La influenza H1N1

¿Qué es la influenza H1N1?

La influenza H1N1 es una infección viral. No es lo mismo que la gripe estacional (influenza). El primer brote ocurrió en 2009 e infectó a personas de todo el mundo. Al principio se le llamó gripe porcina porque las pruebas mostraron que era como los virus de la gripe que se producen en los cerdos.

Síntomas de la influenza H1N1

Los síntomas comienzan de 3 a 5 días después de la exposición al virus. En promedio, duran unos 8 días. Los síntomas comunes incluyen:

  • fiebre
  • dolor de garganta
  • tos
  • dolores musculares
  • dolor de cabeza
  • escalofríos
  • fatiga
  • secreción o congestión nasal
  • vómito
  • diarrea

Estos síntomas son similares a los de cualquier infección viral. Sin embargo, llame a su médico si sus síntomas no mejoran. La influenza H1N1 es una causa poco común de estos síntomas. Su médico le dirá si necesita acudir al consultorio para ver si tiene el virus.

Los bebés y los niños pueden presentar síntomas diferentes.

  • Dificultad para respirar.
  • Fiebre combinada con una erupción.
  • Confusión o impaciencia.
  • Problemas para despertarse.
  • No beber suficientes líquidos.
  • Síntomas parecidos a la gripe que desaparecen y luego regresan con fiebre y tos.

Llame a su médico de inmediato si su bebé o niño presenta alguno de estos síntomas.

¿Qué causa la influenza H1N1?

Un virus causa la influenza H1N1. Se propaga de persona a persona. No se puede contraer por consumir carne de cerdo o productos hechos con carne de cerdo.

Se propaga de persona a persona cuando se liberan gotas al toser o estornudar. Puede infectarse al inhalar (aspirar) el virus o al tocar una superficie contaminada por el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

¿Cómo se diagnostica la influenza H1N1?

Su médico le realizará un examen físico y revisará sus síntomas. Simplemente esto puede alertarlo de que usted tiene la influenza H1N1. Su médico puede hacerle una prueba rápida de gripe, pero esto examina varios virus. La prueba que verifica si se trata solamente de H1N1 toma unos días para obtener los resultados. Es posible que su médico quiera comenzar el tratamiento de inmediato y no esperar los resultados. Esto es común si hay un brote de H1N1 en su área y muchas personas están infectadas.

¿Se puede prevenir o evitar la influenza H1N1?

La mejor manera de evitar la influenza H1N1 es vacunarse contra la gripe. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que cualquier persona de 6 meses de edad o mayor reciba la vacuna contra la gripe. Las personas que trabajan en el cuidado de la salud deberían recibir la vacuna. De la misma manera, cualquier persona que viva o esté a cargo de niños menores de 6 meses.

Existen 2 tipos de vacuna. La vacuna trivalente contra la gripe protege contra las 3 cepas de gripe más comunes cada temporada. La vacuna cuadrivalente protege contra 4 cepas. La vacuna contra la gripe ha protegido contra la influenza H1N1 desde 2010. En general, es segura, pero existe la posibilidad de que se presente una reacción. Informe a su médico si tiene alergia a algún componente de la vacuna o si ha tenido una reacción en el pasado. A veces no hay suficiente cantidad de una vacuna determinada para el número de personas que la necesitan. Esto puede causar que haya escasez de vacunas.

Puede evitar contagiarse y propagar la influenza H1N1 si sigue prácticas sanitarias.

  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo cuando tosa o estornude.
  • Si no tiene un pañuelo, tosa o estornude en el codo, no en las manos.
  • Coloque los pañuelos usados en la basura.
  • Lávese las manos frecuentemente, con agua y jabón o use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Intente evitar el contacto con personas enfermas.
  • Use una mascarilla si viaja o está cerca de grupos grandes de personas.
  • No comparta artículos personales, como maquillaje, cubiertos, o equipos deportivos o de oficina.
  • Si se enferma, no vaya al trabajo o la escuela y quédese en casa. Evite estar cerca de personas. Quédese en casa durante al menos 24 horas después de que se le baje la fiebre.

Tratamiento de la gripe H1N1

Su médico le puede recetar un medicamento antiviral para tratar la influenza H1N1. Esto ayuda a matar el virus para que pueda recuperarse y no pueda contagiar a otros. Si tiene fiebre, puede tomar medicamentos para reducirla. Esto incluye acetaminofeno (nombre de marca: Tylenol), ibuprofeno (nombres de marca: Advil, Motrin) o naproxeno (nombre de marca: Aleve). Estos medicamentos también alivian dolores y molestias. No le dé aspirina a niños o adolescentes menores de 18 años debido al riesgo del síndrome de Reye. El síndrome de Reye es una enfermedad grave que puede provocar la muerte. También debe beber líquidos para mantenerse hidratado y debe descansar lo suficiente. El descanso ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones.

Su médico puede recetarle un medicamento antiviral, como oseltamivir o zanamivir. Los medicamentos antivirales disminuyen la capacidad de que se reproduzca el virus de la gripe. Pueden acortar el tiempo de enfermedad, reducir los síntomas y prevenir los problemas causados por la gripe. Los medicamentos antivirales funcionan mejor si empieza a tomarlos a partir de los primeros síntomas. Esta forma de tratamiento es más común si tiene un alto riesgo de complicaciones de la gripe. Las personas dentro de este grupo incluyen:

  • Mujeres embarazadas.
  • Niños y adultos jóvenes entre 6 meses y 24 años de edad.
  • Adultos de más de 65 años de edad.
  • Personas con una enfermedad grave o que están hospitalizadas.
  • Personas que tienen un sistema inmunológico débil o problemas de salud crónicos, como asma o enfermedad cardíaca.

Vivir con influenza H1N1

La mayoría de las personas pueden combatir y deshacerse de la influenza H1N1 por su cuenta. Es posible que necesite tratamiento o atención médica estricta si sus síntomas empeoran o si corre el riesgo de tener complicaciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo y con qué frecuencia debo vacunarme contra la gripe?
  • ¿Durante cuánto tiempo debo tomar medicamentos para tratar la influenza H1N1?
  • ¿Puedo contraer la influenza H1N1 más de una vez?
  • ¿Puedo transmitir la influenza H1N1 a los demás?
  • ¿Cuándo puedo volver a mi rutina normal?
  • ¿Puedo contraer la influenza H1N1 si trabajo con cerdos o si los crío?