Medicamentos antidiarreicos de venta libre

La diarrea es cuando tiene deposiciones frecuentes y líquidas. Muchas cosas pueden causarla, incluidos:

  • virus
  • bacterias y parásitos
  • medicamentos como antibióticos
  • intolerancia a la lactosa
  • fructosa o edulcorantes artificiales
  • trastornos digestivos como la enfermedad celíaca o el síndrome de colon irritable

Es una afección común que la mayoría de las veces no requiere tratamiento. Por lo general, solo dura un par de días, ya sea que la trates o no. Pero el medicamento puede ayudarlo a sentirse mejor. Es especialmente útil si también tiene calambres o dolor de estómago.

¿Qué tipos de medicamentos de venta libre tratan la diarrea?

Los medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) son medicamentos que se pueden comprar sin receta del médico. Algunos medicamentos de venta libre pueden ayudarlo a sentirse mejor si tiene diarrea. Estos se llaman medicamentos antidiarreicos. Los medicamentos antidiarreicos incluyen:

  • loperamida (1 marca comercial: Imodium)
  • subsalicilato de bismuto (2 marcas comerciales: Kaopectate, Pepto-Bismol).

El subsalicilato de bismuto también puede usarse para el malestar estomacal.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo funcionan los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

La loperamida disminuye la velocidad con que las cosas se mueven a través de sus intestinos (entrañas). Esto permite que su cuerpo absorba más líquido. Le ayuda a tener menos diarrea y heces más formadas.

El subsalicilato de bismuto equilibra la forma en que el líquido se mueve a través de sus intestinos. Reduce la inflamación. Evita que las bacterias y los virus que causan la diarrea crezcan en el estómago y los intestinos.

¿Cómo puedo tomar de forma segura los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Antes de tomar un medicamento antidiarreico de venta libre, lea las instrucciones en la etiqueta de información del medicamento. Esto le dirá la cantidad de medicamento que debe tomar y la frecuencia con que debe hacerlo. Si tiene alguna pregunta, llame a su médico de cabecera o farmacéutico. Lleve registro de los medicamentos de venta libre que utiliza y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve esa lista con usted.

Siga estos consejos para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta. No suponga que más cantidad de medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si toma medicamentos recetados, pregúntele a su médico si está bien tomar medicamentos antidiarreicos de venta libre.
  • No tome más de un antidiarreico de venta libre a la vez, a menos que su médico lo autorice. Pueden tener ingredientes activos similares. Podrían significar una ingesta excesiva de medicamento.

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto ayudará a evitar que se vuelvan menos efectivos. No almacene medicamentos en el baño o en los armarios del baño. A menudo son calientes y húmedos.

Aspectos a tener en cuenta

Los adultos sanos generalmente no experimentan los efectos secundarios producidos por los medicamentos antidiarreicos. Pero los efectos secundarios pueden ser una preocupación si usted es mayor o tiene problemas de salud. Llame a su médico si nota algún efecto secundario.

Los efectos secundarios de la Loperamida pueden incluir:

  • dolor abdominal
  • estreñimiento
  • mareos
  • náuseas o vómitos

Los efectos secundarios del subsalicilato de bismuto pueden incluir:

  • estreñimiento
  • heces y/o lengua ennegrecidas
  • zumbido en el oído (llamado tinnitus)

¿Quién no debe tomar medicamentos antidiarreicos de venta libre?

No tome medicamentos antidiarreicos si su diarrea es a causa de bacterias o parásitos. Si tiene un “virus estomacal”, su cuerpo necesita deshacerse de la bacteria o parásito que está causando la diarrea. Detener la diarrea en este caso puede empeorar su afección. Hable con su médico de cabecera si cree que tiene una infección bacteriana o parasitaria.

No les dé loperamida a niños de 2 años o menos, a menos que su médico diga que está bien. Consulte con su médico antes de usar loperamida para niños mayores, también.

No debe tomar loperamida si tiene fiebre. No lo use si alguna vez ha tenido un sarpullido o una reacción alérgica después de tomarlo. No tome loperamida si tiene heces con sangre o negras. Estos pueden ser síntomas de un problema más grave, como una infección bacteriana.

Algunas personas son alérgicas a la aspirina u otros medicamentos con salicilato. No deberían tomar subsalicilato de bismuto. No les dé subsalicilato de bismuto a niños de 12 años o menos. No se lo dé a niños o adolescentes que puedan tener gripe o varicela. Esto aumenta su riesgo de contraer síndrome de Reye. El síndrome de Reye es una enfermedad grave que puede conducir a la muerte.

¿Los medicamentos antidiarreicos de venta libre pueden causar problemas con otros medicamentos que tomo?

Tomar ciertos medicamentos con medicamentos antidiarreicos puede aumentar su riesgo de padecer efectos secundarios. El subsalicilato de bismuto también puede afectar a algunos medicamentos, por lo que podrían no hacer tanto efecto. Pregúntele a su médico antes de tomar loperamida o subsalicilato de bismuto si también toma:

  • antibióticos
  • medicamentos antivirales para el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • medicamentos recetados para el dolor
  • medicamentos anticoagulantes
  • medicamentos para la gota
  • medicamentos para la artritis
  • medicamentos para la diabetes

También pregúntele a su médico antes de tomar subsalicilato de bismuto si toma analgésicos o medicamentos para el resfrío. Estos medicamentos pueden contener aspirina, que es un salicilato. Puede tomar demasiado salicilato si toma más de 1 de estos medicamentos a la vez.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Hable con su médico antes de tomar un medicamento antidiarreico si:

  • su diarrea dura más de 2 días
  • tiene fiebre
  • tiene moco o sangre en sus heces
  • tiene un historial de enfermedad hepática
  • está tomando medicamentos recetados

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa de mi diarrea?
  • ¿Cuánto tiempo durará si no la trato?
  • ¿Tomar un medicamento antidiarreico de venta libre acorta la duración de la diarrea?
  • ¿Me causarán estreñimiento los medicamentos antidiarreicos?
  • ¿Qué efectos secundarios debo tener en cuenta si tomo medicamentos antidiarreicos?