Vacuna contra la varicela

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad altamente contagiosa causada por un virus. Es más común en niños. La mayoría de los casos ocurren en personas menores de 15 años. La varicela suele ser una enfermedad leve. El síntoma más común es la aparición de puntos rojos que aparecen en todo el cuerpo y producen picazón. Los puntos se convierten en ampollas llenas de líquido, y terminan formándose costras. La enfermedad también puede causar síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, somnolencia, falta de apetito, dolor de cabeza y dolor de garganta. Algunos niños se enferman más que otros.

La varicela puede ser una enfermedad muy grave en bebés y adultos. Puede causar problemas como infecciones de la piel, inflamación del cerebro y neumonía. Como es tan contagiosa, un niño que tiene varicela no debe ir a la escuela ni guardería hasta que todas las llagas se hayan secado o formado una costra. Muchos padres faltan al trabajo durante el tiempo en que su hijo tiene varicela.

El camino hacia una salud mejor

La varicela antes era una enfermedad infantil común, hasta que se inventó una vacuna para prevenirla. Hoy en día, puede evitar que sus hijos contraigan varicela asegurándose de que reciban la vacuna.

El propósito de la vacuna es evitar que contraiga una enfermedad específica. En este caso, se llama vacuna contra la varicela. Se llama varicela porque este es el nombre del virus que causa la enfermedad. Se administra mediante una inyección. Más del 90 % de las personas que reciben la vacuna no tendrán varicela. Las personas que contraen la varicela después de recibir la vacuna generalmente no se enferman tanto.

¿Quién debería vacunarse contra la varicela?

La vacuna contra la varicela se administra en dos dosis. La primera dosis se administra cuando su hijo tiene entre 12 y 15 meses de edad. La segunda se da cuando tiene entre 4 y 6 años. También se puede administrar a niños mayores y a adultos en cualquier momento. Cualquiera que no haya tenido varicela debería darse la vacuna. Esto es especialmente importante en los siguientes casos:

  • personas que trabajan en el sector sanitario o en guarderías
  • docentes
  • estudiantes universitarios
  • personal militar
  • reclusos y personal de instituciones correccionales
  • mujeres en edad fértil que no están embarazadas (las mujeres deben evitar el embarazo durante un mes después de la vacuna).

Aspectos que se deben tener en cuenta

No todos deben darse la vacuna contra la varicela. Las siguientes personas no deben dársela:

  • Cualquier persona que tenga una enfermedad grave.
  • Mujeres embarazadas.
  • Cualquiera que haya tenido una reacción alérgica grave a la vacuna contra la varicela en el pasado.

Las siguientes personas deben hablar con su médico antes de darse la vacuna contra la varicela:

  • Una persona con una enfermedad del sistema inmunitario, como el VIH.
  • Una persona que recibe altas dosis de esteroides, como la prednisona.
  • Una persona que recibe tratamiento contra el cáncer con rayos X, medicamentos o quimioterapia.
  • Una persona que ha recibido recientemente productos sanguíneos, como una transfusión de sangre.

Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre si debe recibir la vacuna contra la varicela.

¿Hay algún efecto secundario de la vacuna contra la varicela?

La mayoría de los niños no tienen problemas con la vacuna contra la varicela. Los efectos secundarios más comunes son dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección. Las reacciones graves son poco frecuentes. Si parece que su hijo está teniendo una reacción a la vacuna, llame a su médico. Llame al 911 o vaya al hospital si su hijo padece lo siguiente:

  • presenta urticaria (bultos, hinchazón, picazón o ardor en la piel)
  • tiene dificultad para respirar
  • entra en shock (se pone débil, frío, húmedo o sudoroso)
  • pierde la conciencia.

Informe al médico el día y la hora en que su hijo recibió la vacuna. También debe presentar un formulario de Informes de Eventos Adversos por Vacunas en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pida al médico que lo haga, o puede llamar al 800-822-7967.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué mi hijo necesita la vacuna contra la varicela?
  • ¿Qué podría suceder si mi hijo no recibe la vacuna?
  • ¿Cuándo debo programar cada dosis de la vacuna contra la varicela?
  • ¿Deberían los niños mayores o los adultos darse la vacuna contra la varicela?