Descongestivos: Medicamentos de Venta Libre

¿Qué son los descongestivos de venta libre?

Los descongestivos son medicamentos que ayudan a aliviar una nariz congestionada (tapada). La congestión puede ser causada por un virus del resfriado o por la gripe, sinusitis o alergias. La mayoría de los descongestivos vienen en forma de píldora o líquido. Cuando los compra en la tienda sin receta, se llaman medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés).

Los aerosoles y gotas descongestivas para la nariz también están disponibles sin receta médica. Sin embargo, estos productos no deben usarse por más de 3 días. Su cuerpo puede volverse dependiente de ellos. Si se vuelve dependiente de estos medicamentos, su nariz puede sentirse aún más tapada cuando deja de usarlos. Esto se conoce como el «efecto rebote».

El ingrediente activo en la mayoría de los descongestivos es fenilefrina o pseudoefedrina.

¿Es segura la pseudoefedrina? ¿Por qué se vende detrás del mostrador?

La pseudoefedrina es segura y efectiva cuando se toma según las indicaciones. Pero algunas personas usan pseudoefedrina de venta libre ilegalmente. La combinan con otros productos para hacer metanfetamina. La metanfetamina es una droga ilegal y peligrosa. Para ayudar a evitar que las personas produzcan metanfetamina, los medicamentos de venta libre que contienen pseudoefedrina se venden detrás del mostrador. En la mayoría de los estados, no necesita una receta de su médico para comprar estos medicamentos. Pero deberá pedírselos a su farmacéutico. Las restricciones adicionales incluyen:

  • Límite en la cantidad que puede comprar cada mes.
  • Debe mostrar una identificación con foto al comprar el medicamento.
  • Las tiendas deben registrar y mantener información personal sobre los clientes que compran el medicamento.

Algunos estados tienen más requisitos para los medicamentos que contienen pseudoefedrina. Estos requisitos pueden incluir una receta médica.

El camino hacia una salud mejor

¿Cómo funcionan los descongestivos?

Cuando su cuerpo detecta un virus, gripe, sinusitis o alergias, envía sangre adicional a los vasos sanguíneos de la nariz para combatir el problema. Esto lleva a la hinchazón de los vasos sanguíneos y el tejido en la nariz. Entonces se siente tapada. Puede ser difícil respirar por la nariz.

Los descongestivos funcionan al estrechar los vasos sanguíneos de la nariz. El tejido inflamado dentro de la nariz se encoge y el aire puede pasar más fácilmente.

¿Cómo puedo tomar descongestivos de venta libre de manera segura?

Antes de tomar descongestivos de venta libre, lea las instrucciones en la etiqueta de información del medicamento. Le indicará la cantidad de medicamento que debe tomar y con qué frecuencia. Si tiene alguna duda, llame a su médico.

Siga estos consejos para asegurarse de estar tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta del medicamento. No dé por sentado que más medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si toma un medicamento recetado, pregúntele a su médico si está bien tomar también un descongestivo de venta libre.
  • No use más de un descongestivo de venta libre a la vez, a menos que su médico lo autorice. Varios medicamentos pueden tener ingredientes activos similares que se suman y pueden ser una dosis muy alta.

Si usa un descongestivo líquido, use la cuchara dosificadora que viene con el medicamento. Esta cuchara es del tamaño correcto para la dosis que necesita. No use una cuchara de cocina.

Cuando use descongestivos, mantenga un registro de los medicamentos de venta libre que está usando y cuándo los toma. Si debe ir al médico, lleve la lista con usted.

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los descongestivos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto ayuda a evitar que sean menos efectivos antes de las fechas de vencimiento. No almacene medicamentos en baños, incluso en gabinetes de baño. Estos lugares suelen ser cálidos y húmedos.

Aspectos a tener en cuenta

Como cualquier medicamento, los descongestivos a veces pueden tener efectos secundarios. Pueden causar temporalmente nerviosismo, mareos y problemas para dormir. Pueden causar palpitaciones (la sensación de que su corazón se acelera) o presión arterial más alta. Los adultos sanos que solo los usan de vez en cuando generalmente no experimentan efectos secundarios.

Si los descongestivos lo hacen sentir inquieto o le dificultan el sueño, puede evitar tomarlos antes de acostarse. Reducir la cafeína también puede ayudar. O puede que necesite suspender el medicamento. Hable con su médico si tiene cualquier pregunta.

¿Quién no debe tomar descongestivos?

No tome descongestivos si tiene presión arterial alta que no está controlada. Tomar descongestivos puede elevar la presión arterial incluso si está controlada o es casi normal. Es posible que deba buscar una alternativa a los descongestivos.

Hable con su médico antes de usar un descongestivo si tiene alguno de los siguientes problemas de salud:

  • diabetes
  • glaucoma
  • afecciones cardíacas
  • presión arterial alta
  • problemas de próstata
  • problemas de tiroides

No le dé descongestivos a niños menores de 6 años. En cambio, hay otras formas de tratar sus síntomas:

  • Para niños muy pequeños, use una jeringa de bulbo para eliminar la mucosidad de sus narices.
  • Use solución salina en aerosol o gotas para ayudar a aflojar la mucosidad.
  • Use un humidificador de vapor frío. Colóquelo en la habitación del niño. La humedad creada por el humidificador ayudará a que la nariz y la garganta de su hijo no se sientan tan secas.
  • Use ibuprofeno (nombre de marca: Advil) o acetaminofeno (nombre de marca: Tylenol) para bajar la fiebre. Sin embargo, siempre hable con su médico antes de darle a su hijo algún medicamento.

¿Los descongestivos de venta libre pueden causar problemas con algún otro medicamento que tome?

Los descongestivos pueden interactuar con muchos otros medicamentos que toma. Si toma alguno de los medicamentos enumerados a continuación, hable con su médico antes de tomar un descongestivo:

  • Pastillas para adelgazar.
  • Medicamentos para el asma.
  • Medicamentos para la hipertensión arterial.

Con frecuencia, los descongestivos se combinan con antihistamínicos o analgésicos. Es importante comprender cada uno de los ingredientes activos de los medicamentos combinados, porque podrían causar interacciones con otros medicamentos. Para una práctica más segura, trate de evitar productos combinados que traten muchos síntomas a la vez. Solo use un descongestivo combinado si no está tomando otros medicamentos que contienen los mismos ingredientes activos. Esto lo ayudará a evitar tomar demasiado de cualquier ingrediente.

¿Cuándo debo hablar con mi médico?

Llame a su médico si:

  • Su congestión dura más de 2 semanas.
  • Tiene fiebre.
  • Tiene dolor intenso en la cara o los senos paranasales.

Si usa regularmente un aerosol nasal descongestivo de venta libre para mantener la nariz despejada, hable con su médico. Existen otros tratamientos que son más seguros.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de descongestivo es mejor para mí?
  • ¿Estoy tomando otros medicamentos que interactuarán con un descongestivo?
  • ¿Necesito un descongestivo recetado o puedo comprar uno sin receta?
  • ¿Puedo usar un descongestivo en combinación con otros medicamentos, como el acetaminofeno?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Fenilefrina

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Pseudoefedrina