Vacuna contra la varicela

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad altamente contagiosa causada por un virus. Es más común en los niños. La mayoría de los casos ocurren en personas menores de 15 años. La varicela suele ser una enfermedad leve. El síntoma más común son los puntos rojos que aparecen en todo el cuerpo y provocan comezón. Los puntos se convierten en ampollas llenas de líquido y terminan como costras. La enfermedad también puede causar síntomas parecidos a la gripe, como fiebre, somnolencia, falta de apetito, dolor de cabeza y dolor de garganta. Algunos niños se enferman más que otros.

La varicela puede ser una enfermedad muy grave en bebés y adultos. Puede causar problemas como infecciones de la piel, inflamación cerebral y neumonía. Debido a que es tan contagioso, un niño que tiene varicela no debe ir a la escuela ni a la guardería hasta que todas las llagas se hayan secado o encostrado. Muchos padres faltan al trabajo durante el tiempo en que su hijo tiene varicela.

El camino hacia una mejor salud

La varicela fue una vez una enfermedad infantil común hasta que se inventó una vacuna para prevenirla. Hoy, puede evitar que sus hijos contraigan varicela asegurándose de que reciban la vacuna.

El propósito de una vacuna es evitar que contraiga una enfermedad específica. La vacuna se llama vacuna contra la varicela. Se llama varicela porque el virus de la varicela causa la enfermedad. Se administra mediante una inyección. Más del 90% de las personas que reciben la vacuna no contraerán varicela. Las personas que contraen la varicela después de recibir la vacuna generalmente no se enferman tan severamente.

¿Quién debe vacunarse contra la varicela?

La vacuna contra la varicela se administra en 2 dosis. La primera dosis se administra cuando su hijo tiene entre 12 y 15 meses. La segunda se administra cuando tiene entre 4 y 6 años de edad. También se puede administrar a niños mayores y adultos en cualquier momento. Cualquier persona que no haya tenido varicela debe recibir la vacuna. Es especialmente importante para:

  • Trabajadores de la salud o de guarderías.
  • Maestros.
  • Estudiantes universitarios.
  • Personal militar.
  • Reclusos y personal de instituciones correccionales.
  • Mujeres en edad fértil que no están embarazadas (las mujeres deben evitar el embarazo durante 1 mes después de recibir la vacuna).

Aspectos a tener en cuenta

No todos deberían recibir la vacuna contra la varicela. Aquellos que no deberían recibirla son:

  • Cualquier persona que tenga una enfermedad grave.
  • Mujeres embarazadas.
  • Cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica grave a la vacuna contra la varicela en el pasado.

Las siguientes personas deben hablar con su médico antes de vacunarse contra la varicela:

  • Una persona con una enfermedad del sistema inmunitario, como el VIH.
  • Una persona que recibe altas dosis de esteroides, como prednisona.
  • Una persona que recibe tratamiento para el cáncer con rayos X, medicamentos o quimioterapia.
  • Una persona que recientemente recibió productos sanguíneos, como una transfusión de sangre.

Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre si debe recibir la vacuna contra la varicela.

¿Hay algún efecto secundario de la vacuna contra la varicela?

La mayoría de los niños no tienen problemas con la vacuna contra la varicela. Los efectos secundarios más comunes son dolor, enrojecimiento o inflamación en el sitio de inyección. Las reacciones graves son raras. Si su hijo parece estar teniendo una reacción a la vacuna, llame a su médico. Llame al 911 o vaya al hospital si su hijo:

  • Tiene urticaria (protuberancias, hinchazón, comezón o ardor en la piel).
  • Dificultad para respirar.
  • Entra en estado de shock (se vuelve débil, frío, húmedo o sudoroso).
  • Pierde la conciencia.

Informe al médico el día y la hora en que su hijo recibió la vacuna. También debe presentar un formulario de Informe de eventos adversos a las vacunas ante los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Pídale al médico que lo haga, o puede llamar usted al 800-822-7967.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué mi hijo necesita la vacuna contra la varicela?
  • ¿Qué podría pasar si no vacuno a mi hijo?
  • ¿Cuándo debo programar cada dosis de la vacuna?
  • ¿Los niños mayores o los adultos deben vacunarse contra la varicela?