjero?
  • Si me da diarrea del viajero, ¿con quién debo comunicarme y cuándo?
  • ¿Los niños corren un mayor riesgo de enfermedad cuando viajan a otros países?
  • La contaminación del aire es un problema en algunos países, ¿puede generar un impacto en mi asma?