Descongestivos: Medicamentos de Venta Libre

¿Qué son los descongestivos de venta libre?

Los descongestivos son medicamentos que ayudan a aliviar una nariz congestionada (tapada). Esto puede ser provocado por un virus de resfriado o por gripe, sinusitis o alergias. La mayoría de los descongestivos vienen en forma de píldora o líquido. Cuando se compran en la tienda sin receta médica, se llaman “de venta libre”.

Los aerosoles nasales descongestivos y las gotas también están disponibles sin receta médica. Sin embargo, estos productos no deben usarse durante más de 3 días. Su organismo puede volverse dependiente de ellos. Si se vuelve dependiente de estos medicamentos, puede sentir la nariz aún más tapada cuando deje de usarlos. Esto se conoce como “efecto de rebote”.

El ingrediente activo en la mayoría de los descongestivos es fenilefrina o pseudoefedrina.

¿Es segura la pseudoefedrina? ¿Por qué se vende detrás del mostrador?

La pseudoefedrina es segura y efectiva cuando se toma según las indicaciones. No obstante, algunas personas usan pseudoefedrina de venta libre ilegalmente. La combinan con otros productos para fabricar metanfetamina. La metanfetamina es una droga callejera ilegal y peligrosa. Para evitar que las personas consuman metanfetamina, los medicamentos de venta libre que contienen pseudoefedrina se venden detrás del mostrador. En la mayoría de los estados, no necesita una receta de su médico para comprar estos medicamentos. Sin embargo, tendrá que consultar con su farmacéutico. Las restricciones adicionales incluyen:

  • Limitar la cantidad que puede comprar cada mes.
  • Debe mostrar una identificación con foto al comprar el medicamento.
  • Las tiendas deben registrar y conservar información personal sobre los clientes que compran el medicamento.

Algunos estados tienen más requisitos para los medicamentos que contienen pseudoefedrina. Estos requisitos pueden incluir una prescripción médica.

Camino hacia una mejor salud

¿Cómo funcionan los descongestivos?

Los virus, las infecciones o las alergias hacen que el revestimiento de la nariz se inflame. Esto la hace sentir tapada. Los descongestivos funcionan estrechando los vasos sanguíneos. Esto reduce la cantidad de sangre que fluye en la zona. El tejido inflamado dentro de la nariz se contrae y el aire puede pasar más fácilmente.

¿Cómo puedo tomar de forma segura los descongestivos de venta libre?

Antes de tomar descongestivos de venta libre, lea las instrucciones en la etiqueta de información del medicamento. Esto le dirá la cantidad de medicamento que debe tomar y la frecuencia con que debe hacerlo. Si tiene alguna pregunta sobre qué cantidad de medicamento tomar, llame a su médico de cabecera o farmacéutico. Lleve registro de los medicamentos de venta libre que utiliza y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve esa lista con usted.

Siga estos consejos para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta. No suponga que más cantidad de medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si está tomando un medicamento recetado, pregunte a su médico si puede tomar también un descongestivo de venta libre.
  • No tome más de un descongestivo de venta libre a la vez, a menos que su médico lo autorice. Pueden tener ingredientes activos similares que, sumados, resultan demasiado.

¿Cómo puedo almacenar con seguridad los descongestivos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto evitará que sean menos eficaces antes de las fechas de vencimiento. No almacene medicamentos en el baño o en los armarios del baño. A menudo son calurosos y húmedos.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Como cualquier medicamento, los descongestivos a veces pueden causar efectos secundarios. Pueden provocar nerviosismo, mareos y problemas para dormir temporalmente. Pueden causar palpitaciones cardíacas (sentir que su corazón está acelerado) o hipertensión arterial. Los adultos sanos que solo los usan de vez en cuando generalmente no experimentan efectos secundarios.

Si los descongestivos lo hacen sentir inquieto o le dificultan el sueño, reduzca el consumo de cafeína. Si no, suspenda el medicamento.

¿Quién no debería tomar descongestivos?

No tome descongestivos si tiene hipertensión arterial y esta no está controlada.

Hable con su médico antes de usar un descongestivo si tiene alguno de los siguientes problemas de salud:

  • diabetes
  • glaucoma
  • enfermedades cardíacas
  • hipertensión arterial
  • problemas de próstata
  • problemas de tiroides.

No administre descongestivos a niños menores de 6 años.

¿Los descongestivos de venta libre pueden causar problemas con cualquier otro medicamento que tome?

Los descongestivos pueden interactuar con muchos otros medicamentos que tome. Si toma alguno de los medicamentos enumerados a continuación, hable con su médico antes de tomar un descongestivo:

  • píldoras para adelgazar
  • medicamentos contra el asma
  • medicamentos para controlar la hipertensión arterial.

Los descongestivos, con frecuencia, se combinan con antihistamínicos o analgésicos. Es importante entender cada uno de los ingredientes activos al combinar medicamentos. Podrían causar interacciones con otros medicamentos que tome.

Por las dudas, trate de evitar los productos combinados que traten muchos síntomas a la vez. Solo use una combinación de descongestivos si no está tomando otros medicamentos que contengan los mismos ingredientes activos. Esto lo ayudará a evitar tomar una cantidad excesiva de algún ingrediente.

¿Cuándo debería hablar con el médico?

Llame a su médico en los siguientes casos:

  • Si su congestión dura más de dos semanas
  • Si tiene fiebre
  • Si tiene dolor intenso en la cara o los senos paranasales.

Si usa regularmente un aerosol nasal descongestivo de venta libre para mantener la nariz despejada, hable con su médico. Existen otros tratamientos que son más seguros de usar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de descongestivo es el mejor para mí?
  • ¿Estoy tomando otros medicamentos que interactuarán con un descongestivo?
  • ¿Necesito un descongestivo recetado o puedo comprar uno sin receta médica?
  • ¿Puedo usar un descongestivo combinado con otros medicamentos, como el acetaminofén?